Fusión de identidad: por qué algunas personas van a los extremos por las creencias de un grupo

imagen Shutterstock / hobbit

Los fanáticos del fútbol a menudo se conectan tan profundamente con su club y con otros fanáticos, como si estuvieran relacionados. Están dispuestos a apoyar al grupo de por vida, con un orgullo inquebrantable. incluso ante las pérdidas.

A primera vista, puede parecer desconcertante cuando las personas se alinean con grupos o creencias que implican un costo personal para ellos mismos. Es aún más desconcertante cuando los miembros del grupo no están estrechamente relacionados y cuando los costos personales son extremos, tanto buenos como malos. Los ejemplos están bien documentados en la historia, desde actos notables de apoyo positivo dentro del grupo, como fanáticos del fútbol, ​​hasta actos suicidas de terrorismo.

Durante las dos últimas décadas, el concepto de fusión de identidad ha surgido como una importante teoría psicológica. Originalmente, el desarrollo de la teoría estuvo motivado por la los ataques del 9 de septiembre en Nueva York y el Atentados en trenes de Madrid. La fusión de identidades presenta la idea de que nuestra identidad personal es porosa, por lo que puede integrarse con un grupo.

La investigación sobre la fusión de identidades sigue avanzando. Los avances recientes incluyen la identificación de precursores para fusión de identidad, entendiendo el base neurológica para la fusión y los mecanismos que apoyar la fusión, como experiencias compartidas extremas.

Sin embargo, se comprenden mucho menos los orígenes evolutivos del concepto en sí. Por ejemplo, ¿de dónde viene y cómo se ha establecido este fenómeno en los humanos con tanta fuerza? Estas son grandes preguntas que abarcan miles de años de la historia humana y necesitan técnicas innovadoras de investigación.

El juego de la donación

Motivados por estas observaciones, mis colegas y yo hemos comenzado a considerar cómo se podría promover la fusión de identidades a través de procesos evolutivos. Utilizando la informática de alto rendimiento, emulamos miles de pasos evolutivos y observamos el resultado bajo muchos supuestos diferentes.

Utilizamos modelos informáticos basados ​​en agentes. Los agentes son entidades de software programables, como personajes en un juego de computadora, creados con cognición limitada pero con cierta libertad para interactuar de una manera simple que refleja elementos del comportamiento humano, como la disposición a ayudar a los demás.

Un grupo de aficionados al fútbol viendo un partido. Los fanáticos del fútbol experimentan la fusión de identidades. Shutterstock / MILKXT2

En nuestros último estudio, utilizamos el juego de donaciones para explorar cómo se produce la fusión de identidades. En el juego, cada miembro del grupo tiene la libertad de elegir si ayuda a otro agente si se le solicita, según la reputación del otro miembro. La ayuda está representada por una donación, que implica un pequeño costo para el donante pero un beneficio mucho mayor para el receptor.

Las donaciones aseguran una sólida reputación para el donante generoso y todos los agentes acumulan una recompensa que buscan maximizar. Después de un período de interacciones, se puede modelar la evolución donde los agentes actualizan egoístamente su método copiando las estrategias utilizadas por los agentes que obtienen los mayores beneficios.

Niveles de fusión

Dejamos que los agentes elijan hasta qué punto su reputación se rige por sus propias acciones (identidad personal) o por la reputación del grupo (identidad del grupo). Debido a que la reputación de un agente es fundamental para su búsqueda de supervivencia y recompensa, se vuelve difícil asegurar donaciones futuras con una identidad que proporcione una reputación débil.

Sin embargo, confiar en la reputación del grupo no es sencillo: significa confiar en otros que tienen la oportunidad de viajar gratis. En otras palabras, los evasores pueden usar una sólida reputación grupal para recibir donaciones sin donarse a sí mismos.

Nuestros experimentos se enfocaron en examinar el efecto de los agentes que tienen sensibilidad hacia los hipócritas, aquellos que señalan falsamente altos niveles de fusión hacia un grupo, pero son sorprendidos con acciones que no respaldan la reputación del grupo. En el mundo humano, a menudo se percibe a los hipócritas como particularmente objetable, provocando una disonancia cognitiva que puede motivar una respuesta restauradora. En nuestro caso asumimos que los agentes simplemente toman el camino más simple para restaurar la armonía: ignorar al hipócrita.

Descubrimos que cuando los agentes fusionados son capaces de ignorar cada vez más a otros que parecen hipócritas en comparación con ellos mismos, en términos de si están ayudando a los miembros del grupo, la fusión de identidades se propaga.

Cuando son ignorados, los agentes hipócritas pierden oportunidades de recibir donaciones, y sus estrategias también tienen menos posibilidades de ser copiadas por otros y trasladadas a la siguiente generación. Esto pone en desventaja a los hipócritas, lo que significa que la fusión se alinea con niveles más fuertes de recompensa, lo que hace que la fusión sea una estrategia atractiva a seguir.

Curiosamente, parece que no toda la población fusionada necesita comportarse de esta manera. Es suficiente que solo los agentes más fusionados actúen así para que se establezca la fusión de identidades. Esto ayuda aún más a establecer el concepto.

Los seres humanos son instintivamente sensibles para detectar, internalizar y responder a los hipócritas. Nuestros resultados indican que esta notable capacidad podría tener un papel que desempeñar en el mantenimiento de identidades fuertemente arraigadas.

Sobre el Autor

Roger Whitaker, profesor de inteligencia colectiva, Universidad de Cardiff 

 

Este artículo apareció originalmente en La conversación

 


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