Cómo entender las ilusiones visuales puede hacernos más empáticos

Cómo entender las ilusiones visuales puede hacernos más empáticos

Filósofos y neurocientíficos coinciden en que si hay una realidad objetiva, los seres humanos no pueden percibirlo: los filósofos se refieren a la realidad objetiva como una percepción independiente de cualquier conciencia consciente. Los neurocientíficos demuestran que filtramos nuestras percepciones a través de prejuicios, experiencias previas, recuerdos y objetivos futuros. Pero que significa todo esto? Si no percibimos una realidad universal, ¿qué estamos observando? ¿Y cómo afecta esto a nuestra vida cotidiana?

Para obtener una ventana de cómo nuestros cerebros simulan nuestras percepciones, usemos el ejemplo de un punto ciego. Un punto ciego es el lugar en la parte posterior del ojo donde nervio óptico Se adhiere a la retina. Este lugar carece de fotorreceptor células llamadas varillas y conos que detectan movimiento, color y luz de nuestro entorno. Pero notará que aunque tenemos dos agujeros en nuestras retinas sin fotorreceptores, no se manifiesta en nuestra visión. Esto se debe a la naturaleza simuladora de nuestros cerebros.

Cómo entender las ilusiones visuales puede hacernos más empáticosPara encontrar su punto ciego, cierre un ojo y mire la letra contralateral. Acerque y aleje la cara hasta que desaparezca la letra del lado ipsilateral.

"Las percepciones visuales son, en su mayoría, inferencias inconscientes basadas en el contexto para determinar una estimación de la realidad".

Basado en el entorno que rodea el punto ciego, nuestros cerebros construyen una 'mejor suposición' de lo que estaría dentro del punto ciego. En 1991, los neurocientíficos nombrados VS Ramachandran y RL Gregory diseñaron un experimento para explorar el mecanismo de este proceso de 'completar'. Intentaron comprender el proceso que atraviesan nuestros cerebros para compensar la falta de información visual de nuestros puntos ciegos. Para hacer esto, crearon puntos ciegos artificiales al colocar a propósito un cuadrado gris reversible y temporal sobre una imagen. Los investigadores encontraron que después de que los sujetos pasaron un breve período de tiempo fijándose en la imagen, el cuadrado desapareció y se llenó con los estímulos visuales circundantes. Este estudio demuestra que el proceso de relleno implica la creación de representaciones neuronales reales de la información circundante. Pero resulta que el cerebro no solo simula lo que está dentro del punto ciego; Está simulando todo el tiempo. Las percepciones visuales son, en su mayoría, inferencias inconscientes basadas en el contexto para determinar una estimación de la realidad. ¿Por qué simulan nuestros cerebros? La respuesta es la eficiencia.

Con nuestros cerebros pesando solo 3 libras pero costando el 20% de la energía de nuestro cuerpo, nuestros cerebros están continuamente economizando la atención y buscando atajos y simplificaciones para percibir nuestra experiencia. Esta simplificación se llama procesamiento de arriba hacia abajo. Un ejemplo de procesamiento de arriba hacia abajo en acción se llama Prueba Stroop. Trate de decir en voz alta de qué color es la palabra y no lo que dice la palabra. Azul. Rojo. Naranja. Amarillo. Puede encontrar que duda antes de hacerlo bien; en cambio, tu cerebro podría estar tratando de leer el texto. Esto se debe a que leer la palabra es casi automático y no está mediado por un proceso consciente. El camino de menor resistencia cuando se mira al azul es leer la palabra, no decir el color, porque su cerebro participará en un proceso automatizado antes de realizar un proceso consciente. También puede leer palabras mal escritas o letras descuidadas. Hay tanta información que nos llega todo el tiempo que sería imposible asimilarla y considerarla. Entonces, en cambio, nuestro cerebro continuamente da sentido a las cosas. Está utilizando la cognición de nivel superior para dar sentido a las percepciones sensoriales inferiores. Estos procesos perceptuales de arriba hacia abajo no son perfectos u objetivos. El cerebro siempre está trabajando duro para ser eficiente. De alguna manera, nuestra comprensión de la realidad solo está tomando el camino de menor resistencia.

“Entonces, si nuestros cerebros construyen una realidad visual, ¿qué otro tipo de realidades estamos creando? ¿Tenemos también puntos ciegos éticos?


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La investigación en neuroplasticidad nos ha demostrado que nuestro cerebro cambia en función de cómo lo usamos. Nuestras conexiones neuronales dependen de la experiencia; con el fortalecimiento de algunas redes, más reforzamos esas experiencias y otras podan cuando nuestro cerebro decide que ya no lo necesitamos. Estas redes determinan nuestros prejuicios, objetivos, recuerdos y percepciones del mundo y, en última instancia, crean nuestros modelos mentales. Pero como nos han demostrado las ilusiones visuales, incluso estos modelos, aunque basados ​​en años de "datos", son susceptibles a las ilusiones y la información engañosa. Entonces, en lugar de ver las cosas como son, vemos cosas influenciadas por nuestras creencias existentes, experiencias previas y expectativas.

