Tenga cuidado: los ahogamientos en invierno pueden aumentar a medida que el hielo se adelgaza con el cambio climático

Tenga cuidado: los ahogamientos en invierno pueden aumentar a medida que el hielo se adelgaza con el cambio climático
Las tasas de ahogamiento en invierno son más altas en países con fuertes culturas de pesca en hielo y temperaturas que rondan el punto de congelación.
(Shutterstock)

Cada invierno, el hielo que se forma en lagos, ríos y océanos apoya a las comunidades y la cultura. Proporciona transporte a través de carreteras de invierno, caza y pesca, y actividades recreativas, Tales como festivales de hielo del lago, Patinaje, hockey y pesca en hielo.

Para muchas comunidades, la capa de hielo ha sido estable y predecible durante generaciones. Pero ninguna masa de agua cubierta de hielo está libre de riesgos. Las caídas a través del hielo son especialmente peligrosas porque la temperatura del agua fría puede provocar un shock, que puede provocar rápidamente la pérdida del conocimiento, latidos cardíacos irregulares y la muerte.

Un equipo interdisciplinario internacional investigó los efectos del cambio climático en los ahogamientos invernales en los países del norte. Esperábamos que hubiera más ahogamientos en inviernos más cálidos porque el cambio climático está generando una capa de hielo precaria.

La nuevo estudio documenta más de 4,000 ahogamientos invernales ocurridos durante los últimos 10 a 30 años en 10 países, incluidos Canadá, Estados Unidos, Finlandia, Suecia, Estonia, Letonia, Rusia, Italia, Alemania y Japón. De manera alarmante, Canadá tuvo el mayor número de ahogamientos invernales cada año.

Aumento de ahogamientos en inviernos más cálidos

Los ahogamientos invernales fueron más comunes en inviernos más cálidos para estos países del norte, ocurriendo cinco veces más frecuentemente cuando la temperatura media del aire en invierno se acercó a 0 C. Generalmente, la mayoría de los ahogamientos ocurrieron cuando la temperatura media del aire en invierno estaba entre -5 C y 0 C. La mayor probabilidad de los días extremadamente cálidos y los eventos de lluvia sobre nieve en inviernos cálidos contribuyen a que el hielo sea más delgado, más débil y menos estable.

Con el cambio climático, las temperaturas aumentan más rápidamente en el invierno y la gente necesita adaptar sus comportamientos.
Con el cambio climático, las temperaturas aumentan más rápidamente en el invierno y la gente necesita adaptar sus comportamientos.
(Shutterstock)

El mayor número de casos de ahogamiento se produjo al comienzo y al final del invierno, cuando la capa de hielo es más precaria. Las fechas en las que el hielo se forma y se derrite son las más afectadas por el cambio climático, de modo que el calentamiento de las temperaturas lleva a una formación tardía del hielo, una ruptura más temprana del hielo, un hielo más delgado y un aumento de los eventos de congelación y descongelación.

Además, el clima más cálido y las horas de luz más largas a principios de la primavera atraen a más personas al exterior, lo que aumenta el riesgo de ahogamiento. En un clima cambiante, es probable que aumenten los ahogamientos invernales porque las temperaturas aumentan más rápidamente en invierno, mientras que la conciencia y los comportamientos humanos no se adaptan lo suficiente.

Factores de riesgo de ahogamiento

Los factores culturales también pueden influir en las tasas de ahogamiento en invierno. Por ejemplo, las comunidades indígenas del norte de Canadá y Alaska sufren la tasas más altas de ahogamiento en invierno debido a su dependencia de la capa de hielo para subsistir y viajar, lo que lleva a pasar largas horas en el hielo. De manera similar, las tasas de ahogamiento en invierno son muy altas en Estonia y Letonia, en parte como resultado de una fuerte cultura de pesca en el hielo y las temperaturas medias del aire en invierno justo por debajo de 0 C.


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Por otro lado, las tasas de ahogamiento en invierno son cercanas a cero en Alemania y el norte de Italia, donde las leyes y regulaciones prohíben la pesca en hielo y permiten patinar sobre hielo solo cuando las autoridades locales consideran que el hielo es seguro.

Recomendamos utilizar el conocimiento cultural y tradicional local en diálogo con las partes interesadas de la comunidad diseñar e implementar programas de seguridad del agua, empoderando a las comunidades con la capacidad de adaptarse a los impactos regionales del cambio climático.

El alcohol puede aumentar las conductas de riesgo en el hielo. (tenga cuidado, los ahogamientos en invierno pueden aumentar a medida que el hielo se adelgaza con el cambio climático)
El alcohol puede aumentar las conductas de riesgo en el hielo.
(Shutterstock)

Lamentablemente, los niños y los adultos jóvenes corren el mayor riesgo de ahogarse. Los niños menores de nueve años representaron el 44 por ciento de las muertes por ahogamiento mientras jugaban sobre hielo. Los adultos jóvenes de entre 15 y 29 años tenían altas tasas de ahogamiento cuando pescaban en hielo o montaban motos de nieve.

El consumo de alcohol puede contribuir aún más a un mayor comportamiento de riesgo en el hielo.

Reducir el riesgo de ahogamiento en invierno

Este invierno, es probable que más personas participen en actividades invernales al aire libre debido a la pandemia de COVID-19. Las previsiones sugieren una invierno más cálido y húmedo Ontario y Quebec están por delante, que pueden generar condiciones de hielo inseguras.

Los equipos de seguridad, como picahielos, dispositivos de flotación y ropa protectora contra la hipotermia, pueden ayudar a reducir el riesgo de ahogamiento. La integración de la educación sobre seguridad en el invierno en las lecciones de natación es una forma eficaz de evitar que los niños se ahoguen.

Barbara Byers, directora de investigación de la Sociedad salvavidas en Ontario, recomienda evaluar la calidad del hielo y su tipo antes de aventurarse en él. El hielo debe ser transparente, duro y nuevo.

“Evite el hielo fangoso; hielo sobre o cerca de agua en movimiento, como ríos y corrientes; hielo que se ha descongelado y vuelto a congelar; y hielo en capas o podrido causado por cambios repentinos de temperatura ".

Byers advierte a las personas que estén atentas a otros factores que debilitan o “pudren” el hielo, como la nieve sobre hielo que actúa como una manta y evita que se endurezca, o crestas de presión formadas por el viento o la presión de la corriente.

“Es importante mantenerse alejado de caminos desconocidos o hielo desconocido. Evite viajar sobre hielo por la noche. Nunca vayas solo al hielo. Un amigo puede rescatarlo o buscar ayuda en caso de que tenga dificultades ”, dijo Byers. “Ningún hielo está exento de riesgos. Minimice su riesgo ".

Acerca de los autores

Simon R. Watson es coautor de este artículo. Anteriormente fue investigador asociado en la Universidad de York.La conversación

Sapna Sharma, profesora asociada y catedrática de investigación de la Universidad de York en biología del cambio global, Universidad de York, Canadá

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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