Podemos ser capaces de tratar la depresión con métodos antiinflamatorios

Podemos ser capaces de tratar la depresión con métodos antiinflamatorios

Cada vez hay más evidencia de que la inflamación, que ya se sabe que es la causa de muchas enfermedades del cuerpo entero, también está involucrada en las enfermedades del cerebro, incluidas las enfermedades psiquiátricas, como la depresión.

La depresión es una enfermedad común y paralizante que afecta a personas de 350m en todo el mundo. Alrededor de 20% de la población del Reino Unido sufrirá depresión en algún momento de sus vidas, con síntomas que varían desde sentimientos de tristeza y desesperanza hasta pensamientos suicidas. La enfermedad puede ser una respuesta al duelo u otros eventos de la vida o surgir sin una causa obvia. Con demasiada frecuencia persiste, a veces de por vida.

A pesar de su alta prevalencia, la enfermedad es poco conocida. A menudo se atribuye a una alteración en la química cerebral y se trata de manera de prueba y error con las terapias de conversación y las drogas que están diseñadas para reequilibrar la química del cerebro. Para muchos, estos enfoques finalmente funcionan, pero todos están de acuerdo en que se necesitan mejores tratamientos y estos requieren una mejor comprensión de la enfermedad.

Vencer a dos trastornos con una pastilla

La inflamación es la respuesta del cuerpo a una lesión o infección. Las células y las proteínas se movilizan para enfrentar la lesión, hacer su trabajo y luego se desmovilizan. Sin embargo, la inflamación, cuando no se controla adecuadamente, puede causar daños y enfermedades, como la artritis reumatoide. Este tipo de enfermedades a menudo se controlan con medicamentos antiinflamatorios.

Recientemente, se ha sugerido que la depresión es también un enfermedad inflamatoria. La primera evidencia provino de personas con enfermedades como la artritis reumatoide y la psoriasis que también estaban severamente deprimidas. Cuando estas personas fueron tratadas con antiinflamatorios, tanto su artritis como su depresión mejoraron, lo que sugiere que la inflamación en el cuerpo estaba afectando el cerebro para causar depresión

Por supuesto, su depresión pudo haber mejorado porque sus otras condiciones físicas se habían aclarado, pero la evidencia se fortaleció cuando se demostró que algunas personas con depresión y ninguna otra enfermedad tenían niveles aumentados de marcadores sanguíneos de inflamación. Cuando sus cerebros fueron observados en las últimas máquinas de imágenes, signos reveladores de inflamación estaban presentes.

Toda esta evidencia ha llevado a los científicos a pensar en la depresión de una manera diferente: como una enfermedad de la persona completa en la que los síntomas son más evidentes en el cerebro, y donde los tratamientos dirigidos a la inflamación en el cuerpo podrían resolver los problemas cerebrales. Sin embargo, es probable que la inflamación no sea siempre la causa de la depresión, y sabemos que la inflamación viene en diferentes tipos que requieren diferentes tratamientos. Entonces, el problema actual es cómo identificar cuál de los muchos pacientes con depresión tiene inflamación como causa subyacente y exactamente qué tipo de inflamación tienen. Si podemos desarrollar análisis de sangre simples para analizar la inflamación en pacientes deprimidos, estaríamos mejor ubicados para elegir los mejores medicamentos para tratar pacientes individuales.


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Medicina estratificada

Un grupo de científicos del Reino Unido se ha asociado con investigadores de varias compañías farmacéuticas para investigar si los trastornos del estado de ánimo, como la depresión y las enfermedades neurodegenerativas, como la enfermedad de Alzheimer, podrían tratarse dirigiéndose al sistema inmune. El grupo se llama NIMA (Neuroinmunología de los trastornos del estado de ánimo y la enfermedad de Alzheimer).

La primera etapa del trabajo de NIMA (actualmente en curso) es desarrollar análisis de sangre y pruebas de imágenes cerebrales que puedan identificar con precisión a las personas que tienen depresión asociada con la inflamación del cuerpo y del cerebro. La última prueba de sangre probablemente buscará múltiples marcadores de inflamación en la sangre y brindará información que no solo le indica al médico que el paciente tiene inflamación sino también qué tipo de inflamación es. Entonces será posible seleccionar el mejor medicamento antiinflamatorio posible para ese paciente, mejorando las posibilidades de un tratamiento exitoso.

Y aquí es donde entra la parte inteligente de NIMA: hacer un nuevo medicamento cuesta una gran cantidad y lleva años, pero las compañías farmacéuticas asociadas ya tienen muchos medicamentos antiinflamatorios en sus casilleros que han sido probados y han demostrado ser seguros en los pacientes pero aún no están disponibles en el mercado. Los científicos de NIMA podrán seleccionar medicamentos de este recurso, evaluarlos para confirmar que tienen la actividad deseada y luego llevarlos a ensayos clínicos pequeños y rápidos en pacientes altamente seleccionados con el tipo correcto de enfermedad.

El nuevo enfoque de identificar a los pacientes correctos para tratar con los medicamentos adecuados, llamado "medicamento estratificado", se está utilizando en muchas áreas de la medicina, pero el trabajo de NIMA significa que uno de sus primeros éxitos podría ser uno de los más difíciles. enfermedades a tratar: depresión. Si bien alcanzar el ibuprofeno no resolverá la depresión en todos, existe la posibilidad real de que muchas personas con depresión asociada a la inflamación pronto se beneficien de los tratamientos antiinflamatorios individualizados.

Sobre el Autor

La conversaciónPaul Morgan, profesor, Universidad de Cardiff

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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