Cómo somos sanados por la naturaleza e incluso las plantas de interior

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Cómo somos sanados por la naturaleza e incluso las plantas de interior

Las cosas verdes crecientes nos sanan de maneras sorprendentes. Las comunidades están tratando de llevar la vida vegetal a las áreas que carecen de ella.

En algunos de mis primeros recuerdos, estoy posado entre dos ramas de un ciruelo que crecía frente a mi casa. Para subir, agarraba las ramas más bajas y estiraba el pie tan alto como podía, y me levantaba para sentarme cómodamente en mi pequeño trono de ramas. Allí, miraba a través de las flores púrpuras pálidas, a través de la acera, admirando las cimas de los autos.

No recuerdo ningún miedo, solo el roce de los pies callosos sobre la corteza; el triunfo de levantar exitosamente mi rodilla sobre una rama; la comodidad de mis manos dando vueltas alrededor de esa extremidad final cuando llegué al lugar perfecto para el polluelo.

Al crecer con el trastorno por déficit de atención e hiperactividad, estaba ansioso. Procrastiné constantemente porque no sabía cómo priorizar. Me preocupaba que pudiera ser estúpido porque no podía terminar las tareas básicas. Sentarse quieto en un círculo era una tortura. Pero en lo alto de árboles familiares, viendo todo a través de un velo de hojas o flores deliciosas, podría hacer que mi cerebro deje de girar.

Incluso ahora, la ropa se queda en la lavadora por tres días porque me olvido de ella. Dejo vasos de agua medio llenos por toda la casa. Actualmente, tengo pestañas 52 abiertas en tres ventanas de Chrome. El otro día fui a mi habitación a buscar el cargador de mi teléfono pero solo pude cambiar mi camisa. Pasar tiempo con las plantas sigue siendo mi botón de reinicio.

En mi búsqueda de la introspección y el tiempo de tranquilidad mental, los árboles han sido mis aliados más incondicionales.

La "restauración cognitiva" de la naturaleza

A nivel mundial, más de 300 millones de personas vivir con depresión, 260 millón con ansiedady muchos con ambos. Un estimado de 6 millones de niños estadounidenses han sido diagnosticado con TDAH. Se sabe que la actividad física ayuda a combatir y prevenir estos trastornos, pero caminar por una calle concurrida llena de tráfico no es suficiente. Sin embargo, un paseo por el bosque funciona. Solo los minutos de 90 pueden disminuir la actividad en la corteza prefrontal subgenual-Una región asociada a la rumiación (que se basa en pensamientos negativos, por ejemplo).

Tal vez, como era de esperar, la exposición a la naturaleza puede reducir significativamente el estrés. También alivia los síntomas de ansiedad, depresión y TDAH. Gastar incluso una pequeña cantidad de tiempo en espacios verdes puede bajar la presión arterial; también puede ayudar a las personas a desarrollar hábitos más saludables y formar relaciones más positivas. La salud mental de las personas es marcadamente mejor en áreas urbanas con más espacio verde.

Atención a la teoría de la restauración ayuda a explicar por qué.

Los entornos urbanos son abrumadores. Los habitantes de la ciudad son constantemente bombardeados con vistas complejas, sonidos y olores. Los investigadores creen que esto tiene un efecto negativo en funcionamiento ejecutivo, haciéndonos menos capaces de hacer frente a las distracciones. Las escenas naturales cautivadoras, sin embargo, pueden restaurar la atención y ayudar a combatir la fatiga mental.

Curiosamente, algunos entornos construidos pueden tener el mismo efecto. Ciudades que incorporan agua, o "espacio azul, "Son más restauradores que aquellos sin. monasterios y campo casas de campo encajan bien porque, como la naturaleza, evocan una sensación de "estar lejos". Museos y galerías de arte son reconstituyentes porque proporcionan un escape de la cacofonía de la vida urbana. Todas estas escenas le dan a uno una sensación de espacio-de espacio para explorar.

Cuanto más interactivos estamos con espacio de restauración, el mejor; un fin de semana en una acogedora cabaña arbolada hará más bien que mirar una foto de uno.

