Por qué la atención médica de calidad puede no ser tan difícil como parece

Grupo de profesionales de la salud de pie alrededor de un escritorio o mesa.

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Si la muerte por enfermedad es el juicio final sobre la calidad de la atención médica de una sociedad, la atención médica de EE. UU. Es un fracaso abyecto. Estados Unidos es el hogar del 20% de las muertes mundiales por Covid-19, mientras que solo tiene el 4% de la población mundial. Y lo que es inquietante, Estados Unidos ha gastado más y ha sufrido más pérdidas económicas que cualquier otra sociedad. No tengo ninguna estadística económica que respalde esto, pero como dice Bill Maher, "sé que es verdad".

En más formas que en la pandemia, Estados Unidos se ha quedado atrás del resto del mundo en lo que respecta a la salud de sus ciudadanos. Sin embargo, EE. UU. Gasta, en promedio, casi dos veces por encima del promedio en atención médica que sus competidores ricos en el OCDE.

Aquellos que buscan justificar el costo del sistema estadounidense a menudo afirmarán que es la mejor atención médica del mundo. Y cuando se les desafía con el hecho de que no es cierto, recurrirán a "si uno puede permitírselo". Tristemente incluso que eso parece objetivamente incorrecto. Es simplemente el más caro. ¿Por qué?

La sociedad estadounidense obtiene poco por el dinero extra

El país que más gasta en atención médica, además de los EE. UU., De los países de la OCDE es Suiza. Ellos, al igual que los EE. UU., Tienen un sistema privado, pero está muy regulado y supervisado de manera muy similar al sistema que solía estar en los EE. UU. Cuando existían muchas soluciones sin fines de lucro antes de la neoliberalismo era.

En 2018, EE. UU. Gastó $ 3.6 billones, $ 11,172 por persona o 17.7% del PIB según el CDC  Si EE.UU. pudiera gastar tanto per cápita como el segundo sistema más caro del mundo, que es Suiza, EE.UU. ahorraría un 30% o un billón de dólares al año. Todo ese 1% adicional se desperdicia en la atención médica de EE. UU., Ya que el resultado general de salud de EE. UU. Es inferior al de Suiza.

Estados Unidos gasta el doble en medicamentos de las grandes farmacéuticas que el resto del mundo. Y en un año promedio, medio millón de estadounidenses se declaran en bancarrota por los costos médicos. ¿Y el resto del mundo? ¡Cero!

Una cosa sería si el estadounidense promedio pudiera permitirse hacer contribuciones a sus gastos de atención médica. Pero el 80% de los estadounidenses no pueden pagar un gasto de emergencia de $ 1000 sin pedir prestado. La consecuencia de esto, por supuesto, es que las personas evitan los costos de atención médica de rutina y luego buscan atención cuando están realmente enfermas. Eso es ineficiente y caro.

Además de todo esto, tratar de averiguar cuánto cuesta algo de antemano es casi imposible, incluso si uno tiene el estado de ánimo adecuado en una situación que no es de emergencia. Para colmo de males, muchos proveedores de atención médica tienen una estructura de precios negociada por niveles en la que a un ser humano real se le cobra más que a una compañía de seguros.

¿Es la atención médica un derecho o un privilegio?

Si la asistencia sanitaria es un derecho o un privilegio es un argumento de opinión. Por lo general, trato de concentrarme en los argumentos económicos y de eficiencia y dejo los argumentos de moralidad a otros.

Baste decir que la mayoría de los miembros de la OCDE consideran la atención médica como un derecho y Estados Unidos básicamente la considera un derecho ganado. Desafortunadamente, en los EE. UU., El mero hecho de ser miembro de la sociedad no se considera un derecho ganado.

En los EE. UU., Usted obtiene ese derecho al trabajar para un empleador que ofrece seguro, o al haber sido miembro de las fuerzas armadas, o haber cumplido 65 años, o ser lo suficientemente pobre en algunos estados como para recibir ayuda. En casi todos los casos, uno tiene que tener algo de "piel" en el juego o hacer una contribución monetaria, ya menudo considerable. Una estadística a menudo arrojada es que más de 100 millones de personas en los EE. UU. No tienen seguro o tienen un seguro inadecuado.

