Máscaras y mandatos: cómo los derechos individuales y la regulación gubernamental son necesarios para una sociedad libre

Máscaras y mandatos: cómo los derechos individuales y la regulación gubernamental son necesarios para una sociedad libre
Los residentes hacen fila en sus autos a fines de noviembre de 2020 en un sitio de distribución de alimentos en Clermont, Florida, donde muchos tienen hambre debido a la pandemia.
Paul Hennessy / SOPA Images / LightRocket a través de Getty Images

He estado pensando mucho, recientemente, en la tensión entre exigir “derechos individuales”, en el sentido de decidir si usar o no una máscara, y pedir más acciones por parte de nuestro gobierno para protegernos del coronavirus. pandemia.

Soy un teórico político, lo que significa que estudio cómo se organizan las comunidades, cómo se ejerce el poder y cómo las personas se relacionan entre sí dentro y entre comunidades. Me di cuenta, al hablar con amigos y pensar en las protestas contra las restricciones relacionadas con COVID-19 que han tenido lugar en todo el país, que muchas personas no entienden que los derechos individuales y el poder estatal no son realmente opuestos.

Las leyes y políticas que promulgan los gobiernos establecen el marco para el ejercicio de nuestros derechos. Por tanto, la inacción por parte del gobierno no necesariamente empodera a los ciudadanos. Puede, efectivamente, quitarnos nuestro poder, dejándonos menos capaces de actuar para abordar nuestras necesidades.

'Guerra de todos contra todos'

Los Fundadores declararon en la Declaración de Independencia que "los gobiernos se instituyen entre los hombres ... para garantizar sus derechos ... a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad".

Esos objetivos no pueden perseguirse individualmente sin que los gobiernos contribuyan a crear las condiciones necesarias para la vida colectiva. Como reconoció Thomas Hobbes hace casi cuatro siglos, si todos hacen lo que les place, nadie puede confiar en nadie. Terminamos con caos, incertidumbre y un “guerra de todos contra todos."

Los derechos se vuelven inútiles.

Esta paradoja, de la necesidad de que el gobierno permita la búsqueda efectiva de objetivos individuales, es particularmente extrema en la situación del COVID-19 y la crisis económica que la acompaña. En medio de una pandemia devastadora, las personas tienen derecho a hacer muchas cosas, pero ¿son realmente libres de ejercerlas?

12 14 2 Un autobús recuerda a la gente 'No Masks No Ride' en septiembre de 2020 (enmascara y ordena cómo los derechos individuales y la regulación gubernamental son necesarios para una sociedad libre)
Un autobús recuerda a la gente 'No Masks No Ride' en septiembre de 2020.
Ben Hasty / MediaNews Group / Reading Eagle a través de Getty Images

Puede que sienta que no puede disfrutar de los beneficios de sus derechos individuales cuando tiene que participar en un proceso continuo de evaluación de riesgos: ¿Es seguro salir de mi casa? ¿Ir a trabajar? ¿Para enviar a mi hijo a la escuela? ¿Visitar a mis seres queridos?

Es más, la gente se enfrenta a esas preguntas desde perspectivas muy diferentes: Trabajadores "esenciales" han tenido que tomar decisiones sobre si ir a trabajar y arriesgarse a enfermarse o morir, o quedarse en casa para protegerse a sí mismos y a sus familias y arriesgarse a pasar hambre y quedarse sin hogar. Aquellos que no están seguros en sus hogares., porque viven con padres o parejas abusivas debe elegir entre el peligro de quedarse y los peligros de irse. Incluso aquellos que trabajan de forma remota hacer una evaluación del riesgo cada vez que salen de casa, especialmente ahora que las infecciones han aumentado, dada la ausencia de normas claras y compartidas sobre el distanciamiento social, el uso de máscaras y otras precauciones contra la propagación de enfermedades.


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Marco colectivo

Sin embargo, cada persona las experimenta como elecciones personales porque los gobiernos federal y estatal no proporcionó un marco verdaderamente colectivo dentro del cual las personas pueden estar más seguras.

La gente puede saber, por ejemplo, que si todos usaran una máscara en presencia de otros, mantuvieran la distancia social y evitaran las grandes multitudes, sería relativamente seguro estar en público. Pero eso El objetivo no se puede lograr solo con acciones individuales voluntarias., ya que los beneficios se logran solo cuando la mayoría o todos participamos.

La única manera de asegurar que todos llevarán una máscara, entendida como un acto de cuidado comunitario y colectivo, una acción tomada para proteger a los demás, así como a nosotros mismos, es que el gobierno exija el uso de la máscara porque es necesario para el protección de la vida.

Está bien aceptado que los gobiernos pueden mandato que los conductores deben tener seguro si se les permitirá registrarse y conducir un automóvil, o que todos los niños deben ser vacunados antes de que puedan asistir a la escuela. Estos requisitos se justifican reconociendo que nuestras acciones (o inacciones) individuales afectan a los demás así como a nosotros mismos.

El senador independiente de Maine, Angus King, coloca un letrero que describe una propuesta bipartidista para un proyecto de ley de alivio de COVID-19 en el Capitolio el 1 de diciembre de 2020.
El senador independiente de Maine, Angus King, coloca un letrero que describe una propuesta bipartidista para un proyecto de ley de alivio de COVID-19 en el Capitolio el 1 de diciembre de 2020.
Tasos Katopodis / Getty Images

Por supuesto, y aquí es donde las preguntas sobre los derechos individuales se enfrentan a la necesidad de una política gubernamental, en ausencia de apoyo económico del gobierno para las personas y las familias, por ejemplo, los costos de las acciones tomadas para proteger a otros caen de manera desigual.

Si las empresas están cerca de frenar la propagación de enfermedades, protegerán tanto a los trabajadores como a los consumidores. Pero sin la ayuda del gobierno, ellos y sus trabajadores son los que soportar la carga financiera de estas acciones como individuales.

Interdependencia y responsabilidad mutua

Es por eso que la Ley CARES, que proporcionó ingresos a quienes perdieron su empleo y préstamos o subvenciones a quienes mantuvieron a sus trabajadores en nómina, fue fundamental.

Fue la política del gobierno que reconoció que el comportamiento de cuidado colectivo no puede sostenerse sin el apoyo comunitario. La Ley CARES articuló, a través de una serie de programas gubernamentales, la idea de que nadie debería ser obligado a convertirse en mártir, digamos, a perder su sustento, en beneficio de otros.

La política gubernamental de este tipo (como los proyectos de ley de ayuda que ahora está considerando el Congreso) tiene como objetivo garantizar que aquellos que renuncian al trabajo para proteger a otros, o van a trabajar para proteger a otros, como los trabajadores esenciales, no tengan que pagar un precio personal.

La capacidad de ejercer los derechos de trabajar, comprar o ir a la escuela depende de tener un espacio público relativamente seguro en el que operar. A su vez, eso requiere que todos cuidemos los derechos y la seguridad de los demás, así como de nosotros mismos.

El gobierno es el medio por el cual se expresa y se logra tal atención, cuidado. Sólo cuando las personas pueden contar con que los demás se preocupen unos por otros pueden ser verdaderamente libres para actuar y ejercer sus derechos en la arena pública.

Sobre la autoraLa conversación

Martha Ackelsberg, William R. Kenan, Jr. Profesora de Gobierno, emérita, Smith College

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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