Lo que realmente va a hacer la ropa?

Lo que realmente va a hacer la ropa?

Sensibilizados a la creciente preocupación, los fabricantes están prestando mayor atención a las sustancias peligrosas en la cadena de suministro de nuestro guardarropa. La Comisión Federal de Comercio de EE. UU. Tiene algo que decir sobre lo que te pones.

Aunque no es un árbitro de moda y no puede aconsejar sobre atuendo para reuniones familiares, la FTC supervisa lo que aparece en las etiquetas dentro de su ropa. Como la agencia federal responsable de hacer cumplir la Ley de Identificación productos textiles y las leyes conexas, se asegura de ropa se etiqueta con precisión con su contenido de la tela. Pero resulta que, aparte de estas leyes (y unos pocos - incluyendo algunas leyes estatales - que restringen ciertas sustancias peligrosas que se usen en la ropa de los niños), no hay general la legislación estadounidense que regula o requiere enumeración de las materias fuera de las telas que van en la producción de nuestra ropa.

¿Por qué esto es importante? Debido a que los fabricantes utilizan cientos de sustancias para producir prendas de vestir que no aparece en las etiquetas de la ropa. Y muchos de ellos son peligrosos para el medio ambiente y para la salud humana.

Sustancias restringidas

La producción de prendas de vestir implica productos químicos en cada paso del camino, ya sea que el proceso comience "en la tierra", como Eileen FisherLa líder en sostenibilidad, Shona Quinn, describe el origen del algodón, el lino y la lana, o involucra productos textiles totalmente hechos por el hombre. Algunos se usan en el proceso de producción de tinte y tela. Otros hacen que la tela sea resistente a los insectos y la biodegradación. Otros se utilizan para dar a las telas rasgos resistentes al fuego, el olor, las manchas, el agua y las arrugas, o para armar calzado y preparar prendas terminadas para la venta. A esto se suman los utilizados en detalles decorativos como la impresión y trozos de metal.

De hecho, la Asociación Estadounidense de Ropa y Calzado mantiene una lista de acerca de 250 "sustancias restringidas"Usado en la producción de ropa cuyo uso ahora está legalmente limitado en algún lugar del mundo.

Los productos químicos de especial preocupación incluyen compuestos altamente fluorados que se utilizan para hacer acabados impermeables duraderos, como los de las chaquetas impermeables. Algunas de las sustancias químicas utilizadas en la producción de ropa, como los tintes, tienen historias que se remontan a siglos. Contaminación por colorante fue un gran problema en Europa y Estados Unidos en siglos pasados. Ahora esa carga se ha trasladado en gran medida, con la industria, a Asia. Otros, como el formaldehído utilizado en la tecnología de "prensa permanente", son invenciones del siglo XX. Sin embargo, otros, como los relacionados con la nanotecnología, por ejemplo, la nanoplata que se usa para inhibir las bacterias que causan el olor, son completamente nuevos. También existen ciertos riesgos ocupacionales de la industria de la confección relacionados con las tendencias de la moda, como el “lavado a la piedra” que se usa para “desgastar” los jeans azules que expone a los trabajadores al polvo de algodón y sílice relacionado con enfermedades respiratorias y pulmonares.

Las sustancias químicas de particular preocupación incluyen compuestos altamente fluorados utilizado para hacer acabados impermeables duraderos, como los que están en las chaquetas de lluvia. Se sabe que estos compuestos son extremadamente persistentes desde el punto de vista ambiental y están asociados con efectos neurológicos, endocrinos y otros efectos adversos para la salud.

Formaldehído es un conocido respiratorio y irritante de la piel y carcinógenos y que ha sido utilizado para crear "planchado permanente"Y otras telas resistentes a las arrugas. Esto implica aplicar formaldehído y esencialmente hornearlo en la tela, en algunos casos alistando la asistencia de otros productos químicos peligrosos.

Los ftalatos, que se asocian a efectos hormonales adversos, se utilizan como plastificantes o suavizantes en el cloruro de polivinilo - PVC - plásticos utilizados para confeccionar prendas de vestir (zapatos y guantes, por ejemplo) y en estampados decorativos en camisetas y otras prendas. También se identifican como disruptores endocrinos los productos químicos llamados organoestaños, que se utilizan con frecuencia como biocidas, incluso en la producción textil, y para estabilizar el PVC. Investigaciones recientes también han detectado subproducto bifenilos policlorados —PCB - en ciertos colores de tinta de impresión que se utilizan en la ropa, incluso para niños.

