¿Por qué algunos dolores tardan mucho más en sanar?

¿Por qué algunos dolores tardan mucho más en sanar?
Detalle del estudio para la pintura Inconsolable Grief (1884), de Ivan Kramskoi. Cortesía del Museo Nacional, Kiev.

Es un hecho trágico de la vida que la mayoría de nosotros experimentemos la pérdida de un ser querido. Aproximadamente 50 a 55 millones de personas mueren en todo el mundo cada año, y se estima que cada muerte deja un promedio de cinco personas en duelo. La experiencia de la pérdida generalmente causa una variedad de reacciones psicosociales, como alejarse de las actividades sociales, tristeza profunda, confusión sobre el papel de uno en la vida y estallidos de soledad. En la fase aguda del duelo, este tipo de reacciones de duelo a menudo son muy dolorosas, insoportables y altamente perjudiciales. Puede sentir que el amor dirigido hacia la persona fallecida pierde repentinamente su objeto tangible, dejando al individuo afligido con un vacío intenso.

Afortunadamente, a largo plazo, la mayoría de las personas, la mayoría de las veces, tienen recursos suficientes para adaptarse a su nueva vida sin la persona que han perdido. No necesariamente 'superan' su pérdida, pero aprenden a sobrellevarla. Lamentablemente, esto no es cierto para todos. La acumulación de investigaciones en psiquiatría y psicología ha demostrado que una minoría significativa de personas: aproximadamente uno de cada 10: no se recupere del dolor. En cambio, la reacción aguda persiste a largo plazo, lo que lleva a problemas para prosperar social, mental y físicamente.

La distinción entre la versión típica y la más problemática de la pena puede ilustrarse mediante una analogía. Al igual que una herida física generalmente se cura por sí sola, incluso si es dolorosa y lenta, la mayoría de las personas se recuperan de su dolor sin ninguna ayuda especializada. Sin embargo, ocasionalmente, una herida física se inflama y usamos ungüentos, cremas y parches para ayudar al proceso de curación. Del mismo modo, a veces pueden surgir complicaciones en el proceso de duelo, y luego se necesita ayuda adicional para tratar el duelo 'inflamado'.

Una combinación intrincada de factores individuales y contextuales puede conducir al desarrollo de reacciones de duelo complicadas. Imagine a Amy, una mujer de 50 años que vive una vida tranquila con su esposo y sus dos hijos adolescentes. Mientras sale a correr, su esposo sufre un ataque cardíaco repentino y cae al suelo. Recibe un masaje cardíaco de un transeúnte pero es declarado muerto en el hospital local horas después. Esta experiencia hipotética podría iniciar caminos de dolor muy diferentes para Amy. En un escenario, vemos a una Amy que está profundamente afectada por la pérdida en el período agudo de dolor. Ella usa una inmensa cantidad de tiempo y energía para preparar el funeral, ordenar las pertenencias de su difunto esposo y adaptarse a la vida como viuda. Su lugar de trabajo comprende muy bien su situación, ya que tanto sus colegas como su supervisor la apoyan y ponen en marcha los arreglos para gestionar su ausencia. Ella trabaja duro para volver a encarrilar su vida para darles a sus hijos una infancia feliz. Cinco años después de su pérdida, está muy comprometida en una organización que trabaja con la prevención de enfermedades cardíacas. Todavía extraña muchísimo a su esposo, pero está agradecida por los años que pasaron juntos.

Por el contrario, la conmoción y el trauma de la muerte de su esposo podrían llevar a Amy por un camino diferente: ella lucha por aceptar la permanencia de la pérdida e, incluso años después de su muerte, mantiene intactas todas las pertenencias de su esposo; sus empleadores no simpatizan y ella pierde su trabajo debido a demasiados días de enfermedad y la disminución del rendimiento laboral; y su estado de ánimo bajo y la falta de energía llevaron a sus amigos y familiares a retirarse. En este escenario, Amy no puede satisfacer las demandas de sus hijos, provocando soledad, frustración y odio hacia sí misma; ella no muestra interés en el mundo exterior y está abrumada por una tristeza intensa que no disminuye con el tiempo.

