De la bestia sanguinaria al símbolo de la sacarina: la historia y los orígenes del unicornio

De la bestia sanguinaria al símbolo de la sacarina: la historia y los orígenes del unicornio
La Virgen con un unicornio de Domenichino. Los artistas de la Edad Media creían que el unicornio solo podía ser capturado por una virgen. Wikipedia Commons

El unicornio es una imagen perdurable en la sociedad contemporánea: un símbolo de ternura, magia y fiestas infantiles de cumpleaños.

Pero si bien puede descartar a esta criatura de un solo cuerno como solo un producto para las celebridades de Instagram y las niñas de cinco años, podemos rastrear el linaje del unicornio del siglo 4 aC. Evolucionó de un monstruo sediento de sangre, a un animal tranquilo que trae paz y serenidad (que solo puede ser capturado por vírgenes), a un símbolo de Dios y Cristo.

En estos días, el término unicornio puede referirse a una empresa de nueva creación privada valorada en más de US $ 1 mil millones, una mujer soltera interesada en conocer otras parejaso los personajes de My Little Pony.

A lo largo de los siglos, el significado y las imágenes del unicornio han cambiado y persistido. ¿Pero como llegamos aquí?

Bestias feroces y dónde crearlas

El primer relato escrito del unicornio proviene del texto Indica (398 BCE), del médico griego Ctesias, donde describió bestias en la India tan grandes como caballos con un cuerno en la frente.

Ctesias probablemente describía al rinoceronte indio. El cuerno de unicornio, escribió, era una panacea para quienes beben de él regularmente.

De la bestia sanguinaria al símbolo de la sacarina: la historia y los orígenes del unicornio Una interpretación contemporánea de la bestia una vez feroz. Hacha


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En el siglo I d. C., afirmando citar a Ctesias, el naturalista romano Plinio (Historia Natural, 77 CE), escribió que el unicornio era el animal más feroz de la India, con el cuerpo de un caballo, la cabeza de un ciervo, los pies de un elefante, la cola de un jabalí y un solo cuerno que se proyecta desde la frente.

Plinio también embelleció la descripción del animal al agregar un rasgo que se volvió extremadamente significativo para la sociedad en la Edad Media: era imposible capturar al animal vivo.

Poco más de un siglo después, el erudito romano del siglo II d. C. Aelian compiló un libro sobre animales basado en Plinio. En su sobre la naturaleza de los animales, Aelian escribió que el unicornio se vuelve amable con la hembra elegida durante la temporada de apareamiento.

La tierna disposición del unicornio cuando estaba cerca de la hembra se convirtió en un rasgo muy simbólico para los autores y artistas de la Edad Media, que creían que solo podía ser capturada por una virgen.

A pesar de los textos autorizados de los griegos y romanos, el unicornio permaneció en su mayoría desconocido en los siglos previos a la Edad Media. Para que el público se familiarice con él, la criatura tuvo que salir de la biblioteca y desarrollar un papel en los eventos cotidianos y la cultura popular: es decir, un papel en el cristianismo.

Perdido en la traducción

Fue en el siglo III a. C. cuando el unicornio ingresó en textos religiosos, aunque solo por accidente.

Entre 300 y 200 BCE, un grupo de académicos de 70 se reunieron para crear la primera traducción del Antiguo Testamento hebreo al griego koiné. Aunque el término hebreo para unicornio es Had-Keren (una bocina), en el texto comúnmente conocido como Setenta (setenta) los eruditos cometieron un error al traducir el término hebreo Re'_em (buey), de Salmos como monokeros. En efecto, cambiaron la palabra "buey" a "unicornio".

La inclusión del unicornio en un texto de tal magnitud sentó las bases para una obsesión con la criatura que prosperó en las artes literarias y visuales desde las primeras fechas de la Edad Media y continúa hasta nuestros días.

En el siglo 12, el animal de un cuerno se asoció con la alegoría proporcionada en el Physiologus, una colección de cuentos de bestias moralizados en los que muchos bestiarios medievales se basan. Uno de los libros más leídos en la Edad Media, el Fisiólogo a menudo identifica a Cristo con el unicornio.

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El Bestiario de Rochester (1200 tardíos) se basa en Physiologus para representar al unicornio como el espíritu de Jesús. Wikipedia Commons

Las ilustraciones que acompañan las referencias textuales al unicornio en la Biblia y los bestiarios medievales a menudo muestran la representación alegórica en lugar de la literal.

De la bestia sanguinaria al símbolo de la sacarina: la historia y los orígenes del unicornio El unicornio moderno. mlp.wikia.com

Entonces, en lugar de imágenes que representan a Cristo como un hombre, los artistas dibujaron caballos y cabras con un gran cuerno que sobresalía de su cabeza. En esta leyenda medieval, el fantasioso mito del animal de un cuerno se convirtió en la base de la imagen de unicornio que circulaba por toda Europa.

Las imágenes contemporáneas del unicornio han cambiado muy poco desde la era medieval. La criatura en los tapices de La dama y el unicornio en el museo Cluny en París, que simboliza varios significados superpuestos, incluidos la castidad y los animales heráldicos, se parece mucho a los personajes de My Little Pony Rareza y a la princesa Celestia.

Las imágenes del unicornio persistieron esporádicamente en la literatura, el cine y la televisión durante el siglo 20, pero los 2010 vieron un auge del interés.

La moderna estrella de Instagram

Las redes sociales ayudaron a atraer a la criatura mágica a la vida cotidiana: el caballo de un cuerno se ve genial como un Emoji de Facebook y a la rodeado de arcoiris en Instagram. El Día Nacional del Unicornio (abril 9) se observó por primera vez en 2015.

Las búsquedas de "unicornios" alcanzaron un su punto más alto en abril 2017, el mismo mes en que Starbucks introdujo el color y el cambio de sabor Unicorn Frappuccino, provocando una tendencia en agregar brillo y colores del arco iris a cualquier comida o bebida.

Ahora, el unicornio se comercializa tanto para niños como para adultos en tazas de café, llaveros, peluches, camisetas. En la cultura secular contemporánea se ha convertido en un Icono LGBTI +: un símbolo de esperanza, algo "inalcanzable".

El unicornio contemporáneo está muy lejos de las bestias de Ctesias. Las plataformas de redes sociales como Instagram nos animan a proyectar una versión idealizada de nuestra vida: el unicornio es un símbolo perfecto para este ideal.

Si la última década tiene algo que pasar, su intriga solo continuará creciendo.La conversación

Sobre el Autor

Jenny Davis Barnett, académica en francés, La Universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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