Cuando el terror se vuelve viral, depende de nosotros prevenir el caos

Cuando el terror se vuelve viral, depende de nosotros prevenir el caos

El aroma del caos cuelga pesado en el aire. Donald Trump lo evoca en Cleveland. El Estado Islámico lo siembra en Niza, Bruselas, París, Orlando. Gran Bretaña está inmersa en ella después del Brexit, mientras que la UE lucha para evitar su aparición en medio de las crecientes crisis de migración y legitimidad política. Ucrania y Siria están siendo destrozadas por ella, y Turquía se ve frágil después de un golpe fallido.

Para aplicar una metáfora de la ciencia del caos, estamos, al parecer, en un momento de transición de fase. Un estado de relativo orden global: la Paz larga, como Steven Pinker lo describe en Los mejores ángeles de nuestra naturaleza - ha existido desde 1945. Ahora nos estamos moviendo hacia una nueva configuración de poderes e ideologías rivales, cuya estructura no podemos predecir, excepto para suponer que será muy diferente de lo que hemos conocido.

El período intermedio de transición, en el que podríamos haber ingresado, podría ser caótico, destructivo y violento en un grado tal que nadie nacido después de 1945 en los países industrializados que construyeron el orden de posguerra puede imaginarse.

Las grandes batallas de la época que ya están en marcha o que están surgiendo no son las que dominaron el final del siglo XNXX: izquierda versus derecha, este versus oeste, comunista versus capitalista. Desde la caída del Muro de Berlín, estos binarios han tenido cada vez menos relevancia. Son las fuerzas oscuras del nacionalismo y el sectarismo religioso las que ahora impulsan la política global, alimentando el surgimiento de un populismo crudo y xenófobo en el mundo capitalista avanzado que no hemos visto desde los 20.

Trump es la manifestación más vívida de ello, pero lo vemos en todas partes en las democracias sociales anteriormente estables: Alemania, Dinamarca, el Reino Unido, Francia, Grecia e incluso Australia, donde el partido de una nación de Demagogo Pauline Hanson fue devuelto al Senado en la elección reciente. Las apelaciones al nacionalismo y el miedo al "otro" reemplazan nociones de seguridad colectiva, interés común y el deber moral de cuidar a los necesitados, como los solicitantes de asilo.

Trump abiertamente elogia Putin y Saddam Hussein por su liderazgo y efectividad (que en el caso de Saddam, para que no lo olvidemos, incluyó el uso de armas químicas en su propia gente). La OTAN, declara, ya pasó su fecha de caducidad, al igual que todos los acuerdos internacionales de cambio climático y comercio que considera que van en contra de los intereses de Estados Unidos.

Internet se desestabiliza

En 2006, dos años antes de la crisis financiera mundial, y cinco años después de los ataques 11 de septiembre de Al-Qaeda contra Nueva York y el Pentágono, Escribí sobre el caos cultural luego surge como una consecuencia imprevista e involuntaria de Internet.

"Sus raíces", escribí entonces, "son las primeras en el impacto desestabilizador de las tecnologías de comunicación digital ... No solo hay más información, la velocidad de su flujo ha aumentado. La naturaleza en red de los medios en línea significa que un elemento publicado en una parte del mundo se vuelve inmediatamente accesible para cualquier persona que tenga una PC y una conexión a Internet en cualquier otro lugar: vinculada, señalizada, convirtiéndose rápidamente en parte de la conversación común para millones ".

Como consecuencia, argumenté, el poder de élite establecido se estaba filtrando, volviéndose más poroso. Como mostró 9 / 11, habíamos entrado en un mundo donde las democracias afluentes y estables eran vulnerables como nunca antes a la desorganización desproporcionada del terrorismo. Un mundo donde las políticas -como en el caso de la UE y la actual crisis migratoria- no se basaron en el cálculo racional sino en el poder de los testimonios, las narrativas y las imágenes capturadas y compartidas en los medios digitales.

Nadie duda del impulso humanitario que sustenta la decisión de Angela Merkel de ofrecer una casa abierta a millones de refugios de Medio Oriente. Esta política fue impulsada por angustiosos relatos de personas desesperadas que se ahogan en las aguas del Mediterráneo y fotos de niños muertos en las playas turísticas del sur de Europa.


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Pero si contribuye a la creciente influencia del partido AfD antiinmigrante y al ascenso al poder de sus equivalentes en Francia, Italia y los Países Bajos, se verá que aceleró la fragmentación de la Unión Europea; haber sido una respuesta mal pensada a una crisis amplificada e intensificada por 24-hora, siempre en tiempo real, noticias y cultura de las redes sociales.

A pesar de los enormes beneficios que Internet aporta a las personas y las sociedades de todo el mundo, también presenta desafíos para la capacidad de buen gobierno y la toma racional de decisiones de la que depende nuestro bienestar colectivo. En un mundo donde la información de todo tipo (desagradable, agradable, falsa y verdadera) viaja más rápido, más lejos y con menos posibilidades de censura que nunca antes en la historia humana, la autoridad y el ejercicio del poder son singularmente precarios.

Mayor transparencia y responsabilidad de las élites gobernantes: lo que el profesor de la Universidad de Sydney John Keane llama democracia monitoría - sigue siendo un beneficio positivo de la tecnología digital. Internet creó WikiLeaks, y las revelaciones de Edward Snowden y el Documentos de Panamá posible. Le dio a cada persona conectada digitalmente en el planeta los nueve volúmenes de Informe de Sir John Chilcot con sus devastadores detalles forenses de cómo y por qué Tony Blair llevó a Gran Bretaña a la guerra con Iraq en 2003. Puede optar por no leerlo, pero será su elección, y la de nadie más.

