Suffragette White: cómo el blanco se convirtió en el color elegido para honrar y recordar a las sufragistas

Suffragette White: cómo el blanco se convirtió en el color elegido para honrar y recordar a las sufragistas

Durante su discurso de victoriaKamala Harris, la primera mujer en ser elegida vicepresidenta de Estados Unidos, rindió homenaje a las mujeres activistas no solo con sus palabras, sino también con su apariencia.

La decisión de Kamala Harris de usar un traje pantalón blanco fue un guiño a las sufragistas y a las mujeres políticas como Hillary Clinton y ex candidato a vicepresidente Geraldine Ferraro. Mientras tanto, la camisa de seda blanca de Harris con un lazo en el coño era una referencia matizada a las protestas de mujeres que estallaron hace cuatro años.

Como historiador que escribe sobre moda y política., Me gustan este tipo de gestos de vestuario. Muestran la relevancia y el poder de las declaraciones de moda en nuestro sistema político. Harris, al igual que las sufragistas y líderes políticos que la precedieron, está usando su ropa para controlar su imagen y provocar una conversación.

Sin embargo, la fuerte asociación actual entre el color blanco y las sufragistas no es del todo precisa. Se basa más en las fotografías en blanco y negro que circularon en los medios, que oscurecieron dos colores que eran igual de importantes para las sufragistas.

Usando el color para convencer

Durante la mayor parte del siglo XIX, las sufragistas no incorporaron elementos visuales en su movimiento. Fue solo a principios del siglo XX que las sufragistas comenzaron a darse cuenta de que, como Glenda Tinnin, una de las organizadoras de la Asociación Nacional de Sufragio de la Mujer Estadounidense, argumentó, "Una idea que llega a la mente a través del ojo, produce una impresión más impactante y duradera que cualquiera que pase por el oído".

Al darse cuenta de la forma en que las imágenes podían cambiar la opinión pública, las sufragistas comenzaron a incorporar tácticas de medios y publicidad en su campaña, utilizando todo tipo de espectáculos para popularizar su causa. El color jugó un papel crucial en estos esfuerzos, especialmente durante manifestaciones públicas como desfiles y desfiles.

La sufragista Alice Paul se pone un vestido blanco y levanta una copa poco después de la aprobación de la 19a Enmienda en 1920.La sufragista Alice Paul se pone un vestido blanco y levanta una copa poco después de la aprobación de la 19a Enmienda en 1920. Biblioteca del Congreso

Parte de su objetivo era transmitir que no eran Amazonas diabólicas dispuestas a destruir las jerarquías de género, como algunos de sus críticos afirmó. Más bien, las sufragistas buscaban presentar una imagen de sí mismas como mujeres hermosas y hábiles que traerían civilidad a la política y limpiarían el sistema de corrupción.

Los sufragistas utilizaron el blanco para transmitir estos mensajes, pero también recurrieron a una paleta mucho más diversa.

La 1913 Washington, DC desfile fue el primer evento nacional que puso la causa de las sufragistas en las portadas de los periódicos de todo el país. Los organizadores utilizaron una intrincada combinación de colores para crear una impresión de armonía y orden. Los manifestantes se dividieron por profesiones, países y estados, y cada grupo adoptó un color distinto. Los trabajadores sociales vestían de azul oscuro, los educadores y los estudiantes vestían de verde, los escritores vestían de blanco y morado y los artistas vestían de rosa pálido.

Siendo las mujeres conocedoras de los medios que eran, las sufragistas se dieron cuenta de que no era suficiente para crear una impresión atractiva de sí mismas. También necesitaban crear una marca reconocible. Inspirado por las sufragistas británicas y los colores de su campaña (violeta, blanco y verde), el Partido Nacional de la Mujer también adoptó un conjunto de tres colores: morado, blanco y amarillo dorado.

Reemplazaron el verde por amarillo para rendir homenaje a Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton, quienes usaron el girasol - La flor del estado de Kansas - cuando hicieron campaña a favor de un referéndum de sufragio estatal fallido en 1867.

El girasol se utilizó por primera vez durante una campaña de 1867 para un referéndum de sufragio estatal de Kansas que fracasó.El girasol se utilizó por primera vez durante una campaña de 1867 para un referéndum de sufragio estatal de Kansas que fracasó. Biblioteca del Congreso

Creando un contraste

Estos americanos colores de sufragio - púrpura, blanco y amarillo - representaban lealtad, pureza y esperanza, respectivamente. Y aunque los tres se usaron durante los desfiles, fue el brillo del blanco lo que dejó la mayor impresión.

En imágenes de sufragistas marchando en formación, sus ropas brillantes contrastan fuertemente con la multitud de hombres con trajes de color oscuro que se alinean en las aceras.

Durante los desfiles, las vestimentas blancas de los manifestantes contrastaban marcadamente con los espectadores que se alineaban en la acera.
Durante los desfiles, las vestimentas blancas de los manifestantes contrastaban marcadamente con los espectadores que se alineaban en la acera.
Biblioteca del Congreso

Este contraste visual, entre mujeres y hombres, luz y oscuridad, orden y desorden, transmitía esperanza y posibilidad: ¿Cómo podrían las mujeres mejorar la política si obtienen el derecho al voto?

Los vestidos blancos también eran más fáciles y baratos de conseguir que los de colores. Una mujer más pobre o de clase media podría mostrar su apoyo al sufragio vistiendo un vestido blanco común y agregando un accesorio morado o amarillo. La asociación del blanco con la idea de pureza sexual y moral también fue una forma útil para que las sufragistas refutaran los estereotipos negativos que los presentaban como masculino o sexualmente desviado.

Los sufragistas negros, en particular, sacaron provecho de la asociación del blanco con la pureza moral. Al vestirse de blanco, las sufragistas negras demostraron que también eran mujeres honorables, una posición de la que se vieron privadas durante mucho tiempo en el discurso público.

Más allá de la lucha por el voto, las mujeres negras desplegarían a las blancas. Durante el 1917 desfile silencioso para protestar contra los linchamientos y la discriminación racial, se vistieron de blanco.

Por mucho que el blanco hiciera una declaración poderosa, fue la combinación de los colores, y las cualidades que cada uno representaba, lo que refleja el verdadero alcance y simbolismo del movimiento del sufragio.

Las mujeres demócratas de la Cámara de Representantes vistieron atuendos completamente blancos para celebrar a las sufragistas, el 4 de febrero de 2020, en un guiño al centenario de la ratificación de la 100a enmienda, que prohibía a los estados negar el derecho al voto por motivos de sexo.
Las mujeres demócratas de la Cámara de Representantes vistieron atuendos completamente blancos para celebrar a las sufragistas, el 4 de febrero de 2020, en un guiño al centenario de la ratificación de la 100a enmienda, que prohibía a los estados negar el derecho al voto por motivos de sexo.

La próxima vez que una mujer política quiera usar la moda para celebrar el legado del movimiento del sufragio, podría ser una buena idea no solo enfatizar su pureza moral, sino también llamar la atención sobre su lealtad a la causa y, lo que es más importante, su esperanza.

El blanco es un gran gesto. Pero puede ser incluso mejor si hay una pizca de púrpura y amarillo.

Esta es una versión actualizada de un artículo publicado originalmente el 19 de febrero de 2019.La conversación

Sobre el autor

Einav Rabinovitch-Fox, profesor asistente visitante, Case Western Reserve University

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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