Cómo la guerra civil impulsó la innovación médica, y la pandemia también pudo

Cómo la guerra civil impulsó la innovación médica, y la pandemia también pudo
Bernard Tobey, un doble amputado, y su hijo, vestidos con uniformes de marinero de la Unión, de pie junto a una pequeña carreta que exhibe el despacho del Secretario de Guerra Edwin Stanton sobre la caída de Fort Fisher.
Nueva galería de fotografías de Fetter / Biblioteca del Congreso

La actual pandemia de COVID-19, la mayor crisis de salud pública en un siglo, amenaza la salud de las personas en todo el mundo. Estados Unidos ha tenido la mayoría de los casos diagnosticados: superando los 6 millones - y más de 180,000 muertes .

Pero seis meses después de la pandemia, EE. UU. Todavía enfrenta la escasez de de equipos de protección personal tanto para los trabajadores médicos de primera línea como para el público en general. También existe una gran necesidad de pruebas rápidas y económicas; la infraestructura para administrarlos; y lo más importante, vacunas seguras y eficaces.

En el futuro, la innovación médica puede desempeñar un papel importante en el control y la prevención de infecciones y en el tratamiento de quienes han contraído el virus. Pero, ¿cuál es la mejor manera de catalizar y acelerar los avances en salud pública? La investigación y la historia muestran que el gobierno federal puede desempeñar un papel importante en estimular la innovación del sector privado.

Lecciones de la Guerra Civil

Los gobiernos desempeñan funciones de gran alcance en la atención de la salud. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos aprueba nuevos tratamientos. Los administradores de seguros públicos y privados determinan qué tratamientos cubrir. El programa Medicare establece precios que tienen efectos en todo el sistema de salud. Al determinar si los competidores pueden ingresar al mercado y cuándo, el sistema de patentes de EE. UU. Da forma a los precios de los productos farmacéuticos, lo que afecta los rendimientos financieros de las empresas. Los Institutos Nacionales de Salud y la Fundación Nacional de Ciencias asignan fondos para la investigación médica básica y aplicada.

En conjunto, el gobierno tiene una influencia sustancial en la innovación médica. Esto se debe a que la industria privada requiere estándares de calidad bien definidos e incentivos financieros claros para avanzar rápidamente; el desempeño depende fundamentalmente de las agencias gubernamentales que a menudo establecen las reglas y establecen los pagos.

En mi investigación como economista, Investigo los efectos de los programas de seguros gubernamentales en la atención al paciente, los precios y la innovación en todo el sistema de salud. Mi colega Parker Rogers y yo recientemente analizo innovaciones en el diseño y fabricación de miembros artificiales durante la Guerra Civil de Estados Unidos. El ejemplo resuena porque las guerras, como las pandemias, crean necesidades dramáticas e inesperadas de innovaciones médicas.

Con los avances en armamento, las destructivas balas de Minié y la falta de experiencia quirúrgica entre los médicos, muchos soldados de la Guerra Civil con heridas en las piernas o los brazos requirieron amputación. Aproximadamente 70,000 veteranos quienes sobrevivieron al sangriento conflicto de cuatro años perdieron miembros.


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Cuando los veteranos discapacitados regresaban a sus hogares, el gobierno lanzó la "Gran Beneficencia de la Guerra Civil" para proporcionar prótesis. Oficiales examinado y certificado los prototipos de los inventores y los veteranos heridos eligieron productos aprobados, que el gobierno adquirió a precios preestablecidos: 75 dólares por pierna y 50 dólares por brazo.

El enfoque consciente de los costos del programa dio forma a los esfuerzos de los inventores, llevándolos a enfatizar la simplicidad en el diseño y la producción de bajo costo. Si bien los brazos y piernas protésicos seguían siendo bastante primitivos según los estándares modernos, los inventores enfatizaron mejoras en la comodidad y ganancias modestas en funcionalidad. En total, se concedieron 87 patentes para prótesis desde 1863 hasta 1867, en comparación con 15 nuevas patentes entre 1858 y 1862.

La producción respondió de manera espectacular a las necesidades sin precedentes. Justo antes de la guerra, en 1860, cinco fabricantes vendió unas 350 prótesis en los Estados Unidos. Para 1865, la producción se había multiplicado por diez. Ese año, el Ejército de la Unión amueblado unas 2,020 piernas artificiales y 1,441 brazos artificiales a sus soldados. En 1870, había 24 fabricantes en la industria.

