La psicoterapia no es inofensiva: sobre los efectos secundarios de la TCC

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La psicoterapia no es inofensiva: sobre los efectos secundarios de la TCC

La naturaleza estructurada de la terapia conductual cognitiva (TCC) y sus principios claramente definidos (basados ​​en los vínculos entre pensamientos, sentimientos y conductas) hacen que sea relativamente fácil capacitar a los profesionales, asegurar la entrega estandarizada y medir los resultados. En consecuencia, CBT ha revolucionado el cuidado de la salud mental, permitiendo a los psicólogos cambiar la terapia de un arte a una ciencia. Para muchas afecciones de salud mental, ahora hay evidencia considerable de que la TCC es igual o más que eficaz que los tratamientos farmacológicos. Sin embargo, al igual que cualquier forma de psicoterapia, la TCC no está exenta de riesgos de efectos adversos no deseados.

Un reciente papel in Terapia cognitiva e investigación describe la naturaleza y la prevalencia de estos efectos no deseados, en base a entrevistas estructuradas con psicoterapeutas capacitados en TCC de 100. "Esto es lo que los terapeutas deberían saber cuando informan a sus pacientes sobre los méritos y riesgos futuros del tratamiento", escriben Marie-Luise Schermuly-Haupt de la Charité University of Medicine en Berlín y sus colegas.

Los investigadores le pidieron a cada terapeuta de TCC (el 78 por ciento de los cuales eran mujeres, edad promedio 32, con un promedio de experiencia de cinco años) para recordar a su cliente más reciente que había participado en al menos 10 sesiones de TCC. La mayoría de los clientes elegidos tenían diagnósticos de depresión, ansiedad o trastorno de personalidad, en el rango de leve a moderado.

El entrevistador, un experimentado psicólogo clínico capacitado en TCC, siguió el lista de comprobación de eventos no deseados y resultados de tratamiento adversos, preguntando a cada terapeuta si el cliente ha experimentado alguno de los posibles efectos no deseados de la terapia con 17, como deterioro, nuevos síntomas, angustia, tensiones en las relaciones familiares o estigma.

Los terapeutas informaron un promedio de eventos no deseados 3.7 por cliente. En función de las descripciones de los terapeutas, el entrevistador calificó la probabilidad de que cada evento no deseado fuera directamente atribuible al proceso terapéutico, lo que lo convierte en un verdadero efecto secundario (solo los calificados como "definitivamente relacionados con el tratamiento" se clasificaron como tales).

Después de este proceso, los investigadores estimaron que el 43 por ciento de los clientes había experimentado al menos un efecto secundario no deseado de la TCC, lo que equivale a un promedio de 0.57 por cliente (un cliente tenía cuatro, el máximo permitido por la metodología de investigación): la mayoría de las veces, angustia , deterioro y tensiones en las relaciones familiares. Más del 40 por ciento de los efectos secundarios se calificaron como graves o muy graves, y más de un cuarto duró semanas o meses, aunque la mayoría fueron leves o moderados y transitorios. "La psicoterapia no es inofensiva", dijeron los investigadores. No hubo pruebas de que ninguno de los efectos secundarios se debiera a una práctica poco ética.

Los ejemplos de efectos secundarios graves incluyen: "suicidio, rupturas, retroalimentación negativa de miembros de la familia, retiro de familiares, sentimientos de vergüenza y culpa, o llanto intenso y trastornos emocionales durante las sesiones".

SEstos efectos no son tan sorprendentes si se considera que la TCC puede implicar una terapia de exposición (es decir, exposición gradual a situaciones que provocan ansiedad); discutir y enfocarse en los problemas de uno; reflexionar sobre las fuentes del estrés, como las relaciones difíciles; frustración por la falta de progreso; y sentimientos de creciente dependencia en el apoyo de un terapeuta.

Cuanto más tiempo haya estado en terapia un cliente, más probable sería que ella experimentara uno o más efectos secundarios. Además, y en contra de las expectativas, los clientes con síntomas más leves tenían más probabilidades de experimentar efectos secundarios, quizás porque los síntomas más graves enmascaran tales efectos.

Curiosamente, antes de las entrevistas estructuradas, se les pidió a los terapeutas que dijeran, sin pensar, si creían que su cliente había tenido efectos no deseados, en este caso, el porcentaje de 74 dijo que no. A menudo, solo cuando se les pedía que reflexionaran sobre los diferentes ejemplos de posibles efectos secundarios, los terapeutas se dieron cuenta de su prevalencia. Esto suena con anterior investigación eso documenta los sesgos que pueden llevar a los terapeutas a creer que la terapia ha sido exitosa cuando no lo ha sido.

Schermuly-Haupt y sus colegas dijeron que un enigma surgido por sus hallazgos era si las reacciones desagradables que podrían ser un aspecto inevitable del proceso terapéutico deberían considerarse efectos secundarios. "Argumentamos que son efectos secundarios, aunque pueden ser inevitables, justificados o incluso necesarios y pretendidos", dijeron. "Si hubiera un tratamiento igualmente eficaz que no promoviera la ansiedad en el paciente, la forma actual de tratamiento de exposición se volvería poco ética, ya que es una carga para el paciente".

Hay razones para tratar los nuevos hallazgos con precaución: los resultados dependieron del recuerdo de los terapeutas (una metodología en el momento o basada en un diario podría superar este problema), y casi la mitad de los clientes también tomaban medicamentos psicoactivos, por lo que Es posible que algunos efectos adversos puedan atribuirse a los medicamentos en lugar de a la terapia (aunque este no fue el criterio del entrevistador). Sin embargo, al mismo tiempo, recuerde que los investigadores utilizaron una estimación conservadora de los efectos secundarios, considerando solo aquellos que estaban "definitivamente" relacionados con la terapia según su estimación, e ignorando los que consideraban "más bien" o "más probablemente".

Los investigadores concluyeron que: "La concientización y el reconocimiento de eventos no deseados y los efectos secundarios en todas las terapias beneficiarán a los pacientes, mejorarán la terapia o reducirán el desgaste, de manera análoga al beneficio del monitoreo del progreso del tratamiento basado en la medición".

Sobre el Autor

Christian Jarrett es un neurocientífico cognitivo convertido en escritor de ciencia, cuyo trabajo ha aparecido en New Scientist, El guardián y Psychology Today, entre otros. Es editor del Research Digest. Ofertas & Solicitudes publicado por la British Psychological Society, y presenta sus PsychCrunch podcast Su último libro es Personología: usar la ciencia del cambio de personalidad a tu favor (próximo). Vive en Brighton, Reino Unido.

Este artículo fue publicado originalmente en el Eón y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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