Por qué el legado de Billy Graham continúa perdurando

imagen El evangelista Billy Graham llegó a tener una enorme influencia en la política y la cultura estadounidenses. Keystone / Colecciones Hulton Archive / Getty Images

Una nueva de dos horas documental en PBS examina la vida y el ascenso de Billy Graham, el famoso predicador, que murió el 21 de febrero de 2018 a los 99 años. El legado perdurable de Graham es que ayudó a dar forma a la derecha estadounidense moderna.

Los mítines de Graham, conocidos popularmente como "cruzadas", atrajeron a millones de personas en todo el mundo. Su influencia se extendió profundamente a la política estadounidense y brindó consejo espiritual a varios presidentes estadounidenses, desde Harry S. Truman hasta Donald Trump.

Aquí hay tres artículos de The Conversation US que ofrecen información sobre su vida.

Representante del nuevo evangelicalismo

A principios del siglo XX, el evangelismo llegó a ser visto como “sinónimo de intolerancia y antiintelectualismo, ”Escribe Andrew Dole, profesor de religión en Amherst College.

En 1925, los fundamentalistas lograron introducir una legislación que prohibía la enseñanza de la evolución en las escuelas públicas de Tennessee. Ese mismo año, como escribe Dole, el joven maestro, John Scopes, fue procesado por enseñar la evolución. Conocido como el "juicio del mono Scopes", fue noticia en todo el país.

Citando al ministro congregacionalista Harold Ockenga, Dole señala que una nueva generación quería crear "un fundamentalismo progresista con un mensaje ético".

Billy Graham, escribe, "llevaría el evangelicalismo al avivamiento". Como él dice, "Graham, que ya era una estrella en ascenso, pronto fue adoptado como el hombre adecuado para representar el nuevo 'evangelismo'". Con el tiempo, Graham "se convertiría en lo más parecido a un portavoz oficial de este movimiento", visto como rescatar el evangelicalismo del fundamentalismo.

Influencia en Eisenhower

Durante las siguientes décadas, Graham tuvo una influencia sin precedentes en la política estadounidense. Erudito David Mislin señala el lenguaje religioso que se abrió camino en el gobierno y la política, "debido en gran parte a Billy Graham".

Mislin escribe que en 1953, el presidente Dwight Eisenhower celebró el primer Desayuno Nacional de Oración, “con el fuerte estímulo de Graham. " El evento es ahora una tradición anual que reúne a líderes políticos, militares y corporativos de alto perfil en Washington, DC, generalmente el primer jueves de febrero. Más tarde, Eisenhower firmaría un proyecto de ley con la frase "En Dios confiamos" en toda la moneda estadounidense.

Mislin sostiene que en los primeros años de la Guerra Fría, estas acciones enfatizaron el compromiso religioso de los estadounidenses. Y Graham, como escribe, enfatizó el uso del lenguaje religioso, no solo como una forma de diferenciar a los Estados Unidos de "la impiedad del comunismo soviético", sino para abordar otras preocupaciones domésticas que incluían políticas de bienestar social que los líderes empresariales conservadores y otros se opusieron a.

“Sin duda, Billy Graham no fue el único responsable de todos estos desarrollos. Pero, como han señalado sus biógrafos, ocupó un lugar destacado en la política religiosa de la década de 1950 ”, añade Mislin.

El reverendo Billy Graham en una conversación con el presidente Dwight Eisenhower. El presidente Dwight Eisenhower celebró el primer Desayuno Nacional de Oración animado por Billy Graham. Foto AP / Zieglero

La ira de Dios y las creencias de la nación cristiana

Además de la influencia política, los líderes evangélicos como Billy Graham influyeron profundamente en los valores morales y en Estados Unidos como nación cristiana. Erudito Samuel Perry dice para muchos líderes evangélicos como Billy Graham y Jerry Falwell Sr., los cambios sociales y culturales de los años setenta y ochenta, como la integración racial de las escuelas "eran señales de un país caído."

Parte de esta retórica era que Dios castiga a Estados Unidos cuando los estadounidenses son infieles a sus mandamientos, escribe Perry. En el período previo a la reelección de Obama, Graham escribió un artículo con la premisa de que el liderazgo de Obama conduciría a la ira de Dios. Para Graham y otros líderes evangélicos, fue “un alejamiento intencional de los valores cristianos hacia la inmoralidad”, dice Perry.

"Trump se ofreció a sí mismo como un antídoto para ese Estados Unidos caído y como un salvador de la destrucción", escribe.

¿Cuál es el futuro del evangelicalismo?

El evangelismo vuelve a experimentar un cambio. Como señala el académico Andrew Dole, “el evangelismo del futuro será más pequeño, más gris, más identificado con el Partido Republicano, y más fuera de sintonía con las opiniones de los estadounidenses más jóvenes de lo que es en la actualidad ".

Para muchos, podría parecer que Billy Graham fue el último de los evangélicos que disfrutó de un apoyo no partidista. Sin embargo, agrega Dole, "como alguien que enseña la historia del evangelicalismo, puedo imaginar diferentes posibilidades".

Nota del editor: esta historia es un resumen de artículos de los archivos de The Conversation.

Sobre el Autor

Kalpana Jain, Editor sénior de Religión + Ética, La conversación

Este artículo apareció originalmente en Tla conversación

 

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