Un viaje de atención médica personal

En general, he tenido una vida sana. Cuido mi dieta, me mantengo al día sobre las tendencias de salud personal y la mitad del año vivo en un entorno rural y ambientalmente limpio de Nueva Escocia. Y soy proactivo en mi propia salud. Acepto consejos pero tomo las decisiones. Si bien tuve poca atención médica en mi juventud, he estado cubierto por el sistema de atención médica de la Administración de Veteranos durante los últimos 25 años en los EE. UU. Vivir en Canadá durante parte del año, También he observado de cerca el sistema sanitario canadiense.

Si bien tengo acceso a Medicare, Medicare Advantage y VA, elegí VA porque los copagos en VA son más razonables que el Medicare básico, la cobertura total es superior a Medicare Advantage y la atención preventiva es superior en VA.

Si uno escucha y lee fuentes conservadoras o incluso algunas liberales, uno saldría pensando que la VA es un desastre y que los veteranos están muriendo en masa por negligencia en los pasillos. Simplemente no es cierto. El sistema VA es uno de los sistemas más queridos y mejor valorados por sus usuarios. La propaganda contra el VA es principalmente para evitar que otros sin él lo deseen. Lo mismo puede decirse del sistema de salud canadiense, que es realmente notable, ya que extiende la atención a todos en un país que tiene la segunda área geográfica más grande del mundo y la densidad de población más baja. Y obtén esto, a la mitad del costo por persona de los EE. UU.

Ni el VA ni el sistema canadiense están exentos de fallas como cualquier otro sistema de salud. Y esta tontería de que Estados Unidos tiene lo mejor no es una ilusión, sino pura propaganda de los que tienen contra los que no tienen.

¿Por qué asistencia sanitaria debe luchar una sociedad?

En la era de las pandemias, obviamente una sociedad debe cubrir a todos, ya que la salud de uno puede afectar la salud de muchos. Hay muchos ejemplos de esto a lo largo de la historia, pero uno ni siquiera tiene que mirar hacia atrás en la historia, ya que actualmente estamos viviendo este concepto con la pandemia de Covid-19.

La atención médica de calidad está menos restringida por el dinero y más limitada por la capacidad, los incentivos y la falta de regulación. Y es el equilibrio de estas limitaciones donde nosotros, como sociedad, debemos decidir el alcance de la atención médica. Existe una amplia gama en la que nadie recibe ayuda externa con su salud, para que todos obtengan todo lo que puedan desear y algo más. Por lo tanto, la calidad también significa luchar por el equilibrio de las necesidades de una sociedad y su capacidad para satisfacer esas necesidades. Ese equilibrio se logra mediante la eficiencia.

A una talla para todos es quizás el sistema más eficiente, pero no el más deseable o sostenible. Pero sobre todo, un sistema de salud eficiente depende de una atención preventiva de calidad y tiene sentido una regulación. Prácticamente se explica por sí mismo. Un ejemplo simple sería el diagnóstico temprano de un cáncer y las sustancias reguladoras, el comportamiento y la exposición a las causas de ese cáncer.

Cómo lograr un sistema sanitario de calidad

Bien, ahora a las ideas de por qué no es nada difícil, económicamente hablando, lograr una atención médica de calidad para todos.

Primero, el gobierno federal podría comprar las acciones de todas las aseguradoras de salud por aproximadamente menos de $ 1 billón de dólares. De esa forma, ningún inversor pierde dinero. Agregue un par de miles de millones extra y reorganice. ¿Mucho dinero? Realmente no. El Pentágono gasta casi eso todos los años. Los últimos recortes de impuestos de los republicanos cuestan el doble. En esta solución sugerida, las aseguradoras privadas pueden cubrir los extravagantes extras de los ricos, como comidas en hospitales de cinco estrellas, suites de hospitales privados, ambulancias aéreas desde donde se esconde su dinero en el extranjero, yada yada. El resto de nosotros podemos seguir con nuestra vida sana.