Miembros de otra clase más de disruptores endocrinos, nonilfenoles, son un ingrediente frecuente en detergentes comerciales, en compuestos utilizados para aplicar tintes, y en otros procesos de producción de prendas de vestir y textiles. Se han detectado en el agua donde las prendas acabadas se usan y se lavan, así como también en el lugar donde están hechas.

Se están usando nuevos productos químicos en la ropa de los que sabemos mucho menos. Nanosilver, por ejemplo, ahora se está utilizando como un agente antimicrobiano para inhibir las bacterias que causan olores. Los estudios demuestran que la ropa tratada con nanoplata puede liberarlo cuando se lava. La nanoplata ha sido detectada en aguas residuales y aparentemente puede ser absorbido por las plantas. Los científicos están estudiando los efectos de estos agentes antibacterianos en el medio ambiente. Otro motivo de preocupación son solventes con numerosos efectos adversos para la salud - incluyendo percloroetileno y tricloroetileno - utilizado en varios procesos de fabricación de ropa, incluyendo la limpieza de manchas.

A diferencia de los productos químicos utilizados en los alimentos, ninguna agencia federal de EE. UU. Es responsable de supervisar los productos químicos utilizados en la ropa. La evidencia documentada de los efectos adversos directos de estas sustancias en las personas que usan ropa es limitada, a menudo a reacciones alérgicas en la piel. Pero existe una amplia evidencia de daño al medio ambiente donde tiene lugar la producción de textiles y prendas de vestir a gran escala y a las personas que trabajan y viven cerca de estas instalaciones, prácticamente todas las cuales se encuentran ahora fuera de los Estados Unidos. Y, como la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido ha informado, el daño adicional puede acumularse cuando los productos químicos utilizados en la tela salen en el lavado.

Iniciativas voluntarias

A diferencia de los productos químicos utilizados en los alimentos, ninguna agencia federal de los Estados Unidos es responsable de supervisar los productos químicos utilizados en la ropa. La Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor de EE. UU. Tiene la tarea de hacer cumplir las leyes que prohíben ciertos usos de metales pesados, algunos retardantes de llama y ftalatos en la ropa de los niños. Pero otros productos químicos utilizados en la fabricación de prendas de vestir están regulados por la Ley de Control de Sustancias Tóxicas de EE. UU., Que no tiene disposiciones específicas para los productos que usamos. Y al considerar la aplicación de cualquier reglamentación relacionada con los productos químicos utilizados en la producción de prendas de vestir, vale la pena recordar que apenas un 3 por ciento de la ropa vendida en los EE. UU. actualmente se fabrica aquí.

No obstante, se están realizando esfuerzos para reducir el uso de productos químicos peligrosos en la fabricación de prendas de vestir - la mayoría de ellos iniciativas voluntarias de la industria. Algunas de ellas se inició en respuesta a las campañas de defensa del medio ambiente (por ejemplo, dirigido por Greenpeace) que destacó los riesgos e impactos de salud y seguridad ocupacional para comunidades ubicadas dónde colorante textil fabricar y solicitud y fábricas de prendas de vestir se encuentran.

Nate Herman, el vicepresidente de la AAFA para el comercio internacional, fue allí cuando el grupo de la industria comenzó a publicar la lista de sus sustancias restringidas en 2007. "Nos dimos cuenta cuando empezamos por este camino ... que la ropa y los zapatos realmente tocan todos. Queremos asegurarnos de que nuestros productos son seguros y no dañar a las personas de cualquier manera ", dice Herman. "[Plus] que no quieren estar en la primera página, ya que sabíamos acerca de un producto químico y no hacer nada al respecto."

