La profunda brecha política de Estados Unidos se remonta a 1832

La profunda brecha política de Estados Unidos se remonta a 1832

Probablemente hayas escuchado el aforismo popular "para el vencedor pertenece el botín del enemigo".

Pero es posible que no sepas quién lo dijo primero.

En 1832, el Senado debatió sobre el poco popular -y decididamente partidista- nombramiento de Martin Van Buren como ministro de Gran Bretaña. El senador de Nueva York William L. Marcy, un firme aliado del presidente, defendió el movimiento con esas palabras.

Esencialmente, Marcy estaba justificando el nombramiento de Van Buren sobre la base de que, como Jackson había ganado la presidencia, podía hacer lo que quisiera.

La lealtad de Marcy hacia Jackson y Van Buren ayudó a Marcy a obtener algunas recompensas: pasaría a ser gobernador de Nueva York y finalmente fue nombrado secretario de Guerra y secretario de Estado por los presidentes demócratas James Polk y Franklin Pierce. Incluso fue presentado en el Cuenta de 1,000 de US $.

Pero el aforismo de Marcy también significó el creciente partidismo que tiene lugar en la vida política estadounidense del siglo xxxx, una división que continúa enmarcar nuestra forma de pensar sobre la política actual.

El ascenso del sistema bipartidista

Un reciente informe del Centro de Investigación Pew encontró que el republicano promedio es más conservador que el 93 por ciento de los demócratas y el demócrata promedio es más liberal que el 94 por ciento de los republicanos. Pew también ha notado que el país se ha alejado del centro en los últimos años del 20: los demócratas se han desplazado a la izquierda en un 30 por ciento y los republicanos se han desplazado a la derecha en un 23 por ciento, dejando poco terreno común entre los dos partidos.

Este gráfico de Pew muestra cómo el centro abandonó la política estadounidense durante los últimos años 20.

Filósofos políticos como Louis Althusser ofrecen una explicación para esta creciente división. De acuerdo con Althusser, los estados -incluidas las repúblicas democráticas- eventualmente posicionarán a los ciudadanos como "siempre sujetos": fracturados, obedientes y posicionados por ideología para trabajar en contra de sus mejores intereses.

En los Estados Unidos, esto puede ser lo que está pasando hoy. Pero no fue siempre así.

Escribiendo en respuesta al polémico 1767 del Parlamento británico Actos de Townshendpadre fundador John Dickinson ayudaron a los estadounidenses de la colonia a verse a sí mismos como ciudadanos y no como súbditos. Los colonos estadounidenses, argumentó Dickinson, necesitaban comenzar a actuar como "guardianes" del gobierno.


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Por lo tanto, ¿no debería mirar a la gente? para observar los hechos? para buscar causas? para investigar diseños? ¿Y no tienen el derecho de JUZGAR a partir de las pruebas que tienen ante sí, sin más puntos débiles que su libertad y felicidad?

En el sentido más ideal de la palabra, ser ciudadano significaba combatir la corrupción escudriñando los hechos, investigando los motivos de las figuras políticas y juzgando las acciones del gobierno a través de la lente de la propia libertad y felicidad.

La idea es ser pensadores independientes, críticos, no sujetos leales y obedientes.

Pero entre 1824 y 1828, los estadounidenses pidieron una mayor participación política, solo para ceder parte de esta función de vigilancia, ya que los nuevos líderes políticos y los nuevos partidos políticos terminaron simplemente canalizando estas demandas de participación política en el partidismo político. Durante este período, los políticos, incluidos Marcy, Van Buren y Jackson, ayudó a establecer el sistema de partidos lo sabemos hoy: dos partidos poderosos, enfrentados el uno contra el otro. (Hoy en día, son los demócratas y los republicanos, en ese entonces, eran los demócratas y los whigs).

No era muy diferente de ser un sujeto, y los defensores de este sistema exigían lealtad al partido por encima de todo lo demás.

"Creemos que es un principio", el periódico Jacksonian el Albany Argus declaró en febrero 17, 1824, "que cada hombre debe sacrificar sus propias opiniones y sentimientos privados para el bien de su partido y que el hombre que no lo haga es indigno de ser apoyado por un partido, por cualquier puesto de honor o ganancia. "

Con el sistema de partidos firmemente establecido, era difícil para cualquier persona no partidista ganar un cargo electo. Los votantes y los candidatos tomarían partido, dando por sentado que una victoria para los candidatos de su partido protegería su libertad y felicidad.

El pensamiento crítico, mientras tanto, se quedó en el camino.

