Los estadounidenses negros en su mayoría se han quedado atrás por el progreso

progreso realizado por los afroamericanos1 19

En 1963, 250,000 personas marcharon en Washington para exigir la igualdad de derechos. Para 1968, las leyes habían cambiado. Pero el progreso social se ha estancado desde entonces. Agencia de información de los Estados Unidos

El 4 de abril de 1968, Dr. Martin Luther King Jr. fue asesinado en Memphis, Tennessee, mientras ayudaba a trabajadores sanitarios en huelga.

En aquel entonces, hace más de medio siglo, la integración racial al por mayor exigida por la Ley de Derechos Civiles de 1964 estaba empezando a socavar la discriminación en la educación, el trabajo y las instalaciones públicas. Los votantes negros solo habían obtenido protecciones legales dos años antes, y el Ley de Vivienda Justa de 1968 estaba a punto de convertirse en ley.

Los afroamericanos recién comenzaban a mudarse a vecindarios, universidades y carreras que antes estaban reservadas solo para blancos.

Soy demasiado joven para recordar esos días. Pero escuchar a mis padres hablar sobre finales de la década de 1960, suena de alguna manera como otro mundo. Numerosos afroamericanos ahora ocupan puestos de poder, desde alcalde hasta gobernador y director ejecutivo corporativo, y sí, alguna vez, presidente. Estados Unidos es un lugar muy diferente de lo que era en 1968.

¿O es eso? Como estudioso de la política de las minorías, sé que si bien algunas cosas han mejorado notablemente para los afroamericanos en los últimos 50 años, hoy todavía estamos peleando muchas de las mismas batallas que el Dr. King en su día.

Eso fue entonces

Los años 1960 fueron ciertamente años tumultuosos. Durante el largo, caliente veranos de 1965 a 1968, las ciudades estadounidenses vieron aproximadamente 150 disturbios raciales y otros levantamientos. Las protestas fueron una muestra del profundo enfado ciudadano por una nación que, según el Comisión Nacional Asesora sobre Trastornos Civiles, “avanzando hacia dos sociedades, una negra, una blanca, separadas y desiguales”.

Económicamente, eso era ciertamente cierto. En 1968, solo el 10% de los blancos vivían por debajo del nivel de pobreza, mientras que casi 34% de los afroamericanos lo hicieron. Del mismo modo, solo el 2.6% de los blancos que buscaban trabajo estaban desempleados, en comparación con 6.7% de los buscadores de trabajo negros.

Un año antes de su muerte, el Dr. King y otros comenzaron a organizar una Campaña de los pobres para “dramatizar la difícil situación de los pobres estadounidenses de todas las razas y dejar muy claro que están hartos y cansados ​​de esperar una vida mejor”.

El 28 de mayo de 1968, un mes después del asesinato de King, el marcha masiva contra la pobreza se llevó a cabo. Individuos de todo el país erigieron una ciudad de tiendas de campaña en el National Mall, en Washington, llamándola Resurrection City. El objetivo era llamar la atención sobre los problemas asociados con la pobreza.


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Ralph Abernathy, un ministro afroamericano, abrió el camino en lugar de su amigo caído.

“Venimos con un llamamiento para abrir las puertas de Estados Unidos a los casi 50 millones de estadounidenses a quienes no se les ha dado una parte justa de la riqueza y las oportunidades de Estados Unidos”, dijo Abernathy, “y nos quedaremos hasta que lo consigamos”.

Esto es ahora

Entonces, ¿cuánto han progresado los negros desde 1968? ¿Ya hemos recibido nuestra parte justa? Esas preguntas han estado en mi mente mucho este mes.

En cierto modo, apenas nos hemos movido como pueblo. La pobreza sigue siendo demasiado común en los EE. UU. En 1968, 25 millones de estadounidenses, aproximadamente el 13 por ciento de la población, vivía por debajo del nivel de pobreza. En 2016, 43.1 millones, o más del 12.7%, lo hicieron.

La tasa de pobreza negra actual de El 21% es casi el triple que el de los blancos. En comparación con la tasa de 1968 de 32%, no ha habido una gran mejora.

La seguridad financiera también todavía difiere dramáticamente según la raza. En 2018, los hogares negros ganaron $57.30 por cada $100 de ingresos obtenidos por las familias blancas. Y por cada $100 en riqueza familiar blanca, las familias negras tenían solo $5.04.

