Al final del día, piense fuera de la caja sobre los clichés

Al final del día, piense fuera de la caja sobre los clichésUna cosa es cierta acerca de los clichés: no te pillarían muerto usándolos. Están ampliamente despreciados como signos de pensamiento degradado, falta de imaginación y ausencia de creatividad. Afortunadamente, si reflexionas por un momento en algo que estás a punto de decir o escribir, generalmente puedes evitar caer en la trampa. O puede usted?

Por "cliché", me refiero a un medio de expresión excesivamente usado y trillado, que va desde frases cansadas hasta narraciones desgastadas, cosas que son mucho más comunes en nuestra escritura y discurso de lo que suponemos, o estamos dispuestos a admitir. Aunque tendemos a condenar duramente los clichés, la estudiosa de la retórica Ruth Amossy de la Universidad de Tel Aviv ha demostrado que, de hecho, son cruciales para la forma en que nos unimos y leemos a otros seres humanos. '¿Como has estado?' - 'No está mal en absoluto': en nuestras interacciones diarias, los clichés representan un terreno común comunicativo, al evitar la necesidad de cuestionar o establecer las premisas del habla. Son una especie de algoritmo mental compartido que facilita la interacción eficiente y reafirma las relaciones sociales.

Entonces, ¿cuándo se convirtió el cliché en un pecado de comunicación humana, una marca de mentes simples y artistas mediocres? La conciencia de las deficiencias de la convencionalidad no es ciertamente nueva. Desde la antigüedad, los críticos han señalado la debilidad de los patrones de lenguaje trillado y los han utilizado como forraje para morder parodias. Sócrates, por ejemplo, era un experto en burlarse y desenmascarar las convenciones automáticas vacías. En el diálogo de Platón. Menexeno, da una larga y simulada oración fúnebre, parodiando clichés conmemorativos que exageran a los muertos y proporcionan justificaciones para su pérdida. Mucho más tarde, el personaje de Miguel de Cervantes, Don Quijote, está cautivo dentro de los clichés heroicos de los romances medievales medievales, lo que hace que se enfrente a enemigos imaginarios (creando así el 'cliché' de inclinación de los molinos de viento). William Shakespeare en Sonnet 130 rechazó ingeniosamente el uso de símiles cliché para alabar a sus seres queridos (ojos como el Sol, mejillas como rosas), enfatizando la banalidad y la falta de autenticidad de tal "comparación falsa".

Sin embargo, estas críticas a la convencionalidad se basan en una cierta conciencia pre-moderna, donde la convención y la forma son la base de la creación artística. El vínculo entre la creatividad y la originalidad total se formó más tarde en el siglo 18, lo que llevó a ataques más fuertes contra el lenguaje trillado. De hecho, la palabra 'cliché', extraída del francés, es relativamente reciente. Surgió a fines del siglo 19 como una palabra onomatopoeica que imitaba el sonido de "clic" de la fusión de plomo en la placa de una impresora. La palabra se usó por primera vez como el nombre de la placa de impresión en sí misma, y ​​más tarde se tomó prestada como una metáfora para describir un medio de expresión hecho a modo de plantilla.

No es una coincidencia que el término 'cliché' se haya creado a través de una conexión con la tecnología moderna de impresión. La revolución industrial y su enfoque concomitante en la velocidad y la estandarización surgieron en paralelo con los medios de comunicación y la sociedad, a medida que más y más personas se volvieron capaces de expresarse en la esfera pública. Esto avivó los temores de la industrialización del lenguaje y el pensamiento. (Tenga en cuenta que "estereotipo" es otro término derivado del mundo de la impresión, que se refiere a una placa de impresión o un patrón.) Parece ser un rasgo distintivo de la modernidad, entonces, la convencionalidad se convierte en el enemigo de la inteligencia.

IEn literatura y arte, los clichés se emplean frecuentemente para evocar expectativas genéricas. Permiten a los lectores identificarse y orientarse fácilmente en una situación y, por lo tanto, crean la posibilidad de efectos irónicos o críticos. El novelista francés Gustave Flaubert's. Diccionario de ideas recibidas (1911-13), por ejemplo, consta de cientos de entradas que aspiran a una voz típica sin críticas siguiendo las tendencias sociales de 19th del siglo ('ACADEMIA, FRANCÉS: descúbrelo, pero trata de pertenecer a él si puedes'), sabiduría popular ('ALCOHOLISMO - Causa de todas las enfermedades modernas'), y opiniones públicas poco profundas ('COLONIAS - Mostrar tristeza al hablar de ellas'). De esta manera, Flaubert ataca la degeneración mental y social del uso de clichés, e implica que el pensamiento confinado augura consecuencias políticas destructivas. Sin embargo, mientras él va en el ataque contra el cliché, la sustancia del texto realiza las poderosas posibilidades de su despliegue estratégico.

