Los cafeteros luchan para adaptarse al clima cambiante de Colombia

Los cafeteros luchan para adaptarse al clima cambiante de Colombia
El terreno fértil y montañoso de la región central productora de café de Colombia es vulnerable a los impactos del cambio climático, como tormentas más fuertes y temperaturas más altas. Eddy Milfort / flickr, CC BY-SA

En la región cafetera de Risaralda, Colombia, pequeños árboles corren a lo largo de la pronunciada pendiente de la Cordillera de los Andes, cuidadosamente cuidados en hileras ordenadas. Miles de bayas de café verde se vuelven de color rojo brillante a medida que maduran, listas para ser cosechadas a mano. Las empinadas colinas aquí prevenir mecanizado técnicas.

Su geografía única hace de Colombia una de las naciones productoras de café más grandes del mundo, que vende US $ 2.64 billones de frijoles arábicos leves y de gran altitud a países de todo el mundo cada año. Solo Brasil y Vietnam exportar más café.

A pesar de su alcance global, las fincas de café en Colombia son generalmente de propiedad familiar y modesto en tamaño - quizás 5 a 12 acres.

Estas fértiles montañas ya enfrentar riesgos relacionados con el clima, como deslizamientos de tierra y erosión. Ahora, la región cafetera del país es cada vez más vulnerable a desastres inducidos por el cambio climático como el inundaciones, sequía y plagas invasoras.

Para el país Productores de café 300,000, estas amenazas climáticas extremas, junto con las estaciones cada vez más impredecibles, enfermedad de los cultivos e insectos invasores asociados con el cambio climático - ponen en peligro sus medios de vida.

Los agricultores ven los cambios a su alrededor

Nuestro equipo de investigación fue a Colombia a principios de 2018 para hablar con los productores de café de Risaralda sobre cómo se están adaptando al cambio climático.

Le hicimos preguntas a los agricultores de 45 sobre la conceptualización del cambio climático por parte de los agricultores, como "¿Qué es el cambio climático?" Y "¿Cómo, si es que el cambio climático te ha afectado como agricultor?".

Los resultados fueron severos.


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Más del 90 porcentaje de los productores de café informaron cambios en la temperatura promedio. Setenta y cuatro por ciento dijo que las sequías habían empeorado y empeorado, y 61 por ciento informó un aumento en la erosión de la ladera de la montaña y deslizamientos de tierra debido a la mayor cantidad de lluvia.

Los agricultores también percibieron los impactos de estos cambios ambientales en sus cultivos. Noventa y uno por ciento informó cambios en los ciclos de floración y fructificación de las plantas de café. El setenta y cinco por ciento había notado un aumento en las plagas, y el 59 por ciento reportó un aumento en la enfermedad de los cultivos.

Estos cambios han creado incertidumbre sobre las decisiones agrícolas de rutina anteriores.

Debido a que las temporadas de siembra y cosecha ya no son regulares ni predecibles, por ejemplo, muchos agricultores no pueden confiar en los indicadores estacionales tradicionales para guiarlos sobre el momento adecuado para plantar, cosechar o atender sus cultivos de café.

Organizar la mano de obra para recoger los granos de café también se ha convertido en una lucha porque los árboles a menudo no florecen al mismo tiempo debido a las inestables condiciones estacionales. Nuevas leyes laborales colombianas destinadas a disminuir el trabajo infantil dificultar la búsqueda de campesinos, agravando el problema.

En resumen, los agricultores vieron el cambio climático como nada menos que una amenaza existencial.

"Nuestra capacidad para contrarrestar los efectos del cambio climático es mínima", nos dijo un agricultor. "Es una amenaza capaz de incapacitarnos grandemente". Así que debemos estar muy atentos a lo poco que podemos hacer para mitigar ".

Cultivo de café en el clima actual

De 2008 a 2013, la producción de café de Colombia cayó aproximadamente 33% debido a la El Niño y La Niña patrones climáticos inclementes, cuando las lluvias, las nubes y los períodos de calor aumentaron.

El país ha trabajado para aumentar su producción desde entonces, y este año se espera que los productores de café colombianos produzcan 13.3 millones de bolsos de granos de café - aproximadamente 1.8 billones de libras - aproximadamente un 23 por ciento desde los niveles 2013.

