Coraje para nuestros tiempos: descubrimiento de numerosos tipos de coraje

Coraje para nuestros tiempos: descubrimiento de numerosos tipos de coraje
Imagen de Sarah Richter 

Durante el debate sobre la Declaración de Derechos de los Pacientes, llevé a mi hija Rose a ver a su tío abuelo Teddy (Kennedy) trabajando en el Senado de los Estados Unidos. Cuando llegamos, él estaba hablando en el piso, así que esperamos en el colorido pasillo afuera de la Cámara del Senado.

Vimos a algunos senadores hablando en voz baja con los miembros de su personal. A la vuelta de una esquina, una multitud de visitantes pasaba arrastrando los pies mientras los pajes y los pasantes corrían hacia los ascensores, y los cabilderos esperaban junto a los bustos de mármol, una mañana típica en el Capitolio.

Emocionado de vernos cuando salió de la cámara, Teddy nos condujo escaleras arriba, doblando las esquinas, hacia las cámaras laterales en busca de sus colegas y amigos. Parecía que estábamos al final de nuestro recorrido cuando agarró a Rose del brazo y dijo: "No has visto la Sala de Recepción del Senado". Salimos de nuevo, trotando para mantener el ritmo, hasta que doblamos una esquina y nos detuvimos.

Miré hacia el techo y vi retratos de los senadores legendarios del siglo XIX, Daniel Webster, Henry Clay, John C. Calhoun, hombres que habían seguido su conciencia en pos del interés nacional, mientras escuchaba a Teddy contar la historia. de cómo a mi padre, John F. Kennedy, se le ocurrió la idea de su libro ganador del premio Pulitzer, Profiles in Courage.

Creer en el gobierno como profesión noble

Mi padre propia carrera política, la de su hermano Bobby, y ahora durante tantos años el trabajo de Teddy ha hecho, inspiró a una generación de estadounidenses que creen en el poder del gobierno y de compartir la convicción de que la política puede ser realmente una profesión noble. Mientras estaba en esa habitación, sentí una continuidad del espíritu de llegar a través del tiempo y en el futuro mientras miraba a Teddy y Rose.

In Profiles in Courage, Mi padre contaba las historias de ocho senadores que actuaron en principio y en el interés nacional, a pesar de que ponen sus propias carreras políticas en situación de riesgo. Uno de ellos fue Daniel Webster, de Massachusetts, el más grande orador de su época, que votaron por el Compromiso de 1850, lo que impidió la secesión del Sur de la Unión y en conserva por un período adicional, y la crítica, de diez años. Su voto lo enfrentó con sus electores y su partido, y eso le costó la oportunidad de ser presidente.

Otro fue Thomas Hart Benton, el senador de Missouri ardiente que lucharon para mantener la esclavitud de la expansión de Occidente a pesar de representar un distrito electoral esclavista que finalmente lo despidió de su cargo después de treinta años de estadista.

Tal vez la historia más dramática es la de Edmund G. Ross, el recién electo de Kansas, que siguió a su conciencia, en lugar de los deseos de su partido, y emitir el voto decisivo en contra de la destitución del presidente Andrew Johnson, sabiendo que le costaría la carrera. "Yo ... miró hacia abajo en mi tumba abierta", Ross escribió más tarde de los momentos antes de emitir su voto. Ni Ross ni los otros siete senadores republicanos que votaron con él se volvió cada vez al Senado.

El valor de hacer lo correcto para su país

Cada uno de estos hombres mostró una forma poco común de coraje, sacrificando su propio futuro y el de sus familias, para hacer lo que creían que era correcto para nuestro país. Su ejemplo nos llega a lo largo de los años, sus historias son parte de nuestra historia y su espíritu sigue vivo.

El premio John F. Kennedy Profile in Courage se otorga anualmente a un funcionario electo que continúa con esta tradición. Cuando creamos el premio en 1990, algunos dudaban de que pudiéramos encontrar políticos dignos de ese honor. Ellos estaban equivocados. Este libro (Profiles in Courage para nuestro tiempo) Cuenta las historias de hombres y mujeres en todos los niveles de gobierno, en todas las partes de nuestro país, todo el espectro político, que han mantenido firmes por los ideales de América.

