Cómo las reducciones de emisiones aumentan la salud y la riqueza

Cómo las reducciones de emisiones aumentan la salud y la riquezaLa inversión en energía renovable, como la solar, está reduciendo las emisiones y el uso del agua en California, afectada por la sequía. Imagen: Enlaces calientes atómicos via Flickr

No solo el planeta se beneficia de las reducciones en el dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero que intensifican el calentamiento global.

Ir verde por cambiar a fuentes renovables de electricidad podría ser un buen negocio para los EE. UU., según una nueva investigación.

Un informe de investigadores del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley en California dice que reducir las emisiones de gases de efecto invernadero significaba que EE. UU. En su conjunto ganaba $ 2.2 mil millones en 2013.

Y como resultado de las reducciones en otras formas de contaminación del aire asociadas con la quema de carbón, diesel y petróleo, de acuerdo con la legislación conocida como estado estándares de portafolio renovable (RPS), los Estados Unidos fue tal vez $ 5.2 mil millones más rico.

Los RPS son imposiciones estatales para las compañías de servicios públicos, que les exigen que generen una proporción de su electricidad de fuentes que no queman combustibles fósiles y de ese modo avivan el calentamiento global emitiendo el gas de efecto invernadero, el dióxido de carbono.

Diferentes requisitos

Los requisitos difieren de un estado a otro, y solo los estados de 29 en los EE. UU. Y Washington DC ahora cuentan con dichos estándares. Algunos estados están contemplando revisar o ampliar sus estándares.

Algunos investigadores estadounidenses han argumentado en repetidas ocasiones fuentes de viento y solares podría potencia todo el territorio de los Estados Unidos. Pero en una nación en la cual solo 44% de personas acepta la evidencia del cambio climático, no hay apuro para poner tales argumentos a prueba.


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Pero las diferencias que esa legislación establece son mensurables, a veces con sorprendente precisión. Debido a que las plantas de energía que usan combustibles fósiles usan agua para convertirse en vapor para conducir turbinas, y como refrigerante, las normas ahorran agua. En 2013, los servicios públicos redujeron sus retiros en 830 millones de galones y redujeron el consumo en 27 millones de galones.

La mayor parte de los empleos generados por las industrias de energía renovable fue en California, que en 2013 invirtió fuertemente en la generación fotovoltaica

Los autores del informe llaman a sus hallazgos "impactos", en lugar de beneficios, porque lo que podría beneficiar a una parte de la economía impone un costo en otro lugar.

Y su estudio tiene el cuidado de abarcar todas las incertidumbres de los cálculos que implican no solo la contabilidad industrial, sino también la economía social, como los costos de salud y los beneficios ambientales.

Por lo tanto, los beneficios de la reducción de gases de efecto invernadero en general -una caída de 59 millones de toneladas- podrían ser tan altos como $ 6.3 mil millones, o tan bajos como $ 0.7bn, dependiendo de cómo se haga la contabilidad. Las reducciones en la contaminación del aire podrían generar beneficios para la salud valorados en $ 2.6bn o $ 9.9bn, dependiendo de cómo se calcule y luego se valore la reducción de la mortalidad prematura.

Los autores encontraron que las políticas de RPS respaldaban los trabajos de 200,000 en negocios relacionados con la energía renovable y ahorraban a los consumidores $ 1.2bn en precios de electricidad reducidos y entre $ 1.3bn y $ 3.7bn en precios de gas natural reducidos, porque las fuentes renovables desplazaron la generación de gas natural.

Estados vulnerables

Aunque la contabilidad se realizó a nivel nacional, el informe reconoce que algunos estados pueden haber experimentado más impacto que otros. Las personas que sintieron con mayor intensidad la reducción en las emisiones de dióxido de azufre -bajo 77,400 toneladas- de la planta a carbón fueron principalmente en las regiones de Great Lakes, Northeast, Mid-Atlantic y Texas.

Las personas que más se beneficiaron de las reducciones en la extracción de agua fueron California y Texas, ambos estados vulnerables a la sequía.

Y la mayor parte de los empleos generados por las industrias de energía renovable fue en California, que en 2013 invirtió fuertemente en generación fotovoltaica.

En total, los estados 29 produjeron 98 teravatios-hora en 2013 (98 millones de megavatios-hora) de "nueva" energía renovable, es decir, de la planta construida después de que los estándares RPS se convirtieran en legislación. Un megavatio-hora es aproximadamente igual a la cantidad total de energía eléctrica utilizada por los hogares de 330 en EE. UU. durante una hora.

Aunque la nueva energía es solo un 2.4% de la generación de electricidad a nivel nacional, representa un descenso del 3.6% en la generación total de combustibles fósiles.

, Climate News Network

Sobre el autor

Tim Radford, periodista independienteTim Radford es un periodista independiente. Él trabajó para El guardián para 32 años, llegando a ser (entre otras cosas) editor de letras, artes editor, editor literario y editor de la ciencia. Ganó el Asociación de Escritores Científicos británicos premio para el escritor de ciencia del año cuatro veces. Sirvió en el comité del Reino Unido para el Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales. Ha dado conferencias sobre ciencia y medios en docenas de ciudades británicas y extranjeras. 

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