Dada la forma en que la mayoría de la ropa ahora se producen y venden y los desafíos comunes con respecto a los materiales, se ha tenido sentido para muchos fabricantes de ropa que se unen en sus esfuerzos para reducir las sustancias químicas peligrosas use.In Además de la lista de sustancias restringidas de AAFA, muchas empresas individuales tienen su propias listas de sustancias restringidas, incluyendo los procesos de fabricación. principales compañías de ropa del mundo también se han unido en una serie de iniciativas, incluyendo la Hoja de ruta para la descarga nula de productos químicos peligrosos y programas de la Sustainable Apparel Coalition y Asociación de la Industria al aire libre, Cuyos miembros incluyen a los fabricantes de los equipos deportivos y de entretenimiento para los cuales resistente al agua, al agua y ropa resistentes a los olores (y duradera impresión de la insignia) es particularmente importante. Ya sea motivado por la regulación local o nacional de los productos químicos individuales, ONG o la demanda del consumidor, dada la forma en la mayoría de la ropa ahora se producen y venden - típicamente con de largo alcance cadenas de suministro globales y por las marcas que venden a nivel internacional - y los desafíos comunes con respecto a los materiales, se ha tenido sentido para muchos fabricantes de ropa que se unen en sus esfuerzos para reducir el uso de productos químicos peligrosos.

La lista de empresas que participan en estos esfuerzos se lee como un quién es quién de las grandes marcas: Gap, H&M, Levi Strauss, Nike, Adidas, Eileen Fisher, Patagonia, New Balance, Marks & Spencer, REI, Hanes Brands, Target, Walmart y muchos más.

La directora de responsabilidad corporativa de la OIA, Beth Jensen, explica que el programa Roadmap to Zero Discharge comenzó en 2011 en respuesta a un Campaña de Greenpeace llamado Detox que siguió a la publicación de un informe sobre los productos químicos utilizados en la producción de ropa vendida por marcas internacionales de ropa, incluidas Adidas, Calvin Klein, H&M y Nike. Entre otras cosas, el programa Hoja de ruta hacia el vertido cero produce hojas informativas para los trabajadores sobre productos químicos en chino, hindi, urdu y otros idiomas; audita el uso de productos químicos en las instalaciones; y produce listas de productos químicos destinados a la eliminación y el reemplazo por alternativas más seguras.

Fue también en 2011 que OIA fundó su propio grupo de trabajo Gestión de Productos Químicos. Teniendo en cuenta las exigencias especiales de rendimiento de sus productos, la industria al aire libre ", reconoció una necesidad desde el principio para crear un módulo específico ... para los productos químicos que ayudan a hacer las preguntas correctas de proveedores", explica Jensen. Dado el carácter global de la cadena de suministro de la industria de ropa y las muchas fórmulas patentadas o el comercio secreto químicos implicados, en particular en el proceso de tintura, esto es un desafío. Por ejemplo, hay una gran cantidad de pasos y diferentes empresas potencialmente implicadas en la producción de una chaqueta de lluvia duradera, lo que podría tener materiales de revestimiento, un exterior resistente al agua, cremalleras, hilos, velcro, bolsillos de malla, de felpa suave alrededor de la capucha y posible tela elástica como bien. Cada uno de estos componentes puede implicar una química separada y quizás un proveedor diferente. Para ayudar con estos retos de propiedad, una serie de empresas han comenzado a trabajar con una organización con sede en Suiza llamada Tecnologías Bluesign que actúa como una especie de cámara de compensación y auditor de tintas y productos químicos de producción textil y gestión ambiental.

Ya sea trabajando a través de un tercero o directamente, administrar los productos químicos en la producción de ropa significa comprometerse con compañías químicas que formulan tintes, con fábricas de telas y fábricas de ropa, todas las cuales pueden estar en varios continentes y a medio mundo de la empresa cuya marca aparece en la etiqueta de la prenda. Por ejemplo, el fabricante de ropa con sede en Suecia H&M explica que en 2012 comenzó a monitorear la situación de las descargas químicas de las fábricas en China, Bangladesh y otros países de los que obtiene ropa y textiles.

Caminando su charla

Teniendo en cuenta todos estos desafíos, ¿cómo están realmente las empresas?

Mientras Greenpeace continúa vigilando avances importantes marcas internacionales en "desintoxicante" sus procesos de producción y se mantiene escéptico acerca de cuántos son "Caminando su charla" las propias empresas informan de avances concretos.

Según Quinn, Eileen Fisher contrató recientemente a la vez un químico textil y un experto en trazabilidad de la cadena de suministro para abordar estas cuestiones. La compañía, dice, tiene que entender no sólo que los materiales vienen y la integridad de las certificaciones, sino que también quiere apoyar la investigación y el desarrollo de la "química verde".