TEstos escenarios hipotéticos contrastantes ilustran cómo la susceptibilidad a las complicaciones relacionadas con el duelo puede variar dependiendo de los factores clave (por ejemplo, nivel de apoyo social, estilo de afrontamiento personal, logro de nuevos intereses después de la pérdida). Si una persona que experimenta un duelo complicado no recibe el apoyo adecuado, se pueden desarrollar más consecuencias adversas, como un aumento riesgo de condiciones de salud graves, dañado calidad de vida, y inferior funcionamiento general

La investigación que atestigua el carácter distintivo del duelo persistente y sus efectos adversos asociados llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) en 2018 a decidir incluir un diagnóstico específico de duelo en sus pautas de clasificación para trastornos mentales, conocido como el ICD-11 (Clasificación Internacional de Enfermedades, Undécima revisión), que se implementará por completo en los sistemas de atención médica para 11. El nuevo diagnóstico, denominado "trastorno de duelo prolongado", se caracteriza por un intenso anhelo o una preocupación persistente por el fallecido, acompañado de una angustia emocional intensa ( como la culpa, la negación, la ira, la dificultad para aceptar la muerte, sentir que uno ha perdido una parte de uno mismo) y un funcionamiento deteriorado significativo que persiste más de medio año después de la pérdida.


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A medida que la ICD-11 comienza a implementarse en los próximos años, es necesario difundir información sobre los criterios de diagnóstico del trastorno de duelo prolongado a los profesionales de la salud que están en contacto con personas desconsoladas en hospitales, hospicios, unidades de cuidados intensivos y médicos generales, para ayudar ellos identifican y ofrecen el apoyo adecuado a quienes lo necesitan. Desafortunadamente, los titulares de los medios sobre el nuevo 'diagnóstico de duelo' pueden implicar que el trastorno de duelo prolongado considera todo tipo de reacciones de duelo como patológicas. Esto es bastante desafortunado ya que puede hacer que algunas personas se escondan o eviten su dolor en un intento de no recibir un diagnóstico. Además, las intervenciones preventivas dirigidas a reacciones de duelo normativas pueden ser ambas ineficaz y incluso contraindicado, haciendo vital que el dolor prolongado y complicado no se sobrediagnostique.

Las pautas de diagnóstico desarrolladas por la OMS son utilizadas por psiquiatras y psicólogos en la mayor parte del mundo, y la adición de la pena prolongada como un trastorno mental oficial tiene varias implicaciones prácticas. Anteriormente, los síntomas del trastorno de duelo prolongado a menudo se interpretaban como signos de depresión y se trataban con antidepresivos, pero este tipo de medicamentos ha demostrado un efecto mínimo en la mejora de los síntomas de duelo. El reconocimiento del trastorno de duelo prolongado como un fenómeno distinto con suerte asegurará la asignación adecuada de tratamientos psicosociales efectivos.

Tal enfoques incluir un elemento de psicoeducación: informar al cliente sobre las versiones saludables y más patológicas del duelo, y discutir los objetivos terapéuticos. Las personas que experimentan un dolor complicado a menudo evitan personas, situaciones u objetos que les recuerdan la permanencia de su pérdida, por lo que algunos versión de exposición a menudo se utiliza. La exposición puede incluir volver a contar la historia de la pérdida o identificar recuerdos particularmente perturbadores que la persona tiende a evitar, y luego volver a revisar gradualmente estos recuerdos dentro y entre las sesiones de tratamiento. Las etapas finales de la terapia son a menudo centrado en el futuro, trabajando hacia la reanudación de la vida sin el difunto. Este elemento enfatiza el establecimiento y mantenimiento de un vínculo saludable con el fallecido, incluida la aceptación de que la vida continúa, y la ayuda específica para volver a entablar relaciones significativas.

El dicho "el tiempo cura todas las heridas" es solo parcialmente correcto porque, para heridas severamente inflamadas, el tiempo no es la solución. Es necesario consultar a un médico y recibir un tratamiento especializado para ayudar al proceso de curación. Las personas desconsoladas que experimentan complicaciones en su proceso de duelo a menudo describen su situación como extremadamente adormecedora, abrumadora y debilitante. Como se muestra en el caso de Amy, la red social es un factor crucial. Si bien una red comprensiva y de apoyo puede actuar como un factor protector contra el trastorno de duelo prolongado, la retirada de amigos y familiares puede crear aislamiento social y aumentar los sentimientos de falta de sentido, contribuyendo al desarrollo del trastorno de duelo prolongado. Es esencial saber que hay ayuda profesional disponible. Si lees esto y reconoces los síntomas del trastorno de duelo prolongado en alguien que conoces, o tal vez en ti mismo, busca apoyo profesional porque el tiempo no cura todo el duelo.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Marie Lundorff es estudiante de doctorado en el Departamento de Psicología y Ciencias del Comportamiento de la Universidad de Aarhus en Dinamarca.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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