Por qué demasiado azúcar es malo para nuestra salud

Por qué demasiado azúcar es malo para nuestra salud

El La Organización Mundial de la Salud recomienda limitar "Azúcares libres" a menos del 10% de nuestra ingesta total de energía. Esto equivale a alrededor de 12 cucharaditas al día para un adulto promedio.

Pero más que la mitad de los adultos australianos supera este límitea menudo sin saber Los "azúcares libres" no solo provienen de nosotros, sino que endulzamos cafés y tés o cenas caseras; los agregan los fabricantes durante el procesamiento.

La mayor parte de la preocupación sobre el exceso de consumo de azúcar se ha centrado en el aumento de peso, y con razón. Nuestros hígados pueden convertir azúcar en grasa. Demasiada azúcar, y demasiada gaseosa, en particular, pueden causar que la grasa ser depositado en nuestra cintura. Esto se conoce como grasa visceral.

La grasa visceral es especialmente dañina porque aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca y la diabetes tipo 2, incluso cuando los niveles de azúcar en la sangre son más altos de lo normal.

A menudo es una sorpresa saber cuántas cucharaditas de azúcar se agregan a los alimentos y bebidas populares:

cucharaditas de azúcar se agregan a las comidas y bebidas populares
La conversación, CC BY-ND

¿Pero qué dice la ciencia sobre el azúcar y la cantidad de otras condiciones que vemos en los titulares cada dos semanas? Veamos dos ejemplos: demencia y cáncer.

Demencia

Demencia es un término general para los trastornos cerebrales que causan pérdida de memoria, confusión y cambio de personalidad. Es la mayor causa de discapacidad entre los australianos mayores y el tercer mayor asesino. La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia.


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La investigación no muestra que el azúcar causas demencia. Pero hay investigaciones emergentes que sugieren que las dietas altas en azúcar pueden aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad. Lo que podemos decir es que hay un link. entre las dietas altas en azúcar y la demencia, pero no tenemos evidencia para demostrar que causas el otro.

A Estudio 2016 Nueva Zelanda de las autopsias en cerebros humanos evaluaron siete regiones diferentes del cerebro. Los investigadores encontraron que las áreas de mayor daño tenían niveles significativamente elevados de glucosa (azúcar). Las células sanas generalmente no tienen niveles elevados de glucosa.

Esto también se encontró en un análisis separado de muestras de sangre y cerebro post-mortem de Baltimore en 2017. Utilizando muestras de sangre recolectadas de los pacientes durante un período de 19 años antes de que murieran, se encontró que la concentración de glucosa en el cerebro al momento de la muerte era más alta en aquellos con la enfermedad de Alzheimer. Además, este nivel de glucosa ha estado aumentando lentamente durante años.

Los niveles de glucosa en sangre no son indicativos de diabetes. Por lo tanto, las personas sanas podrían tener niveles crecientes de glucosa en el cerebro mucho antes de que cualquier signo obvio de enfermedad provoque alguna acción.

Juntos, estos estudios nos dicen que los cerebros de personas con la enfermedad de Alzheimer luchan para metabolizar el azúcar para obtener energía. Los cambios en el cerebro parecen estar relacionados con aumentos persistentes en la glucosa en sangre durante un largo período de tiempo. Y el daño a las células cerebrales está ocurriendo mucho antes de que aparezcan síntomas manifiestos de Alzheimer.

No sabemos si el simple hecho de consumir grandes cantidades de azúcar provoca la acumulación de glucosa en el cerebro. Pero otras investigaciones también respaldan esta teoría.

A análisis reciente de más de 3,000 personas encontraron que aquellos que beben bebidas azucaradas tenían más probabilidades de tener cerebros más pequeños y un peor desempeño en una serie de pruebas de memoria.

Los investigadores calcularon que consumir de una a dos o más bebidas azucaradas por día podría equivaler a hasta 13 años de envejecimiento cerebral adicional. Y un análisis separado de refrescos versus jugos de frutas informó efectos similares.

Cáncer

El cáncer es una condición en la que las células del cuerpo mutan y se multiplican rápidamente. Es de Australia segundo asesino más grande y afectará la mitad de los australianos si viven para 85.

No hay evidencia de que el azúcar causas cáncer, pero hay al menos dos formas en que son vinculado.

Primero, si tiene sobrepeso u obesidad, tiene una aumento del riesgo de desarrollar 11 diferentes tipos de cáncer. Consumir demasiada azúcar (y demasiados kilojulios en general) conduce al aumento de peso, lo que aumenta el riesgo de cáncer.

Una segunda vía más directa que relaciona al azúcar con el cáncer es la capacidad del azúcar para estimular la secreción de insulina. Esta es una potente señal de hormona para el crecimiento celular. Las células cancerosas también confía en el azúcar para obtener energía para alimentar su crecimiento continuo.

Esto sugiere que, independientemente de cualquier cambio en su peso, consumir demasiada azúcar puede aumentar su riesgo de desarrollar cáncer.

Pero debemos ser cautos sobre la calidad de los datos disponibles que relacionan directamente el cáncer con el consumo de azúcar.

A estudio reciente de personas 35,000, por ejemplo, informaron un vínculo entre mayores riesgos de cáncer relacionados con la obesidad y el consumo excesivo de refrescos. Pero los autores señalan que era imposible separar específicamente los refrescos de otros comportamientos no saludables, como fumar o niveles más bajos de actividad física.

Que significa todo esto?

Gran parte de la discusión actual sobre el azúcar se centra en los efectos del exceso de consumo de energía y el aumento de peso, y el consiguiente riesgo de diabetes, enfermedad cardíaca, cáncer y algunas formas de demencia.

Pero si bien el sobrepeso u obesidad aumenta el riesgo de estas enfermedades, el exceso de peso no es un requisito previo.

Si bien el desarrollo de enfermedades sin duda también se basa en genes y factores de estilo de vida además de la dieta, la evidencia de los daños potenciales de las dietas con alto contenido de azúcar se está acumulando. Sin duda es lo suficientemente convincente para que muchos consideren limitar la cantidad de azúcar que consumimos y bebemos.

La conversaciónYa sea que el azúcar sea el culpable o no, los alimentos azucarados están relacionados con problemas de salud, y esa debería ser una razón suficiente para reducirlos.

Sobre el Autor

Kieron Rooney, profesor titular de Bioquímica y Fisiología del Ejercicio, Universidad de Sydney

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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