[Es] importante considerar las implicaciones de cambiar el uso de una sustancia química en particular para otros aspectos de la huella ambiental de una prenda de vestir. H&M informa que en 2013 eliminó de su cadena de suministro el uso de compuestos fluorados, también conocidos como PFC, para impermeabilización. Esprit siguió su ejemplo en 2014. Pero tal movimiento resulta ser más difícil para una empresa como Patagonia, cuyos clientes confían en acabados impermeables duraderos en equipos para actividades al aire libre. Sin embargo, Adam Fletcher, director de comunicaciones y relaciones públicas globales de Patagonia, dice que para el próximo año la compañía habrá cambiado su impermeabilización a una forma de PFC considerada menos tóxica para el medio ambiente que la que utiliza actualmente.

"Es una solución temporal", dice Fletcher, mientras que Patagonia trabaja con firmas de tecnología química para desarrollar un acabado resistente al agua "libre de fluorocarbono". "Hay mucha presión en la industria para desarrollar una alternativa lo más rápido posible", dice.

Fletcher señala que es importante considerar las implicaciones de cambiar el uso de un químico en particular por otros aspectos de la huella ambiental de un artículo de ropa. Por ejemplo, cuánto tiempo dura una prenda hace una diferencia, también. Cuando se le preguntó sobre los pasos clave para reducir los impactos químicos de sus productos, Quinn de Eileen Fisher se hace eco de Fletcher, destacando la importancia de prolongar la vida de la prenda, consideraciones que incluyen durabilidad física, elementos de diseño que hacen que una prenda abarque múltiples ciclos de moda y programas que facilitan poner ropa ponible a los segundos usuarios.

Un lugar para las políticas

Cuando se le preguntó si la dependencia actual de los esfuerzos voluntarios en lugar de la regulación funciona, Quinn sugiere que en algunas cosas "las empresas pueden ser más ágiles que el gobierno". Pero también señala la importancia de Eileen Fisher para involucrarse en cuestiones políticas: mejorar las políticas de gestión de químicos proteger mejor la salud ambiental y ser más responsable con respecto al cambio climático y las cuestiones sociales. Quinn señala la membresía de la compañía en Americana Consejo Empresarial Sostenible, un grupo que representa más que las empresas 200,000 y que ha estado presionando por políticas sobre productos químicos protectores del medio ambiente, lugares de trabajo más seguros y políticas que promuevan la eficiencia energética y otros recursos.

"Hay tantas oportunidades para mejorar las cosas." - Shona QuinnAs de cómo considerar su próxima compra de ropa, hay un "de manera lenta"Movimiento que puede proporcionar una valiosa guía para los consumidores que quieren poner su dinero donde están sus valores". Apoyado por diseñadores, marcas de ropa y ONG y promovido por gente de la talla de John Oliver y el documental recién publicado "El verdadero costo, "Es pedirle a la gente que lo piense dos veces costos sociales y ambientales de la manera “rápida” que a menudo resulta en condiciones laborales y ambientales deficientes. "Salir de la interminable cinta de correr de cosas baratas y desechables que realmente no duran [y] elegir las cosas que vamos a mantener durante mucho tiempo, ese es el movimiento más sostenible", dice el director de "The True Cost" Andrew Morgan.

Estamos muy lejos de la total transparencia en términos de lo que se incluye en una prenda terminada o de garantizar que todos los productos químicos utilizados en su producción no sean tóxicos. Estamos igualmente lejos de revisar las cadenas de suministro existentes para mejorar la huella ambiental y la seguridad química para todos los involucrados. Esas pequeñas etiquetas de tela, al parecer, no son más que la punta del iceberg cuando se trata de informar a los consumidores lo que implica producir una sola prenda de vestir. "Es complejo", reconoce Quinn. "Hay tantas oportunidades para mejorar las cosas".

Mientras tanto, como Quinn sugiere, si es posible, "piense en la comunidad en general" la próxima vez que elija una prenda de vestir, y recuerde, como ella señala, "todos vivimos aguas abajo". Ver la página principal de Ensia

Este artículo apareció originalmente en ENSIA

Sobre el autor

Elizabeth GrossmanElizabeth Grossman es autora y periodista. Elizabeth Grossman es una periodista independiente y escritora especializada en temas ambientales y científicos. Ella es la autora de Chasing Molecules, High Tech Trash, Watershed y otros libros. Su trabajo también ha aparecido en una variedad de publicaciones, incluyendo Scientific American, Yale e360, los El Correo de Washington, TheAtlantic.com, Salon, La Nación, y Madre Jones.

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