La crisis del costo de vida ha tardado muchos años en gestarse

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Los temores sobre el costo de vida han alcanzado nuevos máximos en el Reino Unido después del regulador de energía Ofgem confirmado que el tope del precio de la energía casi se duplicará a partir de octubre para costarle al hogar promedio £3,549 al año. Ha habido mucha discusión sobre lo que el gobierno debe hacer para ayudar a las personas y las empresas este invierno, pero la crisis aún se presenta como un problema a corto plazo que se aliviará a su debido tiempo.

Este es un diagnóstico erróneo. En realidad, estamos viviendo una crisis en cámara lenta que se ha estado gestando durante décadas y está destinada a continuar. Comprender lo que realmente está sucediendo es un primer paso vital para encontrar una salida.

Somos propensos a culpar del desastre económico actual a factores a corto plazo como la austeridad, el Brexit, el COVID y la guerra en Ucrania. De hecho, los vientos en contra de la economía mundial se han ido fortaleciendo durante años: según Según un estudio publicado en New Scientist hace unos años, 1978 fue el mejor año que jamás haya visto la economía mundial.

Ese estudio argumentó que la creciente desigualdad y la degradación ambiental han hecho retroceder el progreso, pero también se puede ver una disminución utilizando medidas económicas tradicionales. Crecimiento mundial en PIB per cápita y productividad se han ido debilitando constantemente. En el Reino Unido, una vez que se tiene en cuenta la inflación, Crecimiento del PIB per cápita ha ido disminuyendo desde la década de 1970 y el salario promedio es un poco diferente que en 2008. En los EE. UU., los salarios medios ajustados por inflación alcanzó su punto máximo en la década de 1970.

PIB mundial real per cápita y tasa de crecimiento 1960-2021raíces del costo de vida2 9 4
RGDPpc = PIB real per cápita. Calculado utilizando datos de inflación de EE. UU. autor proporcionado

Algunos argumentan que la causa subyacente de este problema global es una debilidad a largo plazo en el Economía estadounidense. Según influyente centro de estudios de EE. UU., la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER), gran parte de lo que ha pasado por crecimiento ha sido simplemente una reasignación de recursos de los trabajadores a los accionistas.

No sólo eso, se ha logrado mediante acumulando deuda. Deuda financiera se ha más que duplicado como porcentaje del PIB desde principios de la década de 1970, mientras que también ha habido una acumulación de deudas ecológicas por el uso excesivo de los recursos naturales.

Muchos de los principales expertos en este llamado "estancamiento secularCreo que puede haber llegado para quedarse. También es probable que se sienta más intensamente en Europa, que tiene una demografía menos favorable que los EE. UU. y menos recursos naturales. En 2023, por ejemplo, el La OCDE está pronosticando crecimiento cero en el Reino Unido, aunque probablemente sea más probable una recesión (dos trimestres de crecimiento negativo).

Reino Unido no está bien

Una de las razones por las que la crisis del costo de vida del Reino Unido es tan devastadora es que muchas personas, si no la mayoría, ya habían visto su disminución del nivel de vida antes de la guerra de Ucrania y COVID. En los días de Theresa May (¿recuerdan los viejos tiempos?), se hablaba mucho de "simplemente administrar" hogares o JAM, define como hogares trabajadores con ingresos por debajo del promedio.

Esto reflejó el hecho de que mucho antes de 2020, muchas de las necesidades de la vida estaban cada vez más fuera del alcance del hogar promedio. Irónicamente, la gasolina y los alimentos fueron los únicos artículos de primera necesidad cuyos precios aumentaron menos que los salarios medios entre 2009 y 2019. La cantidad de dinero que el hogar promedio tenía que gastar en artículos discrecionales disminuyó a lo largo de la década después de ajustarse a la inflación.


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El aumento del costo de las necesidades en la década de 2010
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ONS y cálculos del autor

Este lento declive en la prosperidad de los hogares del Reino Unido sin duda se aceleró bruscamente debido a Ucrania, pero poner fin a la guerra no acabará con la crisis. Durante los últimos años, los productores de energía han estado invirtiendo menos en la producción de combustibles fósiles porque no han confiado en su tasa de rendimiento frente al impulso global hacia las emisiones netas de carbono cero.

Dado que esta reducción puede ser permanente, muchos expertos Creemos que Los altos precios del petróleo y el gas son aquí para quedarse. Siendo la energía un ingrediente vital de la producción económica, esto aumentará aún más el precio de casi todo.

Junto con esta crisis energética, los altos niveles de deuda desalentarán la inversión, lo que significa que la oferta de bienes y servicios disponibles caerá. Esta escasez es otra razón por la cual la presión alcista sobre los precios continuará en el largo plazo. bancos centrales puede hacer poco al respecto porque elevar las tasas de interés para hacer frente a la inflación solo funciona cuando una economía se está sobrecalentando, no cuando el problema surge del lado de la oferta.

Qué se puede hacer

Aparte del pánico actual por el tope del precio de la energía, ningún político líder está hablando seriamente de revertir la asequibilidad decreciente de los elementos esenciales de la vida. Sin embargo, muchos economistas, incluyéndonos a nosotros mismos, han estado prediciendo esta situación durante mucho tiempo. Como Kevin argumentó en The Conversation en 2021, el gobierno del Reino Unido no ha hecho lo suficiente para prepararse para una "década de disrupción".

Incluso si el Reino Unido vuelve al llamado "crecimiento", simplemente volverá a la crisis creciente y más lenta que precedió a COVID. No tiene sentido seguir las políticas de libre mercado globalizado que, en primer lugar, no lograron evitar el estancamiento secular. El primer paso decisivo es más bien salir de nuestra mentalidad obsesionada con el crecimiento y diagnosticar con precisión los problemas que enfrentamos.

Está claro que debemos tomar medidas rápidas para reducir la precariedad económica, mejorar la seguridad social e incentivar a los más uso eficiente de la energía. Por ejemplo, la reducción de la demanda de combustibles fósiles será crucial a través de un importante programa de inversión en tecnologías verdes, así como préstamos sin intereses para aislar casas y nuevas políticas que desalienten el uso derrochador de recursos. En resumen, hay mucho que hacer – y realmente se necesitaría otro artículo para examinar esto correctamente.La conversación

Acerca de los Autores

Kevin Albertson, Profesor de Economía, Universidad Metropolitana de Manchester y Stevienna de Saille, Profesor, Departamento de Estudios Sociológicos, Universidad de Sheffield

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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