Una segunda idea y mucho más fácil políticamente es que el gobierno federal permita a los estados tener acceso al dinero federal que ya se está gastando en programas de salud existentes. De esa manera, los estados podrían iniciar sus propios programas que cubran a todos con atención de calidad. Vermont creó su propio sistema, pero no pudo implementarlo porque no tendrían acceso al dinero federal debido a una regla misteriosa de los días de la Administración Johnson que se incluyó para evitar que los estados del sur discriminaran a los negros. California también está lista para implementar su propio sistema.

Este segundo enfoque es cómo Canadá obtuvo su sistema universal. Cuando Saskatchewan implementó su propio sistema, las otras provincias miraron a su alrededor y dijeron lo bien que hicieron lo suyo. Lo mismo sucedería incluso en los estados del sur, que ahora están esencialmente bloqueando al resto de los EE. UU. Para que no tenga un sistema de salud justo y superior. Estos estados se encontrarían en una situación económica precaria en la que muchos se irían a otros estados. O eso o se encontrarían en una situación económica similar a la pseudo economía feudal que existía antes de la Guerra Civil en 1860, donde unos pocos hacendados ricos abusaron seriamente de sus ciudadanos y trabajadores.

Hay muchas otras ideas que son viables. Pero, principalmente, el fracaso puede estar relacionado con el hecho de que quienes tienen más para ganar sobornos a los responsables de la formulación de políticas lo suficiente como para salirse con la suya.

Por qué los EE. UU. Negaron una atención médica de calidad

La razón por la que a los EE. UU. Se le niega una atención médica de calidad para todos seguramente no es el dinero, ya que los ahorros de la implementación de un sistema de este tipo son sustanciales todos los años. Los ahorros son suficientes con el tiempo para pagar un transporte público superior, escuelas superiores, un medio ambiente limpio, adaptación a un clima cambiante y un pollo en cada olla. Entonces, ¿cuál es el retraso?

Una idea que se ha lanzado sobre por qué EE. UU. No ha podido expandir la atención médica a todos, mientras que el resto de los países ricos lo han hecho, es por Frederick Hoffman, estadístico de The Prudential Insurance Company. 

Los rasgos y tendencias raciales del negro estadounidense (1896). Este libro, el primero de Hoffman, caracterizó a los afroamericanos como excepcionalmente propensos a las enfermedades. El trabajo fue motivado por una preocupación por cuestiones de raza, y también por la necesidad de las compañías de seguros de justificar las primas de seguro de vida más elevadas que se cobran a los afroamericanos. - Wikipedia

La idea era que, si se negaba la atención médica a los afroamericanos, eventualmente se extinguirían y se resolvería el problema racial causado por la esclavitud. El libro y las ideas de Hoffman fueron bastante populares en su época, pero sospecho que solo unas pocas personas influyentes tenían estos puntos de vista.

Lo más probable es que EE. UU. Tenga el sistema de salud actual, ya que un sistema basado en el empleador permite a las empresas una forma de controlar mejor a sus empleados. Seamos realistas, hay un historial de abuso de empleados y mano de obra barata. Básicamente, ¡mantén a los trabajadores lo suficientemente gordos, lo suficientemente tontos y sintiendo que son mejores que esas otras personas! Material de poder para el control.

Conclusión

No comencé a cubrir todas las otras razones eficientes para lograr una atención de calidad, como no facturar al público como en Canadá y no tener quiebras. Nunca se detenga a pensar que cuando las personas quiebran por razones médicas, también quiebran a otros acreedores que no tienen ningún papel en la causa de la quiebra. Caramba, hay tantas razones como estrellas quizás.

Obviamente, los medios para lograr una atención médica de calidad para todos están ahí. Lo único que falta es la voluntad y la demanda del pueblo.

Sobre el autor

JenningsRobert Jennings es coeditor de InnerSelf.com con su esposa Marie T Russell. InnerSelf está dedicado a compartir información que les permita a las personas tomar decisiones educadas y perspicaces en su vida personal, por el bien de los comunes y por el bienestar del planeta. InnerSelf Magazine está en su año de publicación 30 + en impresión (1984-1995) o en línea como InnerSelf.com. Por favor apoye nuestro trabajo.

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