El valor celebra aquí viene en muchas formas. Es el coraje de comprometerse, así como el valor de estar solo, el valor de cruzar las líneas del partido y construir un consenso, así como el valor de mantener el rumbo. A veces un acto desinteresado sola resume una carrera. En otras ocasiones, un político debe cumplir con la ley, o su conciencia, a lo largo de un curso de tiempo, con la esperanza de que en última instancia, su valor será reconocido cuando las pasiones se han enfriado.

Actuar con conciencia

Al principio, y luego nuevamente, buscamos honrar a políticos como los del libro original, cuyos singulares actos de valentía para proteger el interés nacional pusieron en riesgo su propia carrera. Cuando el presidente Gerald R. Ford indultó al ex presidente Richard Nixon, apenas un mes después de asumir el cargo en el punto álgido del escándalo de Watergate, fue condenado casi universalmente. Sin embargo, ese acto de conciencia en el interés nacional, aunque puede haberle costado a Ford la presidencia, ha resistido la prueba del tiempo.

Muchas de las historias en el libro de mi padre giró en torno a la crisis de la esclavitud que desgarró a nuestro país en el siglo XIX. La lucha moderna por los derechos civiles ha producido homólogos de valentía iguales. Hay hombres como el congresista Carl Elliott de Alabama y el congresista Charles Weltner de Georgia. Elliott luchó por la igualdad de oportunidades en la educación y se redistricted de su escaño en el Congreso en represalia por su posición de principios. Weltner hizo un juramento para mantener a su entrada a la fiesta hasta el segregacionista Lester Maddox se convirtió en el candidato a gobernador, con lo cual Weltner siguió a su conciencia y renunció a su escaño, antes que violar su juramento o su creencia de que la segregación estaba equivocado.

El Comité revisó el movimiento de derechos civiles en 2001 en el cuadragésimo aniversario de las marchas por la libertad, cuando se presentó el congresista John Lewis, con un perfil en el Lifetime Achievement Award Coraje. A pesar de las brutales golpizas y detenciones de más de cuarenta, Lewis nunca ha vacilado en su compromiso con los derechos civiles, derechos humanos, la no violencia, y garantizar a todos los estadounidenses tal vez el derecho más fundamental en una democracia: el derecho al voto.

Intereses locales y regionales frente a intereses especiales

Batallas locales son a menudo entre las luchas políticas más intensas, para los funcionarios públicos se encuentran en conflicto con los amigos, vecinos y colegas con los que comparten una vida de experiencia. A menudo, también, la seguridad de su familia está en riesgo. Rabia, ira y hostilidad puede ser dirigida no sólo a los funcionarios públicos, sino también a sus seres queridos.

Inspirando valentía se demuestra por el juez Charles Price, cuando falló en contra de la pantalla a otro juez del tribunal desafiante inconstitucionalidad de los Diez Mandamientos. El premio también fue dado a Fiscal del Condado de Nickolas Murnion, que se quedó solo para el imperio de la ley en contra de los hombres libres irracionales y fuertemente armados, y al Superintendente de Escuelas Corkin Cherubini, que tomó en un arraigado sistema de carrera basado en el seguimiento en las escuelas de Calhoun County, Georgia.

Otros premios reconocen que las nuevas formas de valor se requiere para afrontar los retos de nuestro panorama político cambiante. En los tiempos modernos, los intereses regionales a menudo se convierten subsumido por intereses especiales. Algunos de los conflictos más difíciles hoy en día giran en torno a los que se doble el sistema para servir a sus propios fines. Los políticos que los llevan a hacerlo en grave riesgo. Estas batallas pueden requerir el valor de liderazgo de partido en lugar de la batalla componentes locales, pero la lucha es tan feroz y las apuestas son tan altas. Mike congresistas Synar y Henry B. González, el gobernador Jim Florio, y los senadores John McCain y Feingold Russell estaban dispuestos a arriesgar sus carreras para preservar la integridad de nuestro sistema.