El teórico francés Roland Barthes, un seguidor de Flaubert, también estaba preocupado por el efecto político de los clichés. En 'Gramática africana', un ensayo de su libro. Mitologias (1957), Barthes desenmascara las descripciones populares de las colonias francesas en África (las personas bajo el gobierno colonial siempre se describen vagamente como 'población'; los colonizadores actúan en una 'misión' dictada por 'destino') para mostrar cómo funcionan como un disfraz para La realidad de la crueldad política. En 'La gran familia del hombre', del mismo libro, muestra que el cliché 'todos somos una gran familia feliz' disfraza las injusticias culturales con lenguaje e imágenes universales y vacías.

El escritor inglés George Orwell continuó esta tendencia de hacer frente al cliché. En su ensayo 'La política y el idioma inglés' (1946), condena los clichés periodísticos como constructos peligrosos que enmascaran la realidad política con un lenguaje vacío. Denuncia metáforas moribundas ('estar parado hombro con hombro con', 'jugar en las manos de'), operadores vacíos ('exhibir una tendencia a', 'merecer una seria consideración'), adjetivos grandilocuentes ('épico', 'histórico' , 'inolvidable'), y varias palabras sin sentido ('romántico', 'valores', 'humano', 'natural').


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Estos ataques a los clichés son a la vez cautivadores y convincentes. Sin embargo, comparten dos puntos ciegos importantes. Primero, asumen que los clichés siempre son utilizados por otros, nunca por la propia escritora. Esto ignora el hecho de que los clichés son intrínsecos a la comunicación, casi inevitables, y sujetos a interpretación contextual. Un dicho aparentemente auténtico y efectivo se interpreta como un cliché desde una perspectiva diferente, y viceversa. Por lo tanto, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, declaró en el Comité Nacional Demócrata de 2013 que es un tópico decir que Estados Unidos es el país más grande de la Tierra, pero también fue acusado de usar clichés constantemente en sus propios discursos, como la necesidad de "proteger a las generaciones futuras". ',' juntos podemos hacer una diferencia 'y' déjame ser claro '.

Al final del día, piense fuera de la caja sobre los clichésLa denuncia por cliché no tiene en cuenta otra cuestión, no menos central: usarlos no significa necesariamente que somos máquinas de copia oculta, sin ser conscientes de la naturaleza repetitiva del lenguaje y su erosión. A menudo utilizamos clichés de forma deliberada, consciente y racional para lograr ciertos objetivos. Piense, por ejemplo, en la declaración común "es un cliché, pero ..."; o del uso de clichés irónicamente. Los clichés siempre se implementan en contexto, y el contexto a menudo otorga a los lugares comunes aparentemente impotentes una fuerza performativa significativa. La naturaleza del cliché es más compleja y de múltiples capas de lo que podríamos pensar, a pesar de su terrible reputación.

Tal vez podamos comenzar a pensar de manera diferente sobre el cliché si consideramos una idea nueva y relacionada: el 'meme', acuñado por el biólogo evolutivo Richard Dawkins en El gen egoísta (1976). Aquí, los memes se definen como artefactos culturales prefabricados que se duplican a través del discurso. Así como el pensamiento en torno a los clichés floreció tras la revolución tecnológica de la industrialización, el pensamiento en torno a los memes ha alcanzado su punto máximo en línea con la revolución digital. Sin embargo, si bien la proliferación de un meme significa su éxito, parece que cuanto más gente usa un cliché, menos efectivo se considera. Sin embargo, un solo cliché, como un meme popular, no es idéntico en sus diferentes manifestaciones. Un meme puede aparecer en una multitud de formas y, incluso si solo se comparte sin comentarios, a veces el mismo acto de compartir crea una postura individual. Los clichés se comportan de la misma manera. Se les otorgan nuevos significados en contextos específicos, y esto los hace efectivos en varios tipos de interacción.

Así que, antes de sacar el siguiente '¡Es un cliché!' alegato, piensa en algunos de los clichés que usas comúnmente. ¿Son típicas de su entorno social y cultural cercano? ¿Captan saludos comunes, dichos políticos u otras opiniones? ¿Has visto algo en este ensayo? Sin duda, lo has hecho. Después de todo, parece que no podemos vivir con ellos, y no podemos vivir sin ellos.Contador Aeon - no eliminar

Sobre el Autor

Nana Ariel es escritora, investigadora y profesora de la Facultad de Humanidades de la Universidad de Tel Aviv, y miembro del centro MINDUCATE para el aprendizaje innovador. Especializada en retórica y poética. Ella vive en tel aviv.

Este artículo fue publicado originalmente en el Aeon y ha sido republicado bajo Creative Commons.

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