Un oficial de la Patrulla Fronteriza de Estados Unidos muestra cómo encontró a un inmigrante mexicano indocumentado bajo el capó de un automóvil a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México en marzo de 1954. Associated Press

Mientras hacía campaña en Iowa en septiembre pasado, el expresidente Donald Trump hizo una promesa a los votantes si fuera elegido nuevamente: “Siguiendo el modelo de Eisenhower, llevaremos a cabo la operación de deportación interna más grande en la historia de Estados Unidos”, dijo. Trump, quien hizo un promesa similar durante su primera campaña presidencial, ha repetido recientemente esta promesa en manifestaciones en todo el país.

Trump se refería a Operación espalda mojada, una campaña de estilo militar lanzada por la administración Eisenhower en el verano de 1954 para poner fin a la inmigración indocumentada mediante la deportación de cientos de miles de mexicanos. “Espalda Mojada” fue un insulto étnico ampliamente utilizado para los mexicanos que cruzaron ilegalmente el Río Grande, el río que divide a México y Estados Unidos.

Trump dice que puede replicar la Operación Espaldas Mojadas en una escala mucho mayor estableciendo centros temporales de detención de inmigrantes y confiando en las autoridades locales, estatales y federales, incluidas Tropas de la Guardia Nacional, para eliminar el estimado 11 millones de inmigrantes indocumentados ahora viviendo en los EE.UU.

Como académico de migración, Considero que la propuesta de Trump es a la vez inquietante y engañosa. Además de aprovechar los temores infundados y deshumanizantes de una invasión de inmigrantes, tergiversa el contexto y el impacto de la política de Eisenhower al tiempo que ignora el panorama enormemente cambiado de la inmigración estadounidense en la actualidad.


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Operación espalda mojada

En mayo de 1954, el Fiscal General de los Estados Unidos, Harold Brownell, nombró a Joseph Swing, un general retirado, para dirigir el Servicio de Inmigración y Naturalización (INS) en un “programa especial para detener y deportar a extranjeros ilegalmente en este país desde zonas a lo largo de la frontera sur.” Hasta 2003, el INS era responsable del control de inmigración y fronteras, ahora a cargo de múltiples agencias federales, incluidas Aduanas y Protección Fronteriza y el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas.

El swing aumentó un práctica de una década de utilizar grupos de trabajo especiales compuestos por agentes del INS que podrían desplegarse rápidamente donde fuera necesario para localizar y deportar a trabajadores indocumentados. La operación comenzó en California y luego se extendió a Arizona y Texas. Los agentes del INS establecieron controles de carreteras y allanaron campos, fábricas, barrios y bares donde los inmigrantes trabajaban o socializaban. El INS también construyó un vasto campamento de seguridad cercado con alambre, según Los Angeles Times, para detener a los inmigrantes detenidos en Los Ángeles antes de enviarlos a la frontera.

Los inmigrantes capturados fueron colocados en autobuses calurosos y abarrotados o en botes desvencijados y enviados a cruces fronterizos designados en Arizona y Texas, donde fueron obligados a cruzar de regreso a México. Algunos se quedaron varados en el desierto mexicano, justo al otro lado de la frontera. En un incidente, Migrantes 88 Murió de insolación antes de que llegara la Cruz Roja con agua y atención médica. Otros fueron entregados a las autoridades mexicanas, quienes los cargaron en trenes que se dirigían hacia el interior de México.

A mediados de agosto, los agentes del INS habían deportado más de 100,000 inmigrantes en todo el suroeste de Estados Unidos. Temiendo ser detenidos, miles más supuestamente huyó de regreso a México en su propia. La mayoría de estos inmigrantes eran jóvenes mexicanos, pero el INS también se centró en las familias, eliminando casi 9,000 miembros de la familia, incluidos niños, del Valle del Río Grande en agosto. También hay evidencia de ciudadanos estadounidenses quedar atrapado en las redadas del INS.

La Operación Wetback puso fin a sus operaciones unos meses más tarde, y Swing declaró en enero de 1955 que “Se acabó el día del espalda mojada..” El INS disolvió sus grupos de trabajo móviles especialesy la deportación de inmigrantes indocumentados cayó en picado durante la próxima década.

No sólo sobre la deportación

La Operación Espalda Mojada apareció en los titulares y trastornó innumerables vidas, pero fue más un espectáculo que una sustancia en lo que respecta a la deportación.

La reclamo del gobierno haber deportado a más de un millón de mexicanos durante el verano de 1 no resiste el escrutinio. El figura de 1.1 millones fue para todo el año fiscal, que terminó en junio de 1954, y una parte considerable de estas detenciones fueron arrestos repetidos, a veces en un solo día. Además, más del 97% de estas deportaciones se produjeron sin una orden formal de expulsión. En cambio, los migrantes aceptaron, o fueron obligados, a abandonar el país después de ser detenidos.

