Los cristianos evangélicos no son solo de la derecha, sino también de la izquierda

Los cristianos evangélicos no son solo de la derecha, sino también de la izquierda

En octubre 3, Universidad de Longwood, una universidad pública en Virginia, organizó el primer y único debate vicepresidencial de 2016. En lo que se describió como el debate "Más sincero" y "Más honesto" momentos, el Senador Tim Kaine (D-VA) y el Gobernador Mike Pence (R-IN) discutieron sus creencias religiosas.

Pence, un católico romano convertido en evangélico, apeló a las preocupaciones familiares de la derecha cristiana, como el aborto y "la santidad de la vida". Kaine, un católico romano, enfatizó la responsabilidad moral de honrar la elección individual.

Que Pence haya girado hacia el aborto no es sorprendente. Desde 1973, cuando la histórica decisión de la Corte Suprema, Roe v. Wade, legalizó el derecho a un aborto, la derecha cristiana ha puesto el aborto, así como la homosexualidad y "valores familiares," en el centro de la política conservadora.

Este enfoque particular surgió del temor, particularmente entre los evangélicos blancos del sur, de perturbar un viejo orden basado en la supremacía blanca, la heterosexualidad y la domesticidad femenina. Décadas de progreso judicial y legislativo hacia una nación más inclusiva y democrática como resultado de los derechos civiles, los derechos de las mujeres y los movimientos de liberación gay de los 1960 y 1970 solo aumentaron ese miedo. También consolidó la fuerza política de los evangélicos blancos del sur en la derecha cristiana.

No es sorprendente, por lo tanto, que desde los 1970s, es el Derecho cristiano eso ha establecido el discurso sobre la religión en Estados Unidos. Lo que no se ha reconocido es el importante papel que el cristiano ha jugado durante los últimos años 50.

¿Qué es la "izquierda cristiana"?

En general, los cristianos de izquierda y de izquierda buscan la religión no tanto para expresar fe en la justicia social. Sociólogo Nancy T. Ammerman ha encontrado que estos "liberales laicos" están "definidos no por ideología, sino por práctica". Valoran especialmente practicar el cristianismo de acuerdo con la Regla de Oro, o el mensaje de Jesús,

"En todo, hágalos a los demás como lo harían que lo hagan con usted" (Matthew 7: 12)

Sus preocupaciones incluyen la desigualdad de ingresos, el racismo, la violencia, el hambre y la falta de vivienda. No necesariamente respaldan las posiciones ideológicas de línea dura de la derecha cristiana, incluidas las con respecto a los estadounidenses LGBTQ y la igualdad en el matrimonio.

La izquierda cristiana no encaja fácilmente en las estructuras organizativas tradicionales, aunque lo hacen Membresía en la iglesia.

El 2014 del Centro de Investigación Pew Encuesta de paisaje religioso es sugestivo de esta tendencia. En el sur de los Estados Unidos, donde el porcentaje de 34 de los residentes se identifica como evangélicos y el 14 porcentual como protestante principal, la encuesta encontró que al menos 21 por ciento de los adultos se identifican como liberales y 32 por ciento como moderados. Estos datos sugieren que la izquierda cristiana ha encontrado espacio dentro de las iglesias evangélicas y protestantes del sur.


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Una tradición histórica, un legado del sur

La izquierda cristiana no es un fenómeno nuevo. Los cristianos estadounidenses han desempeñado un papel importante en muchos movimientos progresistas que se remontan al movimiento antiesclavista de principios y mediados del siglo xxix.

Después de la Guerra Civil, muchos cristianos defendieron los derechos de los trabajadores, orfanatos y escuelas, sufragio femenino y resistencia a la intervención estadounidense en la Primera Guerra Mundial. Durante este tiempo, la iglesia negra, particularmente en el sur, se convirtió en un instrumento importante para promover el activismo social en ideas de "Responsabilidad social y buenas obras" basado en el cristianismo.

La iglesia negra era integral al movimiento de los derechos civiles. En ese momento, tanto los cristianos blancos como los negros que vivían en el sur se enfrentaban frontalmente a las leyes de Jim Crow, que imponían la segregación y los derechos de voto.

Tras la histórica decisión del Tribunal Supremo en Brown v. Board of Education (1954), que hizo que la segregación racial fuera ilegal, muchos líderes cristianos blancos se unieron a afroamericanos para abogar por la justicia racial dentro de sus congregaciones blancas, mientras la injusticia racial continuaba .

Una de las organizaciones cristianas de izquierda más conocidas en ese momento era la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC). Formado en 1957, el SCLC puso al clero evangélico negro en el vanguardia del movimiento, incluido el Rev. Dr. Martin Luther King Jr. Coordinó con las organizaciones locales de derechos civiles y desempeñó un papel en las campañas de votantes y el 1963. Marzo en Washington. Ahí fue donde King pronunció su famoso discurso "Tengo un sueño".

Tal vez King mejor resumió su visión para la izquierda cristiana, compartida por el SCLC, cuando escribió desde el interior de una celda de la cárcel de Birmingham, Alabama,

"¿No era Jesús un extremista enamorado?"

