Adam Calaitzis/Shutterstock

Me reuní con un amigo para dar un paseo junto a Merri Creek, en el interior de Melbourne. Ella había vivido en el área durante algunos años, y mientras caminábamos junto al arroyo, pasando por árboles, pastos nativos y un pequeño humedal donde resonaban los cantos de las ranas, hablé sobre cómo se veía antes de que comenzáramos la restauración del sitio hace unos 25 años. . Ella se detuvo en seco, asombrada. “¡Pero pensé que siempre había sido así!” ella dijo.

Mientras lidiamos con malas noticias ambientales todos los días, necesitamos contar historias de restauración ecológica, hablar de lo que es posible y también de lo que no.

Merri Creek no es particularmente largo: sólo 70 km. Pero debido a que atraviesa la ciudad más grande de Australia, uniendo los ecosistemas de la Gran Cordillera Divisoria con los de la Bahía de Port Philip, proporciona un hábitat para importancia regional. Las cabeceras del arroyo se encuentran en la Gran Cordillera Divisoria cerca de Wallan. Fluye a través de los suburbios del norte de Melbourne para unirse al río Birrarung/Yarra, aguas arriba de Dights Falls en el centro de la ciudad. Sus aguas fluyen entre paredes rocosas escarpadas, a través de llanuras de basalto revestidas de pastizales nativos y a través del lecho rocoso de un arroyo.

De los caladeros al alcantarillado industrial

Este es el país Wurundjeri. Los Custodios Tradicionales de la región, los Wurundjeri, han cuidado este País durante milenios y su Custodia continúa. En la época de la colonización, la vía fluvial era rica en biodiversidad: bosques, praderas, billabongs y humedales. El paisaje era un artefacto cultural, creado y mantenido mediante la quema, la excavación, el cuidado y la cosecha.

La colonización supuso desplazamiento, desposesión y alteración de los métodos wurundjeri. A medida que Melbourne crecía, El destino del arroyo empeoró.. Las fábricas a lo largo de su camino arrojaron desechos directamente a sus aguas, mientras que las superficies selladas de la ciudad provocaron inundaciones repentinas y arrastraron basura al agua.

En la década de 1970, el arroyo era infestados de malezas, contaminados y amenazados con mayor destrucción por propuestas para ampliar autopistas y construir alcantarillas. Los planes para conectar la autopista Hume con la autopista del este en Dights Falls habrían destruido por completo el arroyo.


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El comienzo de la restauración.

Fueron estas propuestas las que llevaron a personas y comunidades a buscar primero proteger y luego proteger restaurar el arroyo.

Al principio, estos esfuerzos fueron pequeños. Se formaron grupos de amigos y grupos de ciudadanos locales a lo largo del arroyo. En 1976, se unieron a ocho consejos locales para formar el Comité Coordinador de Merri Creek.

A medida que crecía el interés y la actividad a lo largo del arroyo, los grupos de amigos individuales se unieron en 1989 para formar Amigos de Merri Creek, mientras que el comité coordinador resolvió establecer el Comité de gestión de Merri Creek como una asociación incorporada de consejos, Friends of Merri Creek, Melbourne Water y el Departamento de Conservación y Recursos Naturales de Victoria.

Este enfoque coordinado le dio al comité más recursos, lo que le permitió emplear un equipo de revegetación y centrarse en la restauración ecológica. Este fue un trabajo pionero en Australia.

El equipo trabajó para eliminar malezas como la tuna, el boj africano, el pasto aguja chileno y la mata dentada, reemplazándolas con tubos cultivados a partir de semillas recolectadas localmente y esquejes de pastos, flores silvestres, arbustos y árboles nativos.

Algunas áreas a lo largo del arroyo requirieron acciones más drásticas, como movimientos de tierra para restaurar el perfil de la orilla del arroyo donde los vertidos de basura y los desechos de construcción habían destruido la forma del arroyo.

Los voluntarios y trabajadores trabajaron para restaurar los humedales alejados del canal principal para crear un hábitat para ranas e insectos acuáticos sensibles a la contaminación, como los caballitos del diablo. Estas criaturas no pueden sobrevivir en el agua aún contaminada del canal principal de Merri Creek.

Gran parte del trabajo de restauración dependió de la participación de la comunidad, y se organizaron días de siembra a lo largo del arroyo para que los residentes locales pudieran contribuir a su restauración.

Hoy en día, los miembros del comité son los seis gobiernos locales que cubren su cuenca, Friends of Merri Creek y el Grupo ambiental Wallan.

¿Por qué ha perdurado esta asociación?

Los esfuerzos para restaurar Merri Creek han sido en gran medida exitosos y han ido la distancia. ¿Por qué? Hay varias razones importantes, como he explorado en mi investigación.

Por un lado, el comité de gestión y los grupos de amigos trabajan en asociación y, a menudo, asumen funciones complementarias en la protección y defensa del arroyo.

Como voluntarios, los Amigos de Merri Creek asumen un papel activo y vocal en la organización de actividades de voluntariado en el terreno, monitorean la biodiversidad para contribuir a los esfuerzos de ciencia ciudadana y actúan políticamente defendiendo y redactando presentaciones para los procesos de planificación y toma de decisiones.

Como asociación incorporada, el Comité de Gestión de Merri Creek emplea profesionales capacitados, como el equipo de revegetación, trabaja con gobiernos y agencias y lleva a cabo investigaciones y planificación estratégica.

Tanto el comité como los Amigos han establecido vínculos con Narrap de Wurundjeri. equipo de recursos naturales, como parte de los esfuerzos para centro de atención para el país. Ambos han trabajado para construir conexiones locales y un sentido de administración para las comunidades cercanas al arroyo, a través de la organización comunitaria y la acción colectiva, como actividades en el terreno, planificación y promoción.

El resultado es palpable. Si uno da un paseo por Merri Creek estos días, es difícil conciliar la realidad actual con su vida anterior como alcantarillado industrial.

Ranas, pájaros, serpientes, anguilas e insectos están regresando al arroyo y a los humedales recién creados. Incluso es posible vislumbrar una canguro de pantano, a 5 km del corazón de Melbourne. Los lugareños muestran su amor por el arroyo a través de pintura, poesía y visitas diarias.

¿Trabajo hecho? No exactamente. Siempre hay amenazas, que van desde el diseño y la construcción de nuevos suburbios en el extremo norte del arroyo hasta el desarrollo denso en el interior de los suburbios cerca de sus orillas. Las inundaciones traen basura y semillas de malezas directamente al entorno del arroyo. Y la contaminación industrial que fluye por los desagües o la tala ilegal de vegetación requieren que mantengamos una gestión activa. La contaminación de los sedimentos del arroyo, incluidos los metales pesados, significa que la verdadera restauración es un esfuerzo a largo plazo.

Merri Creek es un lugar pacífico, un lugar emocionante, un lugar meditativo, un lugar próspero, un lugar cultural que conecta con la custodia de Wurundjeri y el cuidado continuo del país, un lugar lleno de vida, maravillas y alegría.

Esta historia es parte de Good Green News, una nueva serie sobre los esfuerzos comunitarios para restaurar la naturaleza. Lee las otras historias here.La conversación

Judy Bush, Profesor Titular de Planificación Urbana, La Universidad de Melbourne

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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