The Amazing Baby Brain dice 'Pas De Problème' con bilingüismo

The Amazing Baby Brain dice 'Pas De Problème' con bilingüismo
La investigación contemporánea desafía las ideas más antiguas de que la exposición temprana a un solo idioma es mejor. (Shutterstock)

La gente suele decir que los bebés son como pequeñas esponjas, con su capacidad de absorber el lenguaje de manera rápida y fácil.

Sin embargo, gran parte de la investigación inicial sobre la adquisición del lenguaje se ha centrado en que los bebés pequeños aprendan solo un idioma. Esta investigación fue guiada por una suposición implícita de que aprender un idioma es la forma habitual y óptima de aprender a hablar.

Esta idea era tan fuerte que muchos cuestionaron si exponer a los bebés a más de un idioma podría ser más de lo que los bebés, como las llamadas "esponjas de lenguaje", podrían absorber. Algunos incluso expresaron preocupaciones de que la exposición a múltiples idiomas puede confundir a los bebés y dificultar su desarrollo del habla y el lenguaje.

La investigación en los últimos años pinta una imagen diferente. Los investigadores de idiomas ahora reconocen que cada vez más bebés crecen en familias con dos o más idiomas. Según Statistics Canada, en 2016, 19.4 por ciento de los canadienses informó hablar más de un idioma en casa, un aumento del 17.5 por ciento en 2011.

Investigue también directamente desafía la suposición de que se requiere una exposición en un solo idioma para optimizar la adquisición temprana del idioma.

En la universidad de McGill Laboratorio de percepción del habla infantil, hemos estado estudiando cómo los bebés comienzan a dar sus primeros pasos para adquirir su lengua o lenguas nativas.

Primeros pasos del idioma

Mucho antes de que los bebés puedan decir sus primeras palabras, ya están dando muchos pasos para aprender sobre su idioma. Nuestra investigación ha estudiado uno de estos primeros pasos desafiantes: la capacidad de rastrear cuándo una palabra comienza y termina en el habla, o lo que se escucha como formas de palabras.

The Amazing Baby Brain dice 'Pas De Problème' con bilingüismo
Antes de que los bebés comiencen a hablar palabras, hay muchos pasos involucrados. (Shutterstock)

Es difícil rastrear estas formas de palabras en el habla ya que las personas rara vez hacen una pausa entre las palabras cuando hablan. Como adultos, podemos localizar límites de palabras en nuestro idioma nativo sin esfuerzo. Sin embargo, a menudo fallamos por completo cuando nos encontramos con un idioma desconocido.

Los bebés tienen que aprender la misma habilidad para su lengua materna, como aprender a aislar formas de palabras es una habilidad crítica para aprender nuevas palabras. La habilidad para Distinguir formas de palabras más temprano en la vida predice el desarrollo posterior del vocabulario.

Entonces, ¿cómo lo hacen los bebés? Afortunadamente, los idiomas son consistentes en lo que hace una palabra, y con suficiente exposición, los bebés pueden encontrar y usar estas reglas para reconocer formas o unidades de palabras en su idioma nativo.

Formas de palabras en diferentes idiomas.

Las palabras se forman de manera diferente en diferentes idiomas. Consideremos el inglés y el francés, los idiomas oficiales de Canadá.

El inglés es un idioma con énfasis en el estrés, lo que significa que cada sílaba dentro de una palabra se habla con diferente énfasis o énfasis. Por ejemplo, diga en voz alta una palabra de dos sílabas en inglés. Lo más probable es que haya producido la primera sílaba con más estrés, es decir, más larga, más fuerte y con un tono más alto. La mayoría de las palabras de dos sílabas en inglés siguen este patrón (por ejemplo, BA-by, HAP-py, BOT-tle).

Los bebés que solo están expuestos al inglés pueden detectar esta regla - que las sílabas acentuadas probablemente representan el comienzo de una palabra - y pueden usar esta regla para encontrar palabras en una conversación. Sin embargo, los bebés que solo están expuestos al francés no lo hacen.

Esto se debe a que el francés es un lenguaje temporizado en sílabas, donde cada sílaba dentro de una palabra tiene un estrés casi igual. Las sílabas reciben más estrés solo cuando caen al final de una frase o una oración (por ejemplo, donne-moi un ca-DEAU).

Sin embargo, dado que el estrés no proporciona una regla consistente para distinguir palabras en el habla francesa, los oyentes franceses tienen que confiar en otras reglas para encontrar palabras en la conversación.

La investigación ha demostrado que Adultos franceses y los bebés rastrean la coincidencia de sílabas en palabras. Por ejemplo, podrían rastrear que la sílaba "ca"A menudo es seguido por"deau," asi que "cadeau"Probablemente sería una palabra.

Bebés bilingües

Las reglas anteriores son útiles para los bebés que aprenden solo un idioma, ya que pueden centrarse en aprender solo las reglas de su propio idioma. Por ejemplo, sabemos que los bebés que solo aprenden inglés o francés pueden usar las reglas anteriores para rastrear formas de palabras en su idioma nativo antes de su primer cumpleaños.

Cómo emerge el bilingüismo en la infancia.

Pero, parece que los bebés que aprenden inglés y francés tienen que lidiar con reglas en conflicto. Si se enfocaran en las señales de estrés, ¿una sílaba estresada representaría el comienzo de la palabra, como sucede con frecuencia en inglés? ¿O significaría el final de la frase u oración, como en la mayoría de los casos en francés?

Para afrontar este desafío, los bebés bilingües necesitan saber si están escuchando inglés o francés. Pero, ¿es esto demasiado difícil o confuso para los bebés bilingües?

Con estas preguntas en mente, recientemente realizamos un experimento en Montreal, Una ciudad donde más de la mitad de la población habla francés e inglés.

Pusimos a prueba a los bebés bilingües en una tarea que evaluó cómo reconocen las formas de las palabras, y los comparamos con sus pares monolingües. El experimento involucró a bebés 84, que tenían entre ocho y diez meses de edad. Probamos bebés que solo aprendían francés, bebés que solo aprendían inglés y bebés bilingües que aprendían ambos idiomas.

Como esperábamos, los bebés que solo hablan francés e inglés pueden rastrear formas de palabras en su idioma nativo, pero no en el otro idioma. Impresionantemente los bebés bilingües estaban a la par con sus pares monolingües en el seguimiento de formas de palabras en inglés y francés a la misma edad, a pesar de que los idiomas difieren significativamente. Además, los bebés bilingües que escucharon los dos idiomas hablados por el mismo padre parecían mejorar en la tarea.

Esta es una hazaña impresionante dado que los bebés bilingües tienen que aprender dos sistemas de idiomas diferentes en el mismo período de tiempo en que los monolingües aprenden su único idioma. Ciertamente es una progresión de aprendizaje, pero incluso los niños pequeños pueden saber cuándo están escuchando dos idiomas.

Estos estudios brindan una garantía adicional de que, dada la exposición suficiente, los bebés bilingües como esponjas lingüísticas pueden remojarse en sus dos idiomas. Estudios recientes sugieren que Esta exposición multilingüe altera la estructura del cerebro de manera que conduce a un procesamiento cognitivo más eficiente. Esto incluso puede ser útil para niños con trastorno del espectro autista. Nuestra investigación continuará estudiando cómo hablamos con los bebés bilingües para que podamos apoyar mejor el proceso de aprendizaje de idiomas.

Acerca de los Autores

Adriel John Orena, investigador postdoctoral, Centro de Estudios Infantiles, Universidad de Columbia Britanica y Linda Polka, profesora, Facultad de Ciencias de la Comunicación y Trastornos, McGill University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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