4 lecciones de ahorro de energía desde el primer bloqueo que pueden ayudarlo a ahorrar durante el invierno

4 lecciones de ahorro de energía desde el primer bloqueo que pueden ayudarlo a ahorrar durante el invierno
El bloqueo interrumpió nuestras rutinas diarias y redujo su huella de carbono. Sipeta / Shutterstock

El estándar de oro de la investigación científica es el ensayo controlado aleatorio. Las restricciones de COVID-19 a veces pueden parecer aleatorias y ciertamente se sienten como una prueba. Pero, ¿están lo suficientemente controlados para aprender de ellos?

Para científicos como yo interesados ​​en nuestro uso de energía, el encierro es un experimento de ciencias sociales de una escala y una oportunidad sin precedentes. Ningún comité de ética lo habría aprobado jamás. Nunca antes se le había dicho a una sociedad entera que abandonara sus rutinas normales de un día para otro.

Con la ayuda de registros detallados de actividad y energía, podemos aprender mucho sobre nosotros mismos y nuestros hábitos de uso de energía. Resulta que cambiar algunas de nuestras rutinas debido a la pandemia realmente puede tener importantes beneficios para nosotros y el planeta.

Aquí hay cuatro lecciones del primer encierro que pueden ayudarnos durante el invierno.

1. Obtener el momento adecuado ahorra dinero y carbono

Antes del primer encierro en marzo, la vida seguía ritmos y rutinas bien establecidos. Los operadores de sistemas de energía podrían confiar en que el público británico volverá a casa entre las 5:6 p. M. Y las 5:7 p. M., Comenzará a cocinar, se lavará y tal vez verá un poco de televisión con una taza de té. Este patrón estaba tan bien establecido que las centrales eléctricas se ponen en espera de forma rutinaria para satisfacer la demanda máxima entre las XNUMX p.m. y las XNUMX p.m.

Desafortunadamente, estos "plantas en pico”Se encuentran entre los más costosos y contaminantes que tenemos. Tanto es así que las empresas de servicios públicos, los economistas y los ingenieros se han preguntado durante mucho tiempo si parte de esta demanda máxima podría reducirse o trasladarse a otro momento con electricidad más limpia y barata, y de qué manera.

Demanda de electricidad
A la izquierda: La demanda de electricidad cayó en 2020 (verde), especialmente en el pico de la mañana. La demanda de electricidad en el Reino Unido ha estado cayendo durante años debido a la mejora de la eficiencia energética y las industrias con alto contenido de carbono que se trasladan al extranjero. 
A la derecha: frecuencia de informes de actividad en bloqueo (verde) y en cualquier otro momento (gris)
Phil Grunewald, autor proporcionado

Luego vino el primer encierro. Con un efecto casi inmediato, el patrón que parecía tan estable fue invertido. Muchas personas se permitieron una hora extra por la mañana, ahorrando tiempo del viaje habitual y el período pico de la tarde se redistribuyó. Las tareas, como lavar la ropa, ahora se podían realizar a la mitad del día. El resultado es un menor consumo de electricidad en los momentos más caros y contaminantes del día.

Trabajar desde casa resultó en turnos que redujeron las emisiones y los costos. Es posible que aún no hayamos visto esas reducciones en nuestras facturas, pero los medidores inteligentes y las tarifas por tiempo de uso también pueden hacer que eso suceda.

2. La "vieja normalidad" no es nuestro ritmo natural

Los patrones de actividad han cambiado, fundamentalmente en algunos casos. Nuestros datos sobre los niveles de disfrute autoinformados sugieren que mucha gente prefiere la nueva rutina. La fiebre de la tarde, que conduce a un pico de demanda eléctrica, fue de hecho un período muy estresante. Mover algunos de los trabajos y tareas a una hora más temprana del día resulta en niveles más altos de disfrute en general. El hecho de que todos siguieran un cierto ritmo no significa que este sea el mejor ritmo para nosotros, ni para el medio ambiente.

El hecho de que todos hagamos algo al mismo tiempo no significa que este sea el mejor momento para hacerlo.El hecho de que todos hagamos algo al mismo tiempo no significa que este sea el mejor momento para hacerlo. MagicBones / shutterstock

3. Todos necesitamos flexibilidad, incluso los sistemas de energía

Hay más de 240 gigavatios de electrodomésticos en el Reino Unido, pero la electricidad combinada generada por las centrales eléctricas del país cubre solo una cuarta parte. Las luces permanecen encendidas mientras podamos confiar en que no encendemos todos los electrodomésticos al mismo tiempo.

Incluso un momento bien sincronizado de encender hervidores, como durante la pausa publicitaria de Coronation Street, puede ejercer presión sobre el sistema. Afortunadamente, la televisión a la carta ha ayudó a difundir estos momentos de sincronización social un tanto.

Es una cierta ironía que el encierro les dio a algunas personas más flexibilidad durante el día. Sin más insinuaciones, los patrones de actividad se volvieron menos sincronizados y menos agudos. La reducción general de la demanda significó que no era necesario quemar carbón, mientras que el cambio de horario permitió que se usara más electricidad de fuentes renovables.

4. Ahora es el momento de mejorar nuestras viviendas

Puede que no lo haya sentido en ese momento, pero el momento del primer bloqueo fue afortunado. La última vez que se pidió a todos que se quedaran en casa, la temporada de calefacción acababa de llegar a su fin. Mejor aún, el Reino Unido experimentó un período de clima cálido y agradable. Este invierno será diferente. Las casas que necesitan calefacción durante todo el día verán aumentos significativos en sus facturas.

Mucho de esto podría evitarse con viviendas mejor aisladas y renovadas. Cualquier gobierno que quiera apoyar la economía y los ciudadanos haría bien en invertir ahora en la eficiencia de nuestro parque de viviendas.

Este invierno será un desafío para muchos. Puede ayudar a mis colegas y a mí a observar los efectos de las restricciones actuales uniéndose al estudio en JoyMeter.uk.

Sobre el autor

Philipp Grünewald, becario EPSRC, Departamento de Ciencias de la Ingeniería, Universidad de Oxford

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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