Pero todavía están por debajo de los objetivos de producción nacional de 14.7 millones de bolsas, un déficit que la Federación Nacional del Café de Colombia ha atribuido a lluvia excesiva y nubosidad.

Incluso antes de que el cambio climático pusiera en peligro su cultivo, los productores de café colombianos ya estaban operando en una margen de ganancia muy pequeño.

La mayoría de los productores venden su café al Federación Nacional del Café de Colombia, una cooperativa sin fines de lucro fundada en 1927 para representar a los productores de café de Colombia a nivel nacional e internacional. Valora las exportaciones de café de Colombia utilizando una escala de precios vinculada a la Bolsa de Nueva York.

Como ese precio fluctúa a diario, es difícil calcular el ingreso o las pérdidas exactas de un agricultor individual, pero la mayoría de los pequeños agricultores en Colombia apenas si alcanzan el punto de equilibrio.

Bajo tales circunstancias, incluso una falla de cosecha puede devastar la granja familiar.

Los agricultores luchan por adaptarse

Para adaptarse al clima cambiante de Colombia, algunos agricultores han comenzado a experimentar con nuevas técnicas de cultivo que podrían ayudar a compensar sus impactos.

Aproximadamente un tercio de los agricultores que entrevistamos habían plantado árboles en sus granjas para dar sombra a las plantas de café durante los periodos de calor y para evitar la erosión del suelo durante las grandes tormentas. Otros estaban construyendo tanques de agua para recolectar agua de lluvia durante las sequías.

Algunos productores de café también habían diversificado sus cultivos, añadiendo árboles de banano y aguacate a sus granjas para reducir los riesgos de cosechas fallidas de cualquier cultivo.

Risaralda tiene una geografía única que es perfecta para la producción de café pero vulnerable al cambio climático.
Risaralda tiene una geografía única que es perfecta para la producción de café pero vulnerable al cambio climático.
Natalie White

Pero un tercio de todos los productores de café con los que hablamos (14 de nuestros entrevistados) todavía cultivan como lo han hecho sus familias durante siglos.

No se preocupan por los cambios ambientales que afectan sus granjas. Sin embargo, las presiones de tiempo y la falta de recursos no les dan otra opción que centrarse en las demandas a corto plazo, como hacer nóminas, pagar deudas y mantener la comida en la mesa.

Mantener viva la industria cafetalera de Colombia

Los desafíos de producción relacionados con el clima son una preocupación no solo para los agricultores que entrevistamos, sino también para la economía de Colombia.

El café es el La exportación agrícola más importante del país sudamericano, representando el porcentaje 31 de todo el comercio agrícola. La industria vale la pena $ 1.97 billones al año y emplea a un estimado de personas 800,000.

Otros países en desarrollo donde la industria del café está siendo duramente golpeada por el cambio climático, como Brasil y Tanzania, han intentado algunos estrategias de adaptación exitosas. Estos incluyen la introducción de nuevas variedades de granos de café, la mejora de la gestión del suelo y el agua y el aumento del acceso a préstamos y otros servicios financieros para ayudar a los agricultores a capear cultivos fallidos o invertir en nuevas tecnologías.

La investigación muestra que enseñar a las personas a cultivar en un ambiente nuevo e impredecible requiere una comprensión detallada de cómo un determinado la población es vulnerable al cambio climático ahora y en el futuro. Eso significa preguntar a los agricultores lo que piensan y sienten sobre lo que está sucediendo diseñar planes de contingencia que realmente funcionen para ellos.

Ese fue el trabajo que comenzamos a hacer en Risaralda. Esperamos que nuestros hallazgos puedan ayudar al gobierno colombiano a trabajar con los agricultores para ayudarlos a adaptar sus prácticas agrícolas para un clima más extremo e impredecible.

La agricultura frente al cambio climático implica lidiar con muchos problemas económicos, informativos, laborales y comerciales. Los productores de café colombianos quieren tener éxito, pero necesitarán ayuda en todas estas áreas solo para sobrevivir.

Sobre el Autor

Jessica Eise, Ross Fellow en el Programa de Doctorado de la Escuela de Comunicación Brian Lamb, Purdue University y Natalie White, Profesora Asistente de Comunicación, Purdue University

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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