Es importante notar que la izquierda cristiana no limitó su alcance a la justicia racial, ni disminuyó su importancia en los 1970 y 80, cuando la derecha cristiana consolidó su base política.

Por ejemplo, no es ampliamente conocido que algunas denominaciones cristianas dieron la bienvenida a los estadounidenses LGBTQ. De acuerdo con el historiador Jim DownsLas iglesias para hombres y mujeres homosexuales, incluidas las ubicadas en el sur, desempeñaron un papel importante en la liberación de los homosexuales en los 1970. En los 1980, las denominaciones protestantes de la línea principal como la Iglesia Episcopal se formaron ministerios de apoyo para miembros LGBTQ. Los episcopales también asumieron un papel principal en la afirmación de los derechos de las mujeres mediante la ordenación de las mujeres.

Un fenómeno del sur entonces y ahora

Esta historia del activismo cristiano en el Sur continúa hoy. Carolina del Norte: un estado que ha sido el foco de mi propia investigación - ejemplifica cómo el pasado de la izquierda cristiana informa su presente.

Históricamente uno de los estados sureños más progresistas, Carolina del Norte es el hogar de el movimiento del lunes moral. Formado en 2013 por Rev. Dr. William Barber, Presidente de la Asociación Nacional de Carolina del Norte para el Avance de las Personas de Color (NAACP), el movimiento levanta su voz contra una amplia gama de cuestiones relacionadas con el trato injusto y la discriminación, como la restricción de los derechos de voto y la reducción de fondos para Medicaid, bienestar y educación.

Cuando el Movimiento del Lunes Moral comenzó en Carolina del Norte en 2013, los líderes religiosos emitieron un declaración conjunta instando al activismo no a través de líneas partidistas sino religiosas.

Desde entonces, el movimiento se ha extendido a otros estados del sur, incluidos Georgia, Florida y el estado de origen de Mike Pence, Indiana. Los mítines del Lunes Moral también se han celebrado en Alabama y Misuri.

Perdido en cobertura mediática

Sin embargo, a pesar del crecimiento de movimientos como los lunes morales, la izquierda cristiana a menudo se pierde en la cobertura de los medios durante los ciclos electorales.

Esto no es sorprendente ya que la cobertura mediática de la religión es limitada. En 2008 y 2012, simplemente el uno por ciento de la cobertura de los medios religión preocupada, y 2016 parece no ser diferente.

Además, cualquier cobertura que se realice a menudo se limita a cristianos conservadores y los "estados rojos" del sur.

Desafortunadamente, la identificación del "estado rojo" no captura la diversidad social, política y racial de la región. Es cierto que la religión es importante en el sur. En 2014, 62 por ciento de adultos en el sur informaron que la religión era "muy importante" para ellos. Sin embargo, el porcentaje de religiosos sureños que se inclinan por el republicano y el demócrata es aproximadamente el mismo (aproximadamente un 40 por ciento).

Las voces que se han perdido

Es importante señalar que incluso en este ciclo electoral, la izquierda cristiana del sur no ha guardado silencio.

El 26 de septiembre, tras el tiroteo fatal de Keith Lamont Scott por un oficial de policía de Charlotte, el Reverendo William Barber dirigió un “Reunión de unidad por la justicia y la transparencia”. en una histórica iglesia negra en Carolina del Norte, donde le pidió a su audiencia que sostuviera su "Tarjetas de votantes fieles". Dirigió la reunión en una canción de marcha por los derechos civiles.

Las elecciones presidenciales de este año podrían ser una oportunidad para que la izquierda cristiana se vuelva más visible. Hubo indicios de esto cuando el 6 de octubre más que los líderes evangélicos 100 denunciado El candidato republicano a la presidencia, Donald J. Trump, advirtió a los medios de comunicación contra la idea de ver a los evangélicos como un grupo monolítico.

Por supuesto, la discusión "Cristiano de izquierda versus derecho cristiano" es en sí misma limitante. En el contexto del rico pluralismo religioso de los EE. UU., Debemos preguntarnos de manera más amplia qué pueden hacer los religiosos de forma colaborativa para afectar el cambio en el discurso político estadounidense.

Hay un movimiento en esta dirección, incluso en el gobierno federal. Por ejemplo, en 2009, a solo dos semanas de su primer mandato, el presidente Barack Obama estableció el Oficina de Alianzas Comunitarias y Vecinales de la Casa Blanca. La oficina ha adoptado los principios básicos de la izquierda cristiana, incluida la justicia social y económica. Este año se nombró Barbara Stein al consejo asesor, que es la primera persona abiertamente nombrada por personas transgénero y miembro activo de la Iglesia Unida de Cristo.

Tales ejemplos pueden resultar instructivos, especialmente para las organizaciones locales de base. A medida que se acerca el día de las elecciones, la izquierda cristiana puede jugar un papel importante al tomar una posición a favor de este progreso.

La conversación

Sobre el Autor

Timothy J. Williams, Profesor Asistente Visitante de Historia, Universidad de Oregon

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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