Por qué debemos encontrar rápidamente formas de usar y desperdiciar menos energía

Por qué debemos encontrar rápidamente formas de usar y desperdiciar menos energía

Shutterstock / Cherdchai charasri

A medida que los países exploran formas de descarbonizar sus economías, el mantra del “crecimiento verde” corre el riesgo de atraparnos en una espiral de fracasos. El crecimiento verde es un oxímoron.

El crecimiento requiere más extracción de material, lo que a su vez requiere más energía. El problema fundamental que enfrentamos al tratar de reemplazar la energía fósil con energía renovable es que todas nuestras tecnologías renovables son significativamente menos denso en energía que los combustibles fósiles.

Esto significa que se requieren áreas mucho más grandes para producir la misma cantidad de energía.

A principios de este año, datos de la Unión Europea mostró que la generación de electricidad renovable ha superado al carbón y al gas en 2020. de investigación argumentó que para reemplazar el uso total de energía (no solo electricidad) del Reino Unido con la mejor combinación disponible de energía eólica, solar e hidroeléctrica, se requeriría toda la masa continental del país. Hacerlo por Singapur sería exigir el área de 60 Singapur.

De ninguna manera estoy negando o disminuyendo la necesidad de dejar de emitir carbono fósil. Pero si no nos enfocamos en reducir el consumo y el desperdicio de energía, y en su lugar nos obsesionamos con reemplazar los combustibles fósiles con energía renovable, simplemente estamos cambiando una carrera hacia la destrucción por otra.

El carbono que causa nuestro problema climático hoy proviene de biología fosilizada formado a través de ciclos de carbono antiguos, principalmente durante los 200 millones de años del Era Mesozoica (terminando hace 66 millones de años).

Debemos dejar de quemar combustibles fósiles, pero también debemos comprender que todas las tecnologías para reemplazarlos, mientras se intenta mantener nuestro consumo actual, y mucho menos permitir el crecimiento del consumo, requiere enormes cantidades de energía fósil.

Impacto ambiental de las renovables

La reducción de carbono sin reducción del consumo solo es posible a través de métodos que tienen sus propios impactos ambientales masivos y limitaciones de recursos.

Para producir energía renovable, se necesita energía fósil para extraer las materias primas, transportar, fabricar, conectar los sistemas de captación de energía y finalmente producir las máquinas para usa la energía.

La nueva infraestructura renovable requiere minerales de tierras raras, que es un problema en sí mismo. Pero la mayoría de las materias primas necesarias para producir y aplicar nuevas tecnologías energéticas también son cada vez más difícil de encontrar. Los rendimientos de minarlos se están reduciendo, y el dilema de rendimientos decrecientes se aplica a los mismos combustibles fósiles necesarios para extraer el mineral metálico en declive.

A nivel mundial, a pesar de la construcción de una gran cantidad de infraestructura de electricidad renovable, aún no hemos aumentado la proporción de energía renovable en nuestro consumo total de energía.

La electricidad es solo 20% de nuestro uso total de energía. La electricidad renovable no ha desplazado a la energía fósil en la mayoría de los países porque nuestra el consumo aumenta más rápido de lo que podemos agregar generación renovable.

Los problemas de querer mantener la civilización industrial son muchos, pero el más duro es que es la causa real de nuestra crisis climática y otras crisis ambientales.

Si seguimos con la vida como de costumbre, el sueño subyacente del concepto de "crecimiento verde", terminaremos destruyendo la capacidad de soporte vital de nuestro planeta.

¿Qué pasó con el ambientalismo?

El concepto de crecimiento ecológico es parte de una tendencia más amplia y de larga duración de adoptar las palabras ecologista y ecologista.

El ecologismo surgió en la década de 1960 como un movimiento para salvar el mundo natural. Ahora parece haber sido apropiado para describir la lucha por salvar la civilización industrial, la vida tal como la conocemos.

Este cambio tiene serias implicaciones porque los dos conceptos, crecimiento verde y ambientalismo, son intrínsecamente incompatibles.

Tradicionalmente, los ambientalistas incluían a personas como Rachel Carson, cuyo libro de 1962 Primavera silenciosa alertó a los estadounidenses sobre los venenos industriales que matan pájaros e insectos y ensucian el agua potable, o sobre organizaciones ambientales como Greenpeace que salvan ballenas y crías de foca.

En Nueva Zelanda, ser verde tenía su raíces en movimientos como la campaña Save Manapouri, que luchó para salvar antiguos bosques nativos de inundación cuando se construyó una presa hidroeléctrica. El ecologismo tenía un enfoque claro en salvar el mundo viviente.

Ahora el ambientalismo se ha reajustado para reducir las emisiones de carbono, como si el cambio climático fuera nuestra única crisis inminente. Los Verdes parlamentarios parecen dispuestos a querer llegar a cero emisiones netas de carbono para 2050 a cualquier precio.

La palabra "red" permite a los defensores del medio ambiente favorable a la industria evitar considerar la necesidad crítica de reducir nuestro consumo de energía.

De alguna manera debemos alejarnos de nuestro paradigma de crecimiento para abordar la múltiples crisis viniendo hacia nosotros. Nuestro único futuro es uno en el que consumimos menos, hacemos menos, desperdiciamos menos y detenemos nuestra obsesión por acumular.

Si seguimos tratando de mantener nuestra trayectoria de crecimiento actual, construida sobre una bonanza fósil única, destruiremos el ya estresado sistemas de soporte vital que nos sostienen. Proteger estos y sus componentes bióticos esenciales es un verdadero ambientalismo, no intentar mantener nuestra forma de vida industrial, simplemente sin carbono.La conversación

Sobre el Autor

Michael (Mike) Joy, Investigador senior; Instituto de Estudios de Gobernanza y Políticas, Te Herenga Waka - Universidad Victoria de Wellington

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Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

 


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