Por qué las personas que se niegan a vacunarse no deberían tener menos derechos de atención médica

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PRODUCCIÓN DE ORION/Shutterstock

A medida que las presiones invernales han aumentado en el NHS, tanto personal de salud y los políticos se han sentido cada vez más frustrados con la cantidad de pacientes no vacunados que necesitan tratamiento para COVID. El riesgo de ser hospitalizado con COVID es sustancialmente mayor para aquellos que no han tenido una vacuna. Los últimos datos sugieren que más de 60% de los pacientes con COVID que requieren cuidados intensivos en Inglaterra no han sido vacunados.

Sin embargo, a pesar de los debates sobre si las vacunas COVID debería ser obligatorio – dado que claramente protegen la salud de una persona y tienen beneficios sociales más amplios – la adopción se ha mantenido en gran medida voluntaria en Inglaterra. Las vacunas son obligatorias sólo para quienes trabajan en el servicios sociales y (a partir de abril de 2022) salud sectores.

Incluso con el aumento de los casos de envío de omicron, Sajid Javid, el secretario de salud del Reino Unido, despedido vacunación obligatoria universal, diciendo que “éticamente está mal”. Ahora bien, ¿cuáles deberían ser las consecuencias para una persona que llega a sufrir una mala salud con COVID habiendo optado por no vacunarse?

In Singapore, la respuesta es que deben pagar por su tratamiento. Una propuesta en la misma línea ha sido debatida en Nueva Gales del Sur en Australia. Limitar la atención a los pacientes no vacunados también ha sido un pregunta debatida públicamente en el Reino Unido. Pero, ¿debería elegir no vacunarse realmente como resultado que el NHS le reste prioridad a una persona o la acuse?

El uso de políticas para influir en las decisiones que toman las personas en respuesta a la pandemia no es problemático en sí mismo. De hecho, algunas responsabilidades relacionadas con el coronavirus, como lockdown restricciones y reglas de autoaislamiento – han sido apoyados por la amenaza de sanción legal para asegurar que se cumplan.

Se ha fomentado el cumplimiento de otras responsabilidades a través de medidas "más blandas". Se han utilizado campañas de información y orientación pública para promover la aceptación de la vacuna. Y tener que mostrar un pase covid asistir a eventos o lugares particulares ha sido una forma indirecta de aumentar las tasas de vacunación.

Por lo tanto, la amenaza percibida de consecuencias negativas puede servir como un "palo" para fomentar el cumplimiento. Pero la amenaza de cualquier consecuencia negativa no solo debe ser efectiva; también debe ser ético y justo cuando la política llega a ser aplicada.

¿Es ético limitar los derechos de salud?

En un contexto de tener recursos de atención médica finitos para asignar, existe una atracción intuitiva hacia la idea de que alguien que ha tomado una decisión clara y mala con respecto a su salud no debe ser priorizado, y que debe ser responsable de los costos.

Pero, como tengo discutido previamente, existen fuertes razones, basadas en la ética médica, para resistir la atracción de tal argumento. Tal política socavaría dos de los siete principios sustentando el NHS: que se proporcione tratamiento a todos los que lo necesiten; y que la provisión de tratamiento se basa en la necesidad clínica, no en la capacidad de pago.

Solo por rechazar las vacunas, no se puede considerar que una persona también ha negado el consentimiento para recibir tratamientos para COVID. Las personas que no están vacunadas no han renunciado a su derecho positivo a la salud. Más bien, el NHS negaría el tratamiento que se les debe a los pacientes no vacunados.


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Una política para restar prioridad a la atención de los pacientes no vacunados, o cobrarles por dicha atención, no se trataría de negar un privilegio o una preferencia. Sería punitivamente discriminatorio, negando un derecho positivo fundamental y universal. Y lo que es más importante, a pesar de la aparente crudeza del rechazo a las vacunas, tal política muestra muy poca sutileza en la comprensión de la responsabilidad por la salud.

Más allá de la responsabilidad individual

Para bien o para mal, como individuos solos somos demostrablemente no responsable para muchas de nuestras oportunidades y resultados de salud. Por lo tanto, las políticas que señalarían punitivamente la responsabilidad de las personas, con costos significativos para ellas, necesitan una justificación cuidadosa. Esto incluye políticas en relación con opciones aparentemente sencillas que son perjudiciales para la salud, como fumar, una dieta deficiente o rechazar las vacunas.

La evidencia indica que cuando se trata de elecciones que las personas hacen sobre su salud, existen influencias sistémicas en el fondo, factores que pueden cambiar en sí mismos, como las ventajas o desventajas sociales que experimentan las personas. Pero estos están más allá de la influencia de los individuos que actúan solos. Mirar solo la responsabilidad individual y la aceptación de la vacuna nos obliga a negar que haya algún significado o relevancia, por ejemplo, para las influencias sistémicas que explican los niveles más bajos de vacunación entre algunas comunidades de minorías étnicas.

¿Y una política punitiva “responsabilizadora”, con su trasfondo moral en la justicia, sería coherente con otras responsabilidades individuales y sociales que tenemos? Dado lo difícil que es elegir entre vacunarse o no, negarse puede interpretarse como una irresponsabilidad evidente en el contexto de tratar de controlar el COVID. Pero también podrían hacerlo otras opciones, algunas de las cuales también son bastante estrictas, como elegir no distanciarse socialmente, por ejemplo.

Se necesitaría una buena razón para señalar el rechazo de la vacuna. E incluso si se pudiera encontrar, y el gobierno quisiera castigar o tratar de otra manera a las personas que se niegan a ser vacunadas, el NHS no es el lugar adecuado para hacerlo. “El castigo se ajusta al crimen”, se podría decir. Pero la firme realidad es que negarse a vacunarse no es un delito, e incluso si lo fuera, negar atención médica no es un castigo justo ni humano.

En el extremo (al que me resistiría), el parlamento podría criminalizar la no vacunación. Sin embargo, incluso entonces, haríamos bien en castigar a los infractores a través del sistema de justicia penal en lugar de negarles la atención médica; tal como lo haríamos con una persona que sufre un daño como resultado, por ejemplo, de conducir bajo los efectos del alcohol.

Sajid Javid puede tener razón al declarar que la vacunación obligatoria es éticamente incorrecta. Pero también lo sería la negación de los derechos de atención médica cuando esa atención es clínicamente necesaria, incluso si una persona puede (al menos en algunos sentidos) ser responsable de que haya surgido esa necesidad.La conversación

Sobre el Autor

Juan Coggon, Profesor de Derecho, Universidad de Bristol

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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