El problema con la urbanización

Más de la mitad de la población mundial, y contando, vive en un entorno urbano. La gente en las ciudades ejecuta un mayor riesgo de ansiedad y trastornos del estado de ánimo que las personas en las áreas rurales, 20 y 40 por ciento más alto, respectivamente. También somos más sedentarios que nunca, y se ha demostrado que el espacio verde promueve actividad física de importancia crítica.

Apartamentos, edificios de oficinas, subterráneos, calles llenas de tráfico: pasamos más y más tiempo lejos de la naturaleza. Los investigadores estiman que si cada habitante de la ciudad pasara solo 30 minutos por semana en la naturaleza, los casos de depresión podrían reducirse por 7 por ciento. A nivel mundial, ese es un enorme millón de personas 21. Pero para un habitante de la ciudad ocupado, una visita a un hermoso monasterio no siempre es posible. Todos hemos leído acerca de los beneficios de la "terapia forestal", pero una caminata de medio día en el bosque es un lujo que muchos no pueden permitirse.

La respuesta está en incorporar el espacio verde en la planificación urbana, entrelazando la naturaleza con la trama de la vida cotidiana de la ciudad.

Para comprender nuestra relación tensa con la naturaleza urbana, tenga en cuenta la evolución de las grandes ciudades. La urbanización explotó en los 1800 a medida que más personas salían de sus hogares rurales en busca de trabajo. Con el enfoque en las prioridades de alto nivel, como el saneamiento, sin mencionar el transporte básico y la vivienda, el espacio verde no se consideraba suficientemente importante para el bienestar humano.

Kathleen Wolf, investigadora de ciencias sociales en la Universidad de Washington, estudia los beneficios humanos de la naturaleza en las ciudades.

Con el auge industrial y la gran afluencia de población, las tasas de enfermedad aumentaron, dice, y nos centramos en despejar el espacio para los sistemas de ingeniería sanitaria. "Lo que pensamos ahora es que, tal vez, el péndulo fue demasiado lejos en la eliminación de la naturaleza de las ciudades".

Inequidad racial y de clase en el espacio verde

Las comunidades modernas de altos ingresos, a menudo predominantemente blancas, tienen el tiempo, la influencia y los recursos financieros para construir espacios verdes y cultivar un sentido de aprecio por la naturaleza urbana, dice Wolf. Pero las comunidades más pobres -incluidas algunas comunidades de color- no siempre tienen el mismo lujo.

"Hay prioridades de primer nivel en las comunidades necesitadas con respecto a la salud: cruces de peatones, aceras, necesidades realmente fundamentales, aseguramiento de que las personas tienen vivienda. Supongo que si nuestras ciudades pudieran movilizarse y satisfacer esas necesidades de alto nivel, las personas de esas comunidades comenzarían a decir: "Ahora tenemos una calidad de vida de referencia; ahora [podemos hablar de] parques '".

Sin embargo, estas personas necesitan más espacio verde. Las personas con menos seguridad financiera a menudo tienen estilos de vida más exigentes. "Pueden estar trabajando en múltiples trabajos. Pueden ser padres solteros. Pueden tener sistemas de soporte inadecuados ", dice Wolf. "Las personas en esas situaciones ... se benefician aún más de los encuentros en el espacio verde".

Agregue a esto las crecientes demandas en los adultos jóvenes de nuestra nación: viviendas costosas, préstamos estudiantiles fuera de control, presión sin precedentes para tener éxito-Y es fácil ver la necesidad imperiosa de que las ciudades aborden la fatiga cognitiva, especialmente en poblaciones estresadas y desatendidas.

Invertir en "verde"

La integración del espacio verde no tiene por qué ser difícil. Alguien solo tiene que liderar la carga.

"La integración directa de la naturaleza en los edificios de una manera sustantiva hace una gran diferencia", dice Wolf. "El diseño biofílico ... es un esfuerzo intencional para integrar la naturaleza en los lugares donde las personas trabajan, aprenden y viven".

Tampoco tiene que ser de costo prohibitivo. "Con cualquier innovación, los primeros usuarios pagan más. Una vez que es más ampliamente aceptado ... surgen mejores prácticas", dice Wolf. "Alcanzas un umbral de implementación y los costos bajan".