Otro aspecto preocupante sobre el progreso social negro, o la falta del mismo, es cuántas familias negras están encabezadas por mujeres solteras. En la década de 1960, las mujeres solteras eran el principal sostén económico de 20% de hogares. En los últimos años, el porcentaje ha aumentó hasta un 72%.

Esto es importante, pero no por algún ideal sexista pasado de moda de la familia. En los EE.UU, como en todas las americas, hay una poderosa conexión entre pobreza y hogares encabezados por mujeres.

Los afroamericanos de hoy también dependen más de la ayuda del gobierno que en 1968. Alrededor del 40% de los afroamericanos son lo suficientemente pobres como para calificar para bienestar, asistencia para la vivienda y otros programas gubernamentales que ofrecen un apoyo modesto a las familias que viven por debajo del umbral de la pobreza.

Fue más alto que cualquier otro grupo racial de EE. UU.. Sólo 21% de latinos, 18% asiático-americanos y 17% de blancos están en el bienestar.

Encontrar los puntos brillantes

Hay, por supuesto, tendencias positivas. Hoy en día, muchos más afroamericanos se gradúan de la universidad (38 por ciento) que hace 50 años.

Nuestros ingresos también han aumentado. Los adultos negros experimentaron un aumento de ingresos más significativo entre 1980 y 2016: Desde $ 28,667 hasta $ 39,490 – que cualquier otro grupo demográfico de EE. UU. Esto, en parte, es por lo que ahora hay una importante clase media negra.

Legalmente, los afroamericanos pueden vivir en cualquier comunidad que deseen, y desde Beverly Hills hasta el Upper East Side, pueden y hacen.

Pero, ¿por qué esas ganancias no son más profundas y generalizadas?

Algunos pensadores destacados, incluido el galardonado escritor Ta-Nehisi Coates y “El Nuevo Jim Crow” la autora Michelle Alexander – atribuyó la responsabilidad al racismo institucional. Coates argumenta, entre otras cosas, que el racismo ha frenado tanto a los afroamericanos a lo largo de la historia que merecemos reparaciones, resurgiendo un reclamo con una larga historia en el activismo negro.

Alexander, por su parte, ha dicho que la discriminación racial y el encarcelamiento masivo de afroamericanos son solo formas modernas del racismo legal e institucionalizado que una vez gobernó todo el sur de Estados Unidos.

Los pensadores más conservadores pueden hacer que los negros sean los únicos responsables de sus problemas. Secretario de Vivienda y Desarrollo Urbano Ben Carson está en este campo de "responsabilidad personal", junto con intelectuales públicos como Thomas Sowell y Larry elder.

Dependiendo de a quién le preguntes, entonces, los negros no están mucho mejor que en 1968 porque no hay suficiente ayuda del gobierno o hay demasiada.

¿Qué haría MLK?

No tengo que preguntarme qué recomendaría el Dr. King. Creía en el racismo institucional.

En 1968, King y el Consejo de Liderazgo Cristiano del Sur buscaron abordar la desigualdad con la Declaración de derechos económicos. No se trataba de una propuesta legislativa per se, sino de una visión moral de una América justa donde todos los ciudadanos tuvieran oportunidades educativas, un hogar”,acceso a la tierra”, “un trabajo significativo con un salario digno” y “un ingreso seguro y adecuado”.

Para lograr eso, escribió King, el gobierno de EE. UU. debería crear una iniciativa para “abolir el desempleo”, mediante el desarrollo de incentivos para aumentar la cantidad de trabajos para los estadounidenses negros. También recomendó “otro programa para complementar los ingresos de aquellos cuyos ingresos están por debajo del nivel de pobreza”.

Esas ideas fueron revolucionarias en 1968. Hoy parecen proféticas. La noción de King de que todos los ciudadanos necesitan un salario digno presagia la renta básica universal el concepto ahora está ganando terreno en todo el mundo.

La retórica y la ideología del rey también son influencias obvias en el senador Bernie Sanders, quien en las primarias presidenciales de 2016 y 2020 abogó por la igualdad para todas las personas, incentivos económicos para las familias trabajadoras, mejores escuelas, mayor acceso a la educación superior e iniciativas contra la pobreza.

Se han hecho progresos. Pero no tanto como a muchos de nosotros nos gustaría.

A ponlo en las palabras del Dr. King, “Señor, no somos lo que deberíamos ser. No somos lo que queremos ser. No somos lo que vamos a ser. Pero, gracias a Dios, no somos lo que éramos”.La conversación

Sobre el Autor

sharon austin, Profesor de Ciencia Política, Universidad de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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