Si el poder se basa en el conocimiento, y la democracia efectiva requiere que los ciudadanos estén informados sobre su entorno, la era de la digitalización también ha sido de democratización global. Ha hecho que el desafío popular al gobierno autoritario sea más fácil de organizar (si no necesariamente para tener éxito). El caos cultural, como el caos en la naturaleza, puede ser una fuerza constructiva y destructiva.

El miedo es contagioso

Este entorno de medios ve eventos aislados que una vez tuvieron una importancia principalmente local, como el asedio de Lindt Café en Sydney (un ataque terrorista de "lobo solitario" en el que murieron dos personas), se globalizan en sus impactos a través de la inmediatez y visceral naturaleza de su cobertura mediática. Pero también es una forma eficiente de diseminar ansiedad, pánico y miedo.

Donald Trump entiende esto y usa Twitter como ningún otro candidato presidencial antes que él. Él puede agitar aún más a su electorado, ya enfurecido, con soluciones simplistas y autoritarias para problemas sociales complejos como la migración ilegal y el terrorismo global.

IS, como al-Qaeda antes que él, lo comprende. Jihadi John le corta la cabeza a un periodista estadounidense o japonés, y el video subido y socialmente vinculado se convierte en un arma de tortura psíquica masiva, propagándose de forma viral.

Algunos británicos votaron por Brexit porque vieron esos videos o se enteraron de ellos. Creen que pueden ser puestos en cuarentena del islamismo radical rechazando el humanitarismo de Merkel y cerrando las puertas en el continente.

9/11 cuesta al-Qaeda $ 500,000. Le costó al mundo billones en expediciones militares, aumentó la seguridad del aeropuerto y otras respuestas, por no mencionar los cientos de miles de muertes infligidas en la "guerra contra el terror" desde 2001. Los videos de IS atrocity están bien producidos, pero son baratos de hacer, y el poder comunicativo de las redes digitales hace el resto. Están en el corazón de un nuevo tipo de guerra asimétrica.

La caos Edward Lorenz, descrito en la naturaleza, se aplica también a nuestras sociedades globalizadas y digitalizadas. A partir de pequeñas bifurcaciones en el tejido social emergen consecuencias catastróficas, potencialmente destructoras del sistema.

Una crisis alimenta a otra. El éxito de Trump alimenta al líder del Frente Nacional francés Marine Le Pen. Nigel Farage, del Partido de la Independencia del Reino Unido, alienta a Putin en su sueño de recuperar Ucrania y los países bálticos. Y como el asesino masivo de Niza sigue el ataque en el aeropuerto de Ataturk, ambos superados por la atrocidad de Bataclan, entramos en un período de crisis interconectadas en cascada, donde los momentos del "cisne negro" se vuelven parte de la vida cotidiana, y lo impensable se convierte en corriente principal.

¿Es demasiado tarde?

¿Hemos alcanzado el punto de inflexión entre el orden y el caos a nivel global? ¿Es demasiado tarde para detener este retroceso en el vórtice de nacionalismo violento, odio sectario y autoritarismo que causó la Segunda Guerra Mundial? Después de un siglo de avances sin paralelo en la democratización y la extensión de los derechos humanos a las mujeres, las minorías étnicas y sexuales, ¿estamos ahora en la cima de la escalera, el pico de un ciclo, sin ningún otro lugar donde ir más allá?

Nadie lo sabe, porque por definición el inicio del caos no es lineal e impredecible. Sus causas precisas son imposibles de identificar y sus consecuencias no se conocen.

Personalmente, creo que no. No lo creo, porque soy optimista y confío en la bondad esencial de la mayoría de las personas.

Nosotros, es decir, aquellos de nosotros que no deseamos construir muros, ni erigir fronteras donde no los hubo, ni impedir que otros alberguen creencias, religiones o valores diferentes a los nuestros, siguen siendo la mayoría, en lo que respecta a nosotros. puede ver. Nuestros estados liberales gobernados por la ley todavía definen las reglas y establecen el tono para la cultura y la política globales. Barack Obama ganó dos elecciones con convincentes mayorías.

Si podemos comprometernos en esta lucha global con la misma confianza y compromiso que el otro lado de participar en sus jihads y reuniones públicas fascistas y de odio nacionalista, no con hardware militar sino con ideas y palabras, no es demasiado tarde.

Los periodistas de Charlie Hebdo hicieron eso y pagaron el precio. Activista de derechos humanos Ayaan Hirsi Ali pidió la reforma del islam, y ha sido condenado no solo por los mulás que la consideran apóstata, sino por algunos no musulmanes occidentales por hacerlo. Debemos apoyar voces como la de Ali, y agregarles, al mismo tiempo que desafiamos a los racistas y xenófobos que se están alimentando de los excesos del islam fundamentalista.

Que el sistema global está bajo un estrés sin precedentes es ahora innegable. El papel de los medios digitales para aumentar ese estrés también es claro, así como su potencial para ser utilizado para la reforma progresiva y la responsabilidad democrática. Tenemos que ser prudentes al responder al primero y ser listos para cumplir el segundo. En cuanto a su impacto en los resultados políticos, eso sigue siendo obstinadamente impredecible. los Primavera árabe Falló en convertirse en un verano.

Con ese conocimiento, todo lo que podemos hacer es lo que debemos hacer. Resiste a los censores, a los que odian, a los autoritarios, a los religiosos y a los seculares, a los constructores de muros, y decláralos enemigos de todos nosotros, esta raza humana, que no será arrastrada contra su voluntad a una nueva era oscura.

Sobre el Autor

La conversaciónBrian McNair, profesor de Periodismo, Medios y Comunicación, Universidad de Tecnología de Queensland

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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