Cómo la contaminación atmosférica reduce años de esperanza de vida

Cómo la contaminación atmosférica reduce años de esperanza de vida

Las personas en el norte de China tienen una esperanza de vida reducida en comparación con las personas que viven en el sur debido a las mayores concentraciones de contaminación del aire, según sugiere un nuevo estudio.

El estudio también describe un nuevo método que los investigadores desarrollaron para calcular el impacto de la contaminación atmosférica en la esperanza de vida.

Actualmente, hay aproximadamente 4.5 billones de personas en todo el mundo expuestas a niveles de contaminación del aire en partículas que son al menos el doble de lo que la Organización Mundial de la Salud considera seguros. Sin embargo, el impacto de la exposición sostenida a la contaminación en la esperanza de vida de una persona se ha mantenido en gran medida como una pregunta desconcertantemente sin respuesta.

"... el impacto en la esperanza de vida en muchas partes del mundo [es] similar a los efectos de cada hombre, mujer y niño fumando cigarrillos durante varias décadas ..."

El estudio encuentra que una política china está causando involuntariamente que las personas en el norte de China vivan 3.1 años menos que las personas en el sur. El estudio encontró que esto se debió a concentraciones de contaminación del aire que son 46 por ciento más altas en el norte que en el sur.

Los nuevos hallazgos implican que cada microgramos 10 adicionales por metro cúbico de contaminación de materia particulada reduce la esperanza de vida en 0.6 años. La elevada mortalidad se debe enteramente a un aumento en las muertes cardiorrespiratorias, lo que indica que la contaminación del aire es la causa de la reducción de las expectativas de vida en el norte.

"Estos resultados fortalecen en gran medida el caso de que la exposición a largo plazo a la contaminación del aire en partículas causa reducciones sustanciales en la esperanza de vida. Indican que las partículas son el mayor riesgo ambiental actual para la salud humana, con el impacto en la esperanza de vida en muchas partes del mundo similar a los efectos de cada hombre, mujer y niño fumando cigarrillos durante varias décadas ", dice el coautor del estudio Michael Greenstone , director del Energy Policy Institute en la Universidad de Chicago y profesor de economía.

"Las historias de los Estados Unidos, partes de Europa, Japón y algunos otros países nos enseñan que la contaminación del aire puede reducirse, pero requiere una política sólida y su cumplimiento", dice Greenstone.

Carbón gratis

El estudio explota la política del río Huai de China, que proporcionó carbón gratis para alimentar las calderas para la calefacción invernal a las personas que viven al norte del río y casi no proporcionó recursos para la calefacción al sur del río. La provisión parcial de calefacción de la política se produjo porque China no tenía suficientes recursos para proporcionar carbón gratis en todo el país.


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"Revelar esta información importante ayuda a construir el caso para las políticas que finalmente sirven para mejorar las vidas de los chinos ..."

Además, dado que la migración estaba muy restringida, las personas expuestas a la contaminación generalmente no podían migrar a áreas menos contaminadas. Juntos, el cambio discreto en la política al borde del río y las restricciones de migración proporcionan la base para un poderoso experimento natural que ofrece la oportunidad de aislar el impacto de la exposición sostenida a la contaminación del aire por otros factores que afectan la salud.

"Revelar esta información importante ayuda a construir políticas que finalmente mejoren las vidas de los chinos y las vidas de aquellos que sufren de altos niveles de contaminación atmosférica", dice el coautor del estudio Maigeng Zhou, subdirector del Centro Nacional. para el Control y Prevención de Enfermedades Crónicas y No Transmisibles en el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades.

En general, el estudio proporciona soluciones a varios desafíos que han plagado investigaciones previas. En particular, los estudios previos se basan en diseños de investigación que probablemente no aíslen los efectos causales de la contaminación del aire; medir el efecto de la exposición a la contaminación durante periodos de tiempo relativamente cortos (por ejemplo, semanalmente o anualmente), y no arrojar luz sobre el efecto de la exposición sostenida; examinar entornos con concentraciones de contaminación mucho más bajas que los que enfrentan actualmente miles de millones de personas en países, incluidos China y la India, dejando sin respuesta las preguntas sobre su aplicabilidad; medir los efectos sobre las tasas de mortalidad, pero dejar sin respuesta la pérdida total de la esperanza de vida.

"El diseño único del estudio proporciona soluciones a varios desafíos que han sido difíciles de resolver", dice el coautor Maoyong Fan, profesor asociado en Ball State University. "La política del río Huai también proporciona un diseño de investigación que se puede utilizar para explorar una variedad de otras cuestiones sobre las consecuencias a largo plazo de la exposición a altos niveles de contaminación".

El estudio se basa en un estudio anterior, realizado por algunos de los mismos investigadores, que también utilizó el diseño único del río Huai. A pesar de utilizar datos de dos períodos de tiempo separados, ambos estudios revelaron la misma relación básica entre la contaminación y la esperanza de vida.

Sin embargo, los datos más recientes del nuevo estudio cubren una población ocho veces mayor que la anterior. También proporciona evidencia directa sobre partículas de contaminación más pequeñas que con mayor frecuencia son objeto de regulaciones ambientales.

"Este nuevo estudio brinda una oportunidad importante para evaluar la validez de nuestros hallazgos previos. El hallazgo sorprendente es que ambos estudios produjeron resultados notablemente similares, aumentando nuestra confianza de que hemos descubierto la relación causal entre la contaminación del aire en partículas y la esperanza de vida ", dice Avraham Ebenstein, profesor del departamento de economía ambiental y gestión de la Universidad Hebrea de Jerusalén. un autor de ambos estudios.

Desde el documento anterior, China ha incrementado sus esfuerzos para enfrentar su desafío de contaminación del aire. China está cambiando su principal fuente de calefacción de las calderas de carbón a unidades de gas o eléctricas, y ha cerrado muchas plantas contaminantes. La consecuencia es que la contaminación del aire en partículas en algunas de las ciudades más contaminadas de China, como Beijing, ha mejorado significativamente.

"Nuestros hallazgos muestran que estos cambios traerán importantes beneficios para la salud de los chinos a largo plazo", dice el coautor Guojun He, profesor asistente de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong. "Si todo China cumpliera con los estándares de Clase I para PM10 (40), se ahorrarán más de 3.7 mil millones de años de vida".

El índice de calidad de vida del aire

Es importante destacar que los resultados de este documento pueden generalizarse para cuantificar el número de años que la contaminación del aire reduce la esperanza de vida en todo el mundo, no solo en China. Específicamente, Greenstone y sus colegas de EPIC utilizaron el hallazgo de que un 10 microgramos adicional por metro cúbico de PM10 reduce la esperanza de vida por 0.6 años para desarrollar un nuevo índice de contaminación, el Índice de Calidad de Vida del Aire.

El índice permite a los usuarios comprender mejor el impacto de la contaminación del aire en sus vidas al calcular cuánto tiempo más vivirían si la contaminación en el aire que respiran se ajustara a las normas nacionales o de la OMS. También sirve como un complemento importante del índice de calidad del aire de uso frecuente, que es una función complicada de las concentraciones de contaminación del aire y no se relaciona directamente con la salud humana a largo plazo.

"El AQLI utiliza los datos y la información crítica recopilados de nuestra investigación en China y los aplica a todos los países, permitiendo a los miles de millones de personas en todo el mundo que están expuestos a altos niveles de contaminación del aire estimar cuánto más vivirían si respiraran aire más limpio ", Dijo Greenstone.

El estudio aparece en la Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

Fuente: Vicki Ekstrom High para Universidad de Chicago

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