Un investigador con frascos de la vacuna COVID-19 que se utilizarán en ensayos clínicos. (cómo la guerra civil impulsó la innovación médica y la pandemia también)Un investigador con frascos de la vacuna COVID-19 que se utilizarán en ensayos clínicos. Tang Ming Tung / GettyImages

La economía de la innovación médica

La mayor parte de la investigación sobre la economía de la innovación médica se ha centrado en los productos farmacéuticos. Esta investigación ha demostrado el poder de los incentivos.

Por ejemplo, con la introducción de pautas, mandatos u otras políticas gubernamentales que aumentaron las ganancias proyectadas, desarrollo de vacunas acelerado. La actividad de los ensayos clínicos aumentó durante los años inmediatamente posteriores a estos cambios.

Evidencia adicional ha demostrado que la introducción de Beneficio de medicamentos de Medicare (aprobada en 2003 y promulgada en 2005) aceleró la investigación farmacéutica para enfermedades que afectan a los ancianos. Enfermedades que ofrecen fármacos robustos o en expansión mercados recibir atención especial. Los economistas también han descubierto que el desarrollo de medicamentos responde a los incentivos creados por sistema de patentes. Finalmente, cuando las aseguradoras comienzan a excluir medicamentos para una enfermedad en particular, La I + D para esa enfermedad tiende a ralentizarse.

Fallos durante la pandemia COVID-19

Durante la pandemia de COVID-19, desafortunadamente, el gobierno de EE. UU. No ha brindado el tipo de certeza necesaria para que la innovación médica prospere tan bien como podría. Al crear incertidumbre, el gobierno federal desalentó tanto a los estados como a las empresas privadas de actuar por iniciativa propia, lo que ha retrasado nuestra respuesta nacional.

Al principio, por ejemplo, el gobierno federal se equivocó sobre los compromisos contractuales con las empresas que se adelantaron a producir ventiladores. Los funcionarios estatales que ampliaron prudentemente las existencias de equipo de protección personal no estaban seguros de si los suministros serían confiscados por el gobierno federal.

Las acciones federales también afectaron las pruebas. La FDA frustró los esfuerzos para implementar nueva infraestructura de pruebas CON EL APOYO DE la fundación gates. El error se agravó por la lanzamiento temprano fallido de kits de prueba y rechazo de pruebas fabricadas en otros países. El resultado: meses después de la pandemia, las pruebas aún pueden ser difíciles de obtener y los resultados a menudo están atrasados hasta el punto de la inutilidad.

en el campo, el gobierno federal generó incertidumbre entre los estados y otros compradores.Catrina Rugar, de 34 años, enfermera ambulante de Florida, respondió primero a los hospitales de la ciudad de Nueva York y luego al Valle del Río Grande de Texas, donde estaba tratando a pacientes con COVID-19. En lugar de coordinar las compras de PPE para ayudar a impulsar la innovación en el campo, el gobierno federal creó incertidumbre entre los estados y otros compradores. Carolyn Cole / Getty Images

Una receta para el progreso

Entonces, ¿cuál es la mejor manera de impulsar a la industria privada a luchar contra la pandemia? Para mí, está claro que el gobierno tiene un papel directo que desempeñar en la preparación del escenario.

Como ejemplo limitado, los gobiernos pueden aumentar la demanda de máscaras emitiendo una guía clara e informando al público. La demanda resultante crea fuertes incentivos financieros para que las empresas innoven y amplíen la producción.

Además, el gobierno federal puede impulsar el desarrollo y la distribución de pruebas y vacunas a través de "compromisos de compra anticipada”Que garantizan un mercado para productos recién aprobados. El gobierno de los Estados Unidos ha dado un paso importante en esta dirección al comprometerse a comprar grandes cantidades de vacunas COVID-19 una vez aprobadas.

Si bien la ciencia de la innovación médica es difícil, la política es relativamente simple: establecer estándares claros, establecer incentivos claros y dejar que los científicos y los empresarios hagan su trabajo. El desarrollo de vacunas, las pruebas rápidas y el equipo de protección ampliamente disponible tienen un papel importante que desempeñar para salvar vidas y recuperar la economía.La conversación

Sobre el autor

Jeffrey Clemens, profesor asociado de economía, Universidad de California en San Diego

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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