¿Qué es la microbiota intestinal y cómo afecta la mente y el cuerpo?

Los probióticos son microorganismos vivos que han brindado beneficios para la salud durante miles de años al ayudar a establecer una microbiota intestinal saludable.

El tracto gastrointestinal humano puertos billones de microorganismos, que consisten en hasta 1,000 o especies de bacterias diferentes.

Estas bacterias, conocidas colectivamente como la microbiota intestinal, realizan una serie de funciones vitales en nuestro cuerpo. Defienden contra los patógenos, ayudan en la digestión y la absorción de nutrientes, producen vitaminas (K y B) y estimulan nuestro sistema inmunológico.

La microbiota intestinal también tiene el potencial para influir en nuestro desarrollo y comportamiento cerebral. Nuestro intestino y el sistema nervioso central se comunican constantemente entre sí mediante la liberación de moléculas de señalización. La microbiota intestinal también está involucrada en este proceso de comunicación, conocido como el eje microbiota-intestino-cerebro.

Nuestra microbiota es única.

La composición de la microbiota intestinal es única para cada individuo (incluso gemelos idénticos) y puede verse afectada por muchos factores, como la dieta, las enfermedades y el envejecimiento.


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Nuestro tracto gastrointestinal es casi estéril al nacer, pero pasa rápidamente a uno con una comunidad microbiana diversa. La composición de esta comunidad depende de muchos factoresque incluyen:

  • la composición de la microbiota intestinal de nuestra madre
  • la forma en que nacemos (parto vaginal o cesárea)
  • nuestra dieta temprana (incluyendo ser amamantados con leche materna de fórmula)
  • eventos de la vida temprana como enfermedades y estrés
  • el uso de antibióticos y otros medicamentos
  • condiciones de higiene
  • el entorno.

A la edad de tres años, la microbiota intestinal se estabiliza y su evolución continúa a un ritmo más estable durante la edad adulta.

Cómo el desequilibrio intestinal afecta el estado de ánimo

Un desequilibrio de bacterias intestinales beneficiosas versus dañinas, conocido como "disbiosis", ha sido vinculado a una serie de trastornos del sistema nervioso, gastrointestinal y psicológico.

La exposición al estrés en la vida temprana, incluido el abuso psicológico, sexual y físico, puede aumentar el riesgo de trastornos gastrointestinales más tarde en la vida. Se desconoce el motivo exacto, pero puede deberse a que se interrumpe el establecimiento de una microbiota intestinal estable.

El estrés y los factores psicológicos pueden empeorar estos trastornos gastrointestinales funcionales. UNA estudio animal reciente demostró que tan solo dos horas de estrés eran suficientes para cambiar la composición de la microbiota intestinal.

Otro estudio mostró dos semanas de estrés podrían influir en los cambios en la composición de la microbiota intestinal, así como inducir un comportamiento relacionado con la ansiedad en ratones. Los investigadores encontraron una correlación entre elementos específicos del comportamiento relacionado con la ansiedad y elementos de la microbiota intestinal.

La investigación también muestra que las personas que sufren trastornos gastrointestinales son más susceptibles a los trastornos relacionados con la ansiedad, como el trastorno de estrés postraumático.

Aunque el mecanismo subyacente aún no se comprende completamente, existe evidencia clara de una conexión entre la microbiota, el intestino y el cerebro.

Papel de los probióticos.

Los probióticos son microorganismos vivos que han brindado beneficios para la salud durante miles de años al ayudar a establecer una microbiota intestinal saludable. Lactobacillus y Bifidobacterium son los probióticos más utilizados.

Los mecanismos responsables del impacto beneficioso de los probióticos en la salud no se conocen bien, sin embargo, la acumulación de evidencia sugiere que ayudan a la colonización de la microbiota intestinal con microorganismos beneficiosos.

El tratamiento de los trastornos gastrointestinales funcionales con probióticos ha arrojado resultados mixtos hasta la fecha. Esto puede deberse a que no todos los probióticos son iguales. Y la misma cepa probiótica puede ejercer diferentes efectos en diferentes huéspedes.

Sin embargo, la terapia con probióticos es prometedora para futuras aplicaciones tanto en trastornos gastrointestinales funcionales como en enfermedades psiquiátricas.

De particular interés es un recientemente identificado clase de probióticos que han sido categorizados como "psicobióticos" debido a sus posibles antidepresivos o cualidades. Se ha demostrado que estos alivian la ansiedad en pacientes que sufren trastornos gastrointestinales funcionales.

¿Qué más podemos hacer?

Si bien existe una conexión obvia entre la microbiota intestinal y el cerebro, los científicos tienen más preguntas que respuestas sobre esta compleja relación.

Lo que sí sabemos es que promover la creación de una comunidad microbiana intestinal saludable en los primeros años de vida es la mejor manera de aprovechar el poder de la microbiota durante toda la vida.

La lactancia materna es una de las prácticas más importantes para establecer una microbiota intestinal amigable en la vida temprana. Lactantes amamantados usualmente tengo microbiota intestinal más sana y diversa que los lactantes alimentados con fórmula. La leche materna también contiene comunidades y materiales microbianos saludables que estimulan el crecimiento de microbios intestinales y probióticos beneficiosos.

Podemos mejorar la composición de la microbiota intestinal y prevenir muchas enfermedades simplemente cambiando nuestra dieta. Las comidas occidentales modernas son ricas en azúcar y grasas y bajas en fibra, lo que puede afectar el establecimiento de una microbiota intestinal beneficiosa.

Los alimentos ricos en fibra como verduras, frutas y cereales integrales son esenciales para promover el crecimiento y la actividad de la microbiota intestinal beneficiosa.

Recintos

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Sobre el Autor

Senaka Ranadheera, investigadora de carrera temprana, Unidad de Investigación de Sistemas de Alimentos Avanzados, Facultad de Salud y Biomedicina, Universidad de Victoria

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