Lo que dispensan los cajeros automáticos es más que simple dinero

Lo que dispensan los cajeros automáticos es más que simple dinero

Vivimos en un mundo sucio Donde sea que vayamos, estamos entre los microbios. Bacterias, hongos y virus viven en nuestros teléfonos, asientos de autobuses, manijas de las puertas y bancos de los parques. Pasamos estos pequeños organismos entre sí cuando compartimos un apretón de manos o un asiento en el avión.

Ahora, los investigadores descubren que también compartimos nuestros microbios a través de nuestro dinero. Desde botes de propinas a máquinas expendedoras para la mucama: cada dólar, pasando de persona a persona, muestra un poco del entorno del que proviene, y pasa esos bits a la siguiente persona, el siguiente lugar al que va.

La lista de cosas encontrado en nuestros dólares incluye ADN de nuestras mascotas, rastros de las drogasy bacterias y virus que causan enfermedades

Los hallazgos demuestran cómo el dinero puede registrar silenciosamente actividades humanas, dejando atrás los llamados "ecos moleculares".

¿Qué hay en un billete de un dólar?

En abril, un nuevo estudio identificó más de cien cepas diferentes de bacterias en billetes de un dólar que circulan en la ciudad de Nueva York. Algunos de los errores más comunes en nuestras facturas incluidas Propionibacterium acnes, una bacteria conocida por causar acné, y Streptococcus oralis, una bacteria común que se encuentra en la boca.

El equipo de investigación, dirigido por la bióloga Jane Carlton de la Universidad de Nueva York, también descubrió rastros de ADN de animales domésticos y de bacterias específicas que están asociadas solo con ciertos alimentos.

A similares estudio rastros recuperados de ADN en los teclados ATM, que reflejan los alimentos que las personas comían en diferentes vecindarios. La gente en el centro de Harlem comía más pollo doméstico que los de Flushing y Chinatown, que comían más especies de peces y moluscos. Los alimentos que las personas comían se transferían de los dedos a las pantallas táctiles, donde los científicos podían recuperar un poco de sus comidas más recientes.


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No dejamos solo comida atrás. Se pueden encontrar rastros de cocaína en casi 80% de billetes de un dólar. Otras drogas, incluyendo morfina, heroína, metanfetamina y anfetamina, también se puede encontrar en las facturas, aunque con menos frecuencia que la cocaína.

Identificar los alimentos que consume la gente o las drogas que las personas usan en función de las interacciones con el dinero puede no parecer tan útil, pero los científicos también están utilizando este tipo de datos para comprender los patrones de la enfermedad. La mayoría de los microbios identificados por los investigadores en Nueva York no causan enfermedades. Pero otros estudios han sugerido que las cepas de bacterias o virus que causan enfermedades podrían ser pasado junto con nuestra moneda.

Bacterias que causan enfermedades transmitidas por los alimentos, incluyendo Salmonela y una cepa patogénica de E.coli - se ha demostrado que sobrevivir con centavos, monedas de cinco y diez centavos y puede esconderse en Cajeros automáticos. Otras bacterias, como meticilina resistente Staphylococcus aureus (MRSA) que causa infecciones de la piel, se encuentran en billetes de banco en los EE. UU. y Canadá, pero se desconoce hasta qué punto podrían propagar infecciones.

Por más que intentemos evitar la exposición a los gérmenes, viajan con nosotros y con nosotros. Incluso si los microbios que causan enfermedades pueden sobrevivir en lugares como los cajeros automáticos, la buena noticia es que la mayoría de las exposiciones no nos enferman.

Lavado de dinero

Transmisión de enfermedades vinculado al dinero es raro, y no han comenzado brotes de enfermedades importantes en nuestros cajeros automáticos. Aunque no parece común que las enfermedades se transmitan a través del dinero, hay formas en que podemos hacer que nuestro dinero sea más limpio.

Los investigadores están trabajando en formas de limpiar dinero entre transacciones. Poniendo facturas antiguas a través de una máquina que los expone a dióxido de carbono a una temperatura y presión específicas, se pueden quitar los billetes de un dólar de aceites y suciedad que dejan los dedos humanos, mientras que el calor mata a los microbios que de lo contrario se quedarían.

El dinero de EE. UU. Aún está hecho de una mezcla de algodón y lino, que se ha demostrado que tiene un mayor crecimiento bacteriano que los polímeros de plástico. Varios países están haciendo la transición de dinero hecho de fibras naturales a plástico, que puede ser menos amigable con las bacterias. Canadá ha tenido dinero de plástico desde 2013, y el Reino Unido hizo la transición a un billete de banco de plástico el año pasado.

Incluso si nuestro dinero no es directamente responsable de la propagación de enfermedades, aún podemos utilizar el historial de viajes del dólar para rastrear cómo contagiamos la enfermedad de otras maneras. El sitio web WheresGeorge.com, creado en 1998, permite a los usuarios rastrear billetes de dólares al registrar sus números de serie. En casi 20 años desde la creación del sitio, WheresGeorge ha rastreado las ubicaciones geográficas de las facturas por un total de más de mil millones de dólares.

Ahora, los físicos del Instituto Max Planck y la Universidad de California en Santa Bárbara están usando datos del sitio WheresGeorge a rastrear epidemias. La información sobre el movimiento humano y las tasas de contacto de WheresGeorge incluso se utilizó para predecir la propagación de la Gripe porcina 2009.

La conversaciónAunque no sabemos hasta qué punto el dinero permite que las enfermedades se propaguen, el consejo de mamá es probablemente lo mejor cuando maneje efectivo: lávese las manos y no se lo meta en la boca.

Sobre el Autor

Johanna Ohm, estudiante de posgrado en biología, Pennsylvania State University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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