Ya, las ciudades están tomando medidas, a menudo yendo más allá de plantar árboles. Chicago; Baltimore, Maryland; Portland, Oregon; Nueva York; y Filadelfia invierten en infraestructura verde para mejorar la vida en la ciudad y reducir su huella de carbono. A nivel internacional, las ciudades lideran el "diseño inteligente". En algunas partes de Singapur, camiones de basura son reemplazados por rampas que vacían basura. En Londres, los planificadores de la ciudad son reestructurar la iluminación de la ciudad para ahorrar energía y disminuir el daño de la contaminación lumínica en la salud humana y el sueño.

Los lugares de trabajo también están utilizando espacios verdes para abordar la salud y el bienestar de los empleados. La investigación muestra que empresas que invierten en infraestructura verde y promueva actividades orientadas a la naturaleza: disminución del ausentismo, mayor productividad y una mejor resolución de problemas en sus empleados. Para estas ciudades y lugares de trabajo, invertir en infraestructura verde tiene un claro costo beneficio.

Ahora, se debe prestar mayor atención a las comunidades de bajos ingresos para abordar la disparidad racial y económica: el "espacio verde. "California tiene una serie de esfuerzos a nivel comunitario. La iniciativa Little Green Fingers en Los Ángeles promueve parques y jardines urbanos en áreas de bajos ingresos y comunidades de color. En Sacramento, el proyecto Ubuntu Green ayuda a convertir la tierra no utilizada en granjas urbanas y jardines en comunidades de bajos ingresos. Y el departamento de Parques y Recreación de Oakland está trabajando con la Coalición de Acción Climática de Oakland y el Consejo de Política Alimentaria de Oakland para preservar el espacio verde en medio de la gentrificación.

Las plantas de interior traen la naturaleza

Las personas que viven sin acceso suficiente a espacios verdes, en particular las personas que viven con ansiedad, depresión o TDAH, también podrían beneficiarse al traer la naturaleza a sus hogares.

Se necesita hacer una investigación más sólida en psicología ambiental para desmenuzar los complejos beneficios de las plantas de interior, pero la literatura existente es prometedora. Plantas de interior se ha demostrado que alivia la fatiga mental, reducen la presión arterial y mejorar la calidad del sueño. Se encontró que algunos pacientes del hospital que se sometieron a cirugía tenían una mayor tolerancia al dolor, menos ansiedad e incluso tiempos de recuperación más cortos cuando podían ver plantas desde sus camas.

El verde de interior también aporta un elemento claramente interactivo que el espacio natural al aire libre no siempre puede proporcionar: la oportunidad de crecer y nutrir algo. Las plantas de interior responden a nuestro cuidado y pueden llevarnos a reducir la velocidad. Son recuerdos vivientes de la importancia de mantenerse en el camino y no descuidar nuestras responsabilidades. Ellos pueden ayudarnos a mantener buenos hábitos. La investigación ha demostrado que cuidando una mascota puede ayudar a mejorar la salud mental aliviando la soledad, calmando el estrés y restaurando el sentido de propósito y responsabilidad; para las personas que no pueden adoptar una mascota, las plantas de interior pueden ser una gran alternativa de menor importancia.

Cómo somos sanados por la naturaleza e incluso las plantas de interior
Foto de Alexei Sergeevich / Getty Images

Esto tiene una advertencia importante. Como Wolf señala, las personas solitarias y aisladas son más propensas a tener problemas de salud mental e incluso física. Las plantas de interior no son un sustituto de las soluciones para toda la comunidad. Wolf alienta a los habitantes de los apartamentos a abogar por espacios verdes compartidos al aire libre. Se pueden beneficiar más si se establecen "pequeños jardines para sentarse" en lugar de "materiales paisajísticos aburridos" o si se asegura que la infraestructura verde de aguas pluviales se diseñe "para que también se convierta en un espacio para las personas", dice ella.

En última instancia, nos beneficiamos al incorporar un espacio verde interactivo en cada nivel de la vida de la ciudad, para individuos, ciudades y todo lo que se encuentre en el medio.

Miro, con cauteloso optimismo, hacia un futuro lleno de árboles.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Natalie Slivinski escribió este artículo para El problema de salud mental, el problema de Fall 2018 de ¡SÍ! Revista. Natalie es una bióloga nacida en Seattle y escritora científica independiente. Se centra en la salud mental, la enfermedad, la contaminación y la biotecnología sostenible.

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