A pesar de la retórica tipo Trump que denuncia un “invasión de espalda mojada"A lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México, el objetivo principal de la Operación Espaldas Mojadas no era expulsar a los inmigrantes mexicanos sino más bien asustar a los agricultores estadounidenses, especialmente en Texas, para que los contraten legalmente.

Esta táctica funcionó en gran medida. Un detalle crucial, pero a menudo pasado por alto, sobre la Operación Espaldas Mojadas es que ocurrió al mismo tiempo que el Programa Bracero, un programa masivo de trabajadores invitados entre Estados Unidos y México. Entre 1942 y 1964, los empleadores estadounidenses emitieron más de 4.6 millones de contratos a corto plazo a más de 400,000 trabajadores agrícolas mexicanos. Casi tres cuartas partes de estos contratos se emitieron entre 1955 y 1964, después de que el INS llevara a cabo la Operación Espalda Mojada.

Es poco probable que la Operación Espaldas Mojadas hubiera conducido a una disminución dramática de la inmigración indocumentada si los trabajadores mexicanos no hubieran tenido una opción legal para ingresar a Estados Unidos. Como un inmigrante atrapado en Operación espalda mojada comentó, “Volveré, legalmente, si es posible. Si no, simplemente cruzaré de nuevo”.

El INS reconoció explícitamente la conexión entre el Programa Bracero y la disminución de la inmigración indocumentada en un informe de 1958, afirmando que “si… se impusiera una restricción al número de braceros a los que se les permite ingresar a los Estados Unidos, podemos esperar un gran aumento en el número de extranjeros ilegales que ingresan a los Estados Unidos”.

No es coincidencia que la pausa en el número de inmigrantes que cruzaban ilegalmente la frontera entre Estados Unidos y México después de la Operación Espaldas Mojadas no durara una vez que terminó el Programa Bracero en 1964. Los mexicanos todavía tenían fuertes incentivos para migrar, pero ahora tenían que hacerlo sin visas ni contratos de trabajo. , contribuyendo a un aumento constante de arrestos fronterizos después de 1965 superó el millón en 1 y llegó a casi 1976 millones en 2.

Lecciones reales

Si volviera a ganar la presidencia, Trump tendría la autoridad legal para deportar inmigrantes indocumentados, pero los obstáculos logísticos, políticos y legales para hacerlo de forma rápida y masiva son incluso mayores hoy que en la década de 1950.

En primer lugar, la mayoría de los inmigrantes indocumentados viven ahora en ciudades, donde las redadas de inmigrantes son más difíciles de llevar a cabo. El INS aprendió esta lección cuando la Operación Espalda Mojada pasó del suroeste mayormente rural a áreas urbanas en el Medio Oeste y el Noroeste del Pacífico en septiembre de 1954. A pesar de transferir cientos de agentes a estos lugares y utilizar tácticas similares, los agentes del INS produjeron muchas menos detenciones mientras luchaban por encontrar y detener a inmigrantes.

En segundo lugar, la población indocumentada estadounidense es mucho más dispersa y diversa que en los años cincuenta. Today, los mexicanos ya no son mayoría y casi la mitad de los inmigrantes indocumentados viven fuera de los seis principales centros de inmigrantes: California, Texas, Florida, Nueva York, Nueva Jersey e Illinois.

En tercer lugar, la mayoría de los inmigrantes indocumentados en Estados Unidos no cruzaron la frontera a escondidas. Un 42 estimado% ingresó al país legalmente pero se quedó ilegalmente después de la visa. Otro 17% solicitó y recibió una estatus legal a corto plazo que los protege de la deportación inmediata.

Por último, es probable que las deportaciones masivas provoquen hoy una resistencia más amplia que la que hubo en los años cincuenta. Alguna vez se opusieron firmemente a la inmigración indocumentada, la mayoría de los sindicatos y organizaciones mexicano-americanas ahora están en el campo proinmigrantes. Asimismo, el gobierno mexicano, que ayudó con la Operación Espaldas Mojadas, está poco probable que permita un gran número de no mexicanos sean deportados a su territorio sin la documentación adecuada.

Trump no ha apoyado una forma de brindarles a los inmigrantes indocumentados una alternativa legal, lo que significa que los inmigrantes seguirán encontrando formas de cruzar ilegalmente.La conversación

Katrina Burgess, Profesor de Economía Política, Facultad de Derecho y Diplomacia Fletcher, Universidad Tufts

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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