Entonces, si nuestros cerebros construyen una realidad visual, ¿qué otro tipo de realidades estamos creando? ¿Tenemos también puntos ciegos éticos?

Como sociedad, parece que vivimos en un clima más polarizado que nunca. Hay muchos factores que contribuyen a eso, pero me gustaría presentar esta idea: pensamos en nuestras opiniones como hechos y no intentamos entender otro punto de vista. Pero quizás comprender la neurociencia de la percepción podría hacernos más empáticos con aquellos con quienes no estamos de acuerdo y tener una mentalidad más abierta incluso sobre nuestros propios dogmas. Ahora sabemos que nuestra percepción es el mejor esfuerzo de nuestro cerebro para dar sentido a nuestro entorno y que nuestros cerebros construyen nuestra realidad visual en base a nuestras experiencias anteriores, objetivos y genes, etc. ¿Podríamos ver nuestras opiniones como formadas de la misma manera? ?

Por lo que sabemos, nuestras opiniones e ideologías podrían ser como ilusiones visuales. Tome esta imagen, por ejemplo:

Cómo entender las ilusiones visuales puede hacernos más empáticosLa figura ambigua Duck-Rabbit de un ilustrador anónimo (1892). (Credito de imagen: https://www.illusionsindex.org/i/duck-rabbit)

Algunos de ustedes pueden ver un pato, y otros pueden ver un conejito. Pero no hay forma de decir cuál es la correcta. Muchos factores contribuyen a qué animal ves, incluidas experiencias previas, que también son cómo se forman las opiniones. Si bien en este caso, ver algo desde otra perspectiva implica simplemente inclinar ligeramente la cabeza, no es imposible imaginar cómo se relaciona esta analogía con ver el punto de vista de otro. Ver las cosas desde otra perspectiva es tener empatía, y comprender estas ilusiones visuales y la neurociencia de la percepción podría hacernos más empáticos.

Comprender cómo la experiencia influye en nuestros propios prejuicios es la clave para tener un discurso saludable sobre las cosas con las que no estamos de acuerdo. La novelista Anaïs Nin dijo una vez: "No vemos las cosas como son, las vemos como somos". La neurociencia de la percepción otorga cierta autoridad científica a esta reflexión filosófica y es más pertinente hoy que nunca. Si las ilusiones visuales nos enseñan lo fácil que es percibir cosas que no están allí, también nos pueden enseñar cómo podemos asumir otros puntos de vista, intencionalmente.

¿Qué acciones estás tomando para practicar más compasión y empatía por los demás en tiempos difíciles? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación! O háganos saber cuáles son algunas de sus ilusiones visuales favoritas, ya sea en los comentarios o twitteándonos @KnowingNeurons.

Sobre el Autor

McKenna Becker se graduó de Colorado College con un título en neurociencia antes de completar un Post-Bachillerato en Psicología. Actualmente trabaja como investigadora asociada en el laboratorio de neuroinflamación, plasticidad sináptica y función cognitiva en la Universidad de California en San Francisco. McKenna también es escritora científica independiente y le gusta escribir sobre cognición, conciencia y percepción saludables. Ella espera obtener un doctorado. en neurociencia.

Referencias:

  1. Hoffman, D. El caso contra la realidad: por qué la evolución ocultó la verdad de nuestros ojos. Nueva York, WW Norton. 13 de agosto de 2019.
  2. Durgin, Tripathy, Levi (1995) Sobre el relleno del punto ciego visual: algunas reglas generales. Percepción, 24 (7), 827-840. https://doi.org/10.1068/p240827
  3. Ramachandran VS y Gregory R. L (1991) Relleno perceptual de escotomas inducidos artificialmente en la visión humana. Nature, 350 (6320), 699-702.
  4. Gilbert, DG y Sigman M. (2007) Brain States: Influencias de arriba hacia abajo en el procesamiento sensorial. NeuronaLa unidad funcional del sistema nervioso, una célula nerviosa que ..., 5 (54), 677-696.
  5. Bailey, CH y Kandel, ER (1993) Cambios estructurales que acompañan al almacenamiento de memoria. Ann Rev Physiol, 55, 397-426.
  6. Carbono, C. (2014) Comprensión de la percepción humana por ilusiones hechas por el hombre. Front Hum Neurosci, 8 (566) doi: 10.3389 / fnhum.2014.00566

Este artículo apareció originalmente en Conocer neuronas

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