Los eventos de fuertes lluvias siempre han ocurrido, pero ¿están cambiando?

Los eventos de fuertes lluvias siempre han ocurrido, pero ¿están cambiando?
Una mujer se adentra en las aguas de la inundación en Calgary, Alta., El 14 de junio de 2020, después de que una gran tormenta dañara casas e inundara las calles.
LA PRENSA CANADIENSE / Jeff McIntosh

Los fenómenos meteorológicos y climáticos extremos que causan grandes daños son un hecho del clima, y ​​este año no es una excepción.

El 13 de junio, un gigantesca granizada golpeó Calgary con daños superiores a los mil millones de dólares, la granizada más cara de la historia canadiense. A principios de julio, el este de Canadá fue sometido a ambos calor extremo persistente junto con alta humedad y inundaciones mayores.

A medida que nos enfrentamos a estos eventos, invariablemente surgen preguntas sobre qué papel puede haber jugado el cambio climático. ¿Se ha agravado un extremo en particular debido a nuestro clima cambiante? ¿Cómo cambiarán estos extremos en el futuro?

Aceleración del ciclo del agua

Muchas de estas preguntas están relacionadas con el ciclo hidrológico: la evaporación del agua de la superficie de la Tierra y su vegetación, el transporte de vapor de agua en la atmósfera de un lugar a otro y el retorno final del agua a la superficie como precipitación.

El ciclo del agua se acelera cuando el clima se calienta. Una atmósfera más cálida contiene más vapor de agua, lo que crea la posibilidad de eventos de precipitación más intensos. La evidencia de que la actividad humana ha calentado el clima global durante el siglo pasado es incontrovertible. Los datos satelitales disponibles desde 1988 indican que la atmósfera se ha humedecido, y que este es principalmente debido al calentamiento del clima inducido por el hombre.

Sin embargo, los eventos extremos individuales están influenciados por muchos otros factores. Una tormenta puede dejar humedad en la superficie que puede volver a evaporarse y fortalecer los eventos posteriores.

La colisión entre un frente frío y la brisa del lago puede provocar fuertes precipitaciones. Una congelación tardía del lago durante un invierno cálido puede mejorar las nevadas con efecto lago. O una sequía podría limitar la evapo-transpiración local (evaporación de la superficie de la tierra y transpiración de las plantas) eliminando la lluvia que proviene del reciclaje de humedad local e intensificando aún más las condiciones cálidas y secas.

Lluvias fuertes

Muchos estudios han examinado los cambios relacionados con la precipitación, generalmente se enfoca en condiciones promedio en lugar de extremas. Esto es comprensible porque los eventos individuales, como un tornado o una tormenta de granizo, son complejos y las escasas observaciones terrestres y las técnicas en evolución significan que aún no hay registros a largo plazo que permitan a los científicos estimar tendencias de manera confiable.

En contraste, existen numerosos registros de precipitaciones a partir de la década de 1950 o antes en todo el mundo. Los análisis estadísticos de los datos de estos pluviómetros confirman que las precipitaciones extremas se han vuelto más intensas en el global y niveles continentales, de acuerdo con modelos de clima.

Apartamento en el sótano después de una tormenta eléctrica severa (siempre han ocurrido fuertes lluvias, pero están cambiando)
Un hombre examina los daños en su apartamento en el sótano después de que una tormenta severa provocara una inundación localizada en Toronto el 8 de julio de 2020.
LA PRENSA CANADIENSE / Carlos Osorio

Existen amplios indicios de que estos cambios en las precipitaciones extremas se deben a la influencia humana en el clima. en global y escamas continentales. Los eventos extremos de lluvia de un día que ocurrieron aproximadamente una vez cada 20 años en el pasado son ahora ocurre aproximadamente una vez cada 15 años.

Aun así, los científicos todavía luchan por decir con seguridad que un evento de lluvia extrema en particular es el resultado del cambio climático. Esto se debe a que, naturalmente, hay una gran cantidad de variación en la precipitación en un lugar y la señal del cambio climático puede ocultarse dentro del ruido natural.

Extremos futuros

No todos los lugares han visto que las lluvias extremas de un día se han vuelto más intensas en las últimas décadas, pero eso no significa que no sucederá en el futuro. La ciencia indica, con considerable confianza, que a medida que el clima continúa calentándose, las precipitaciones extremas se volverán sustancialmente más intensas en el latitudes medias y áreas terrestres del norte, incluido Canadá.

Aunque los detalles son inciertos, las fuertes nevadas, la lluvia helada y el granizo cambiarán con el calentamiento continuo. Por ejemplo, un estudio reciente sugiere que el granizo grande podría ser más probable en Alberta a mediados de siglo, pero menos probable en otras partes de Canadá.

No hay duda de que las emisiones de gases de efecto invernadero inducidas por el hombre han cambiado el clima. Sin embargo, la huella humana a menudo es difícil de ver en las observaciones meteorológicas locales. A pesar de la falta de evidencia directa "en su patio trasero", debemos prepararnos para un futuro en el que muchos extremos relacionados con las precipitaciones se volverán más intensos.La conversación

Acerca de los autores

Francis Zwiers, Director, Consorcio de Impactos Climáticos del Pacífico, Universidad de Victoria y Ronald Stewart, profesor de Medio Ambiente y Geografía, Universidad de Manitoba

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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