Tu noticias polarizadas

Los primeros periódicos estadounidenses servían principalmente para facilitar el comercio y el comercio, y eran principalmente avisos de productos en venta. En el siglo XNXX, periódicos comenzó a funcionar como portavoces de los partidos políticos. Pero a finales del siglo XNXX, muchos periódicos cambiaron su rumbo. El periodismo adoptó el "norma de objetividad, "Usando reportes de investigación y de investigación exhaustiva para hacer responsables a los que están en el poder.

Desafortunadamente, hoy, mientras el público todavía quiere que los medios actúen como un perro guardián, de muchas maneras (pero no todos) los puntos de venta han vuelto a promover el partidismo.

Los medios, después de todo, son la administración de empresas. - y muchos puntos de venta se han convertido cada vez más partidista porque se han dado cuenta de que es bueno para el resultado final.

Y no solo los medios de comunicación entienden esto, sino también los agregadores de noticias. Por ejemplo, Porcentaje de 66 de usuarios de Facebook obtener las noticias principalmente de su fuente de noticias de Facebook. Sabemos que el algoritmo de Facebook distorsiona lo que vemos para mantenernos en el sitio más tiempo

Entonces, ¿qué impacto tiene el algoritmo en las noticias que vemos en nuestro feed?

Recientemente, el Wall Street Journal creó un gráfico interactivo (actualizado por hora) que muestra la marcada diferencia entre los feeds de noticias para los usuarios que el algoritmo ha etiquetado como liberales y de noticias para los que el algoritmo ha etiquetado como conservadores.

Por ejemplo, el día después del controversial discurso de la Convención Nacional Republicana de Melania Trump, los usuarios que el algoritmo identificó como liberales fueron "alimentados" con un artículo que calificaba la respuesta de Trump a las acusaciones de plagio como "patética". Mientras tanto, los conservadores recibieron un artículo de Rush Limbaugh titular: "Los liberales siempre atacan a las esposas republicanas".

¿Quién se beneficia?

El mes pasado, Pew salió con otra encuesta: 45 por ciento de los republicanos dijo que las políticas demócratas amenazaban a la nación; El 41 por ciento de demócratas dijo lo mismo sobre las políticas republicanas. Es un fuerte aumento respecto de hace solo dos años, cuando 37 por ciento de los republicanos pensaba que las políticas demócratas eran una amenaza para la nación y el 31 por ciento de los demócratas afirmaba lo mismo sobre los republicanos.

Una "amenaza para la nación" está muy lejos de un simple desacuerdo. Después de todo, ¿quién amenaza a la nación?

Los enemigos amenazan a la nación.

Volvamos al aforismo de Marcy y pensemos en cómo nos posiciona en relación con los partidos políticos.

Para el vencedor pertenece el botín del enemigo.

¿Qué nos importa a nosotros, a nuestra política, cuando pensamos en las personas que tienen diferentes puntos de vista políticos como "enemigos"? Los enemigos son malvados, no son simplemente personas con buenas razones para pensar de manera diferente. Los enemigos no pueden ser confiables. Los enemigos son irracionales porque si tuvieron racional, entonces pensarían como nosotros. No podemos negociar con enemigos malvados, indignos de confianza e irracionales, y por eso no lo hacemos.

En última instancia, la frase "para el vencedor pertenece al botín del enemigo" de Marcy supone, en primer lugar, que somos partidarios, no ciudadanos.

So quien se beneficia de votantes que actúan como partidarios en lugar de ciudadanos?

Bueno, ya que reclaman el botín de la oficina, los partidos políticos se benefician. Durante la Convención Nacional Republicana, el gobernador de Nueva Jersey, Chris Christie insinuó que Donald Trump, de ser elegido, buscaría una nueva ley para purgar el gobierno de los designados por Obama. Un partidario creería que Trump tiene derecho a hacerlo; ganó, por lo que puede librar al gobierno de sus "enemigos". ¿Qué pensaría un ciudadano del plan de Trump para librar al gobierno de sus enemigos?

Mientras tanto, el resto de nosotros perdemos.

Tal vez en lugar de "para el vencedor pertenezca el botín del enemigo", podríamos aprender a pensar en política ya que "para aquellos a quienes se les ha confiado una gran responsabilidad pertenece la obligación de trabajar por el bien común". No es tan poético, pero tampoco es tan partidista.

A medida que se desarrolle el espectáculo del partido político de dos convenciones consecutivas de nominación presidencial, piense en cómo cada parte nos invita a actuar. ¿Es como un soldado leal, obediente o un pensador independiente?

¿Es como un tema partidista, o como un ciudadano?

Sobre el Autor

Jennifer Mercieca, Profesora Asociada de Comunicación y Directora de Aggie Agora, Universidad Texas A & M

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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