Por qué todos necesitamos dejar de obsesionarnos por el PIB

Por qué todos necesitamos dejar de obsesionarnos por el PIB

El PIB, o producto interno bruto, es la tasa a la que creció el valor total de los bienes y servicios producidos en los EE. UU. Junto con el desempleo y la inflación, generalmente recibe mucha atención como un indicador del desempeño económico en los Estados Unidos.

Hubo mucha celebración sobre la tasa de porcentaje 4.1, ya que es más alta que la experimentada en los últimos años, pero algunos en los medios cuestionó su sostenibilidad.

Eso plantea otra pregunta crítica: ¿significa que la economía está yendo bien y que hay un progreso económico? Si bien es conveniente centrarse en un solo número, resulta que el PIB solo es inadecuado para medir el desempeño económico de un país. He pasado gran parte de mi vida laboral estudiando el bienestar económico a nivel individual o familiar, lo que ofrece una visión de la economía que es complementaria al PIB.

Problemas de PIB

El PIB tiene muchas limitaciones. Captura solo una porción muy estrecha de la actividad económica: bienes y servicios. No presta atención a lo que se produce, cómo se produce o cómo podría mejorar la vida.

Aún así, muchos legisladores, analistas y periodistas permanecen obsesionados con la tasa de crecimiento del PIB, como si encapsulara todos los objetivos económicos, el desempeño y el progreso de una nación.

La obsesión por el PIB proviene, en parte, del concepto erróneo de que la economía solo tiene que ver con las transacciones del mercado, el dinero y la riqueza. Pero la economía también se trata de personas.

Por ejemplo, para la mayoría de los trabajadores de los Estados Unidos, las ganancias reales, una vez que se toma en cuenta la inflación, han sido planas por décadas, si el PIB o la tasa de desempleo crecieron o no. Sin embargo, la atención se ha mantenido estancada en el PIB.

Por qué todos necesitamos dejar de obsesionarnos por el PIBA pesar de la obsesión de los medios con el PIB, muchos economistas estarían de acuerdo en que la economía considera la riqueza o la producción de bienes y servicios como medios para mejorar la condición humana.

En las últimas dos décadas, varias comisiones internacionales y proyectos de investigación han encontrado formas de ir más allá del PIB. En 2008, el gobierno francés pidió a dos ganadores del premio Nobel, Joseph Stiglitz y Amartya Sen, así como al economista Jean-Paul Fitoussi, que crearan una comisión internacional de expertos para idear nuevas formas de medir el desempeño y el progreso económicos. En su informe 2010, argumentaron que es necesario "cambiar el énfasis de la medición de la producción económica a la medición del bienestar de las personas".

Medidas complementarias

Una aproximación es tener un tablero de indicadores que se evalúan regularmente. Por ejemplo, las ganancias de los trabajadores, la proporción de la población con seguro de salud y la esperanza de vida podrían ser monitoreadas de cerca, además del PBI.

Sin embargo, este enfoque de tablero de instrumentos es menos conveniente y simple que tener un indicador para medir el progreso en contra. De hecho, ya hay disponible un amplio conjunto de indicadores en los Estados Unidos, pero la atención sigue estancada en el PIB.

Otro enfoque es usar un índice compuesto que combina datos en una variedad de aspectos del progreso en un solo número de resumen. Este número único podría desplegarse en una imagen detallada de la situación de un país si se amplía en cada indicador, por grupo demográfico o región.

Un desafío es seleccionar las dimensiones que deberían cubrirse. A través de un proceso consultivo internacional, la comisión dirigida por Sen, Stiglitz y Fitoussi definió ocho dimensiones del bienestar individual y el progreso social, incluida la salud; educación; voz política y gobierno; conexiones y relaciones sociales; y el medio ambiente

La producción de tales índices compuestos ha florecido. Por ejemplo, en 2011, la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico lanzó el Better Life Index, cubriendo la vivienda, los ingresos, el trabajo, la educación, la salud, el medioambiente, la comunidad, el compromiso cívico y el equilibrio de la vida laboral.

El Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas, comenzó en 1990, cubre los ingresos per cápita, la esperanza de vida al nacer y la educación. Este índice muestra cómo centrarse solamente en el PIB puede inducir a error al público sobre el desempeño económico de un país. Los Estados Unidos ocupa el primer lugar a nivel internacional en el PIB per cápita, pero está en 10th lugar en el Índice de Desarrollo Humano debido a la esperanza de vida relativamente más baja y los años de escolaridad en comparación con otros países en la parte superior de la lista, como Australia.

La conversaciónCreo que la obsesión de EE. UU. En torno al PIB debería detenerse. Cambiar la forma en que rastreamos el progreso económico, al monitorear de cerca los índices compuestos de bienestar, no se trata de complicar la medición de la economía y mantener a los economistas completamente empleados. Más bien, se trata de monitorear y cumplir la promesa del progreso socioeconómico.

Sobre el Autor

Sophie Mitra, Profesora Asociada de Economía, La Universidad de Fordham

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.

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