¿Tener hijos nos hace preocuparnos más por el medio ambiente?

¿Tener hijos nos hace preocuparnos más por el medio ambiente?

Los psicólogos han estado buscando durante mucho tiempo en el brecha entre nuestras intenciones y el comportamiento cuando se trata del medio ambiente Muchos de nosotros decimos que somos preocupado por el cambio climático, por ejemplo, y aún pocos toman alguna acción más allá reciclaje doméstico.

Los investigadores piensan que una de las principales barreras para la acción puede ser distancia psicológica. Los impactos más severos del cambio climático no los sentiremos nosotros, sino generaciones futuras, y puede ser difícil para nosotros considerar las consecuencias a largo plazo de nuestras acciones cotidianas.

Entonces, ¿qué podría hacer que nos preocupe más acerca de cómo nuestro comportamiento arriesga el futuro del medio ambiente? ¿Tal vez tener a alguien en cuyo futuro estamos investidos nos recuerde que el mundo continuará mucho después de que nos hayamos ido? Es posible que tener hijos pueda salvar la distancia entre nosotros y el futuro. Y tal vez, solo tal vez, los niños, como una extensión de nosotros mismos, pueden hacernos pensar más sobre la próxima generación y el mundo que les dejamos.

Parece una teoría prometedora, pero nuestra última investigación ha descubierto que este no es necesariamente el caso.

Legado positivo

Querer dejar un legado positivo para las generaciones futuras es una de las etapas clave del psicólogo Erik Erikson's teoría del desarrollo psicosocial. Puede ser que al tener hijos no solo consideremos el legado material o financiero que les dejamos, sino también la calidad de su entorno. Esto es lo que llamamos el "hipótesis heredada.

Y la paternidad y la forma en que pensamos sobre el futuro pueden afectar la forma en que nos sentimos con respecto al medio ambiente. Sabemos que centrarnos en el futuro nos hace preocuparse más por la protección del medio ambiente. En un estudio, los investigadores encontraron que preguntarle a la gente explícitamente sobre el legado que les gustaría dejar para las generaciones futuras aumentó su preocupación por el cambio climático y otros problemas ambientales. En otro, encontraron que pidiendo a los participantes que adopten una perspectiva de rol parental hizo lo mismo.

Sin embargo, hay poca evidencia directa de que convertirse en padre cambie nuestras actitudes y conductas ambientales. Aunque algunos han encontrado un "efecto de maternidad", donde las madres muestran una mayor preocupación por el medio ambiente que los padres - estas diferencias a menudo se explican por la percepción rol social de las mujeres como cuidadores y cuidadores de niños.

Una falsa hipótesis?

En nuestro estudio, nos propusimos poner a prueba la idea de que tener hijos puede hacer que las personas se preocupen más por el medioambiente. Usando datos del Understanding Society survey - recopilados en el transcurso de tres años de hogares de 40,000 en el Reino Unido - analizamos si las personas que tenían hijos nuevos cambiaron sus actitudes y comportamientos ambientales, en comparación con aquellos que no tuvieron hijos nuevos en el mismo período.

Descubrimos que tener un hijo nuevo realmente disminuía las actitudes y el comportamiento ambiental de las personas, aunque estos cambios eran muy pequeños. Incluso entre padres primerizos y madres primerizas, encontramos una pequeña cantidad de cambios negativos. Es menos probable que estos grupos usen más ropa en lugar de usar más calefacción, usar el transporte público o compartir un automóvil con otros.

Solo los padres primerizos que ya estaban preocupados por el medio ambiente tuvieron un pequeño aumento en su deseo de tener un estilo de vida más verde, pero esto no dio lugar a ningún cambio real en el comportamiento.


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Aunque nuestros resultados muestran que las personas pueden no estar naturalmente más preocupadas por el medio ambiente después de tener un hijo nuevo, se debe decir que convertirse en padre genera varios cambios que dificultan la acción de una manera respetuosa con el medio ambiente. La paternidad puede cambiar toda la perspectiva de una persona, ya que el bienestar inmediato del niño se convierte en el centro de atención en la vida. Y cualquier padre puede decirle sobre la crisis de tiempo que implica cuidar de un recién nacido. Por lo tanto, es comprensible que deseemos conducir más o subir la calefacción para cuidar a nuestros pequeños.

La conversaciónLo que todo esto significa es que no podemos simplemente asumir que ser padres hará que las personas se preocupen más por el medioambiente. A pesar de que pueden ser más receptivos a los mensajes sobre el cambio climático, los padres deben ser tan conscientes como todos sobre sus acciones. Ya sabemos que la transición a la paternidad es un buen momento para formar nuevos y hábitos más sostenibles pero tendrá que ser un esfuerzo activo de su parte.

Acerca de los Autores

Gregory Thomas, investigador asociado, psicología ambiental y social, Universidad de Cardiff y Wouter Poortinga, Profesor de Psicología Ambiental, Universidad de Cardiff

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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