Nuevos grupos de estadounidenses - mujeres, afroamericanos, latinos - han entrado en el sistema político, adoptando un tipo diferente de coraje: el coraje de comprometerse. Aquellos que ingresan al sistema político desde grupos históricamente privados de sus derechos a menudo corren un gran riesgo simplemente al postularse para un cargo. Una vez elegidos, con frecuencia se enfrentan a intereses establecidos y poderosos. A veces, arriesgan no solo su avance político sino también su seguridad física, a pesar de que siguen siendo populares entre sus electores. La ex senadora del estado de California y luego representante de los Estados Unidos Hilda Solís, quien llevó el tema de la justicia ambiental a un primer plano en nombre de la gente de su devastado distrito, ejemplifica este tipo de valentía.

El coraje para comprometer

El valor de compromiso fue honrado en una forma diferente cuando se presentó una linterna de plata a los pacificadores irlandeses en una ceremonia especial en 1998. Mientras los líderes políticos que firmaron el acuerdo del Viernes Santo se describe el miedo que vencieron para llegar a sus enemigos históricos en el espíritu de paz, se nos recordó a todos que la necesidad de liderazgo es constante y continua. Estos hombres y mujeres de todo el espectro político ha dado la vida al principio de que cada ciudadano tiene la responsabilidad de contribuir al contestar la llamada de su propia conciencia. A medida que trabajamos para difundir la democracia alrededor del mundo, también debemos reconocer y premiar actos internacionales de coraje político que pueda existir dentro de los sistemas diferentes de las nuestras.

Coraje político que se celebra en este libro, pero hay otras formas de valor que comparten su espíritu. A raíz de los ataques terroristas contra el World Trade Center, la extraordinaria valentía de nuestros funcionarios públicos-policías, bomberos, equipos de búsqueda y rescate, y los funcionarios públicos electos a todos los estadounidenses - recordó lo mucho que depende de un liderazgo valiente en tiempos de de la crisis y lo agradecidos que estamos a aquellos que viven sus vidas con honor.

Mi padre terminó su libro con las siguientes palabras que la pena repetir ahora:

"En cualquier ámbito de la vida uno puede hacer frente al desafío de coraje, cualquiera que sea el sacrificio que se enfrenta si sigue su conciencia - la pérdida de sus amigos, su fortuna, su alegría, incluso la estima de sus semejantes-cada uno el hombre debe decidir por sí mismo el camino que seguirá las historias de coraje el pasado se puede definir ese ingrediente -. se puede enseñar, que pueden ofrecer la esperanza, que pueden servir de inspiración, pero que no puede proporcionar el valor en sí Para ello, cada uno debe buscar.. en su propia alma. " - John F. Kennedy, Profiles in Courage

- CAROLINE KENNEDY, 1 de octubre de 2001

Reproducido con permiso del editor,
Hyperion. © 2002. http://www.hyperionbooks.com

Artículo Fuente

Profiles in Courage for Our Times
por Caroline Kennedy.

portada del libro: Perfiles en Courage for Our Times por Caroline Kennedy.En el espíritu de la ganadora del Premio Pulitzer de John F.Kennedy Profiles in Courage, 13 ensayos en honor a los héroes políticos de la actualidad, escritos por una colección de autores estelares

Casi medio siglo después de que el entonces senador John F. Kennedy fuera galardonado con el Premio Pulitzer por Profiles in Courage, su retrato magistral de los héroes estadounidenses, las palabras "político" y "coraje" rara vez se pronuncian al mismo tiempo. Pero, como demuestra ampliamente esta celebración de la valentía política moderna, hay innumerables ejemplos de heroísmo entre los funcionarios electos de hoy. Profiles in Courage para nuestra época rinde homenaje a 13 de estos héroes, cada uno de los cuales recibió el prestigioso premio Profile in Courage.

Información / Encargar este libro.

Sobre el autor

foto de Caroline KennedyCaroline Kennedy es el editor del New York Times best seller Los poemas más queridos de Jacqueline Kennedy Onassis y co-autor de El Derecho de Privacidad y En nuestra defensa: La Carta de Derechos en Acción. Se desempeña como presidente de la John F. Kennedy Library Foundation. 

Caroline es editora de diez libros más vendidos del New York Times sobre historia, política, derecho constitucional y poesía de Estados Unidos, incluidos She Walks in Beauty: A Woman's Journey Through Poems y A Family of Poems. Ella trabaja para llevar el poder del trabajo hablado a los estudiantes de las escuelas de la ciudad de Nueva York.

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