Por qué el acuerdo climático de París puede bloquear el calentamiento durante siglos

Por qué el acuerdo climático de París puede bloquear el calentamiento durante siglos

La Acuerdo sobre el clima Paris establecer un Límite "seguro" de calentamiento global de abajo 2 ℃, apuntando debajo de 1.5 ℃ por 2100. El mundo ya ha calentado un grado desde la Revolución Industrial, y en nuestra trayectoria actual de emisiones, probablemente violar estos límites en décadas.

Sin embargo, todavía podemos volver del borde con un esfuerzo masivo.

Pero echemos un vistazo más de cerca a ese límite de calentamiento. Si aceptamos que 1.5-2 ℃ de calentamiento indica el umbral de peligro, esto es cierto tanto si se aplica mañana, en 2100 o en algún momento posterior. Lo que necesitamos es permanecer debajo de estos límites para siempre.

Explíquelo de esta manera: no estaríamos satisfechos si los frenos de un automóvil nuevo solo funcionaran el día de la compra, o durante dos semanas después de eso; esperamos que nos mantengan a salvo durante toda la vida útil del automóvil.

El problema es que limitar el calentamiento a un nivel muy inferior a 2 ℃ siempre es un trabajo mucho más difícil.

Millenios importa

Cualquiera que sea el calentamiento que consigamos para evitar este siglo, el mundo seguirá respondiendo al cambio climático después de 2100.

Ver más allá de 2100 a menudo se considera irrelevante, dado que las escalas de tiempo electorales solo operan durante varios años, y los proyectos de desarrollo individual a lo largo de varias décadas.

Sin embargo, es muy relevante para los principales desarrollos de infraestructura, como la planificación general de la ciudad. En toda Europa y Asia, los cimientos de la mayoría de las infraestructuras de la ciudad se remontan a siglos o incluso milenios. No por casualidad, también lo hacen la mayoría de las tradiciones agrícolas y pesqueras de apoyo y las rutas de transporte.

Incluso los desarrollos más recientes en las Américas, África y Australia tienen raíces fundamentales que datan de hace cientos de años. Claramente, necesitamos pensar más allá del siglo actual cuando pensamos en el cambio climático y su impacto en la civilización.

El corto y largo de ella

El sistema climático se compone de muchos componentes diferentes. Algunos de ellos responden rápidamente a los cambios, otros a escalas de tiempo mucho más largas.


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Los componentes que responden rápidamente a los impactos de las emisiones de gases de efecto invernadero incluyen cambios en la cobertura de nubes, nieve y hielo marino, en el contenido de polvo de la atmósfera, cambios en la superficie terrestre, etc. Algunos funcionan casi instantáneamente, otros durante décadas. En conjunto, estos se conocen como la respuesta "transitoria".

Los componentes de respuesta lenta en el sistema climático incluyen el calentamiento del océano, capas de hielo continentales e intercambios de carbono entre las formas de vida, los océanos, el fondo marino, los suelos y la atmósfera. Estos funcionan durante muchos siglos y se conocen como la respuesta de "equilibrio".

Se necesitan grandes cantidades de energía para calentar un volumen tan grande de agua como el océano global. El océano ha absorbido más del 90% de todo el calor extra causado por los gases de efecto invernadero emitidos desde la Revolución Industrial, especialmente en los cientos de metros superiores.

Sin embargo, el océano es tan vasto que continuará calentándose desde la cima hacia abajo durante muchos siglos hasta milenios, hasta que su consumo de energía se haya ajustado al nuevo balance energético de la Tierra. Esto continuará incluso si no se realizan más emisiones.

Las capas de hielo en la Antártida y Groenlandia responden al cambio climático como un acelerado tren de mercancías: lento para comenzar y prácticamente imparable una vez que se ponen en marcha. El cambio climático se ha estado acumulando desde el inicio de la Revolución Industrial, pero solo en las últimas décadas hemos empezado a ver Marcado aumento de pérdida de masa de las capas de hielo..

El tren de carga de hielo por fin ha llegado a la velocidad y ahora seguirá rodando y rodando, independientemente de las medidas inmediatas que tomemos con respecto a nuestras emisiones.

Mirando al pasado

Los niveles de dióxido de carbono han alcanzado Partes 400 por millón (ppm). Para saber qué significa esto para los próximos siglos, debemos mirar entre 3 millón y 3.5 millones de años en el pasado.

Las reconstrucciones de temperatura sugieren el mundo era 2-3 ℃ más cálido que antes de la Revolución Industrial, que es similar a la respuesta de equilibrio esperada para el futuro.

Datos geológicos de los últimos 65 millones de años indican que el clima calienta 3-5 ℃ por cada duplicación de los niveles de CO₂.

Antes de la Revolución Industrial, los niveles de CO₂ eran alrededor de 280 ppm. En todos los escenarios de emisión menos optimistas del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), el primer duplicado (a 560 ppm) se aborda o se cruza entre los años 2040 y 2070.

Si bien no sabemos exactamente qué nivel de mar era 3.5 hace un millón de años, estamos seguros de que se mantuvo al menos 10 metros más que hoy. La mayoría de los estudios sugieren aumento del nivel del mar alrededor de 1m más alto que hoy en día por 2100, seguido por un aumento implacable de algunos 2m por siglo. Incluso un aumento de un metro o más por parte de 2100 es mortalmente alto para la infraestructura global, especialmente en países en desarrollo.

Hoy, algunos 600 millones de personas vivir en elevaciones dentro de 10m del nivel del mar. La misma área genera 10% del PIB total mundial. Se estima que un aumento del nivel del mar de 2m desplazará casi 2.5% de la población mundial.

Incluso los impactos más inmediatos del aumento del nivel del mar son enormes. En 136 de las ciudades portuarias más grandes del mundo, se estima que la población expuesta a las inundaciones aumentará en más de tres veces por 2070, debido a las acciones combinadas de aumento del nivel del mar, hundimiento de la tierra, crecimiento de la población y urbanización. El mismo estudio estima un aumento de diez veces en la exposición de activos.

Regreso al futuro

El nivel eventual de calentamiento de equilibrio (a largo plazo) es hasta el doble del nivel de calentamiento transitorio (a corto plazo). En otras palabras, la respuesta del Acuerdo de París de 1.5-2 ℃ por 2100 crecerá en siglos posteriores hacia un calentamiento en equilibrio de 2.3-4 ℃, incluso sin más emisiones.

Dado que ya hemos alcanzado 1 ℃ de calentamiento, si el objetivo es evitar el calentamiento peligroso más allá de 2 ℃ a largo plazo, tenemos que evitar más calentamiento de ahora en adelante.

No podemos hacer esto simplemente deteniendo todas las emisiones. Esto se debe a que todavía hay un cierto calentamiento para alcanzar los procesos transitorios más lentos. Para detener cualquier calentamiento adicional, tendremos que reducir los niveles atmosféricos de CO₂ a aproximadamente 350 ppm. Hacerlo requiere detener el aumento de casi 3ppm por año a partir de nuevas emisiones e implementar la captura de carbono para extraer el CO₂ de la atmósfera.

El calentamiento global estaría limitado a 1-1.5 ℃ por 2100, y 2 ℃ a largo plazo, y además acidificación de los océanos se mantendría bajo control. Estos son esenciales para contener los impactos del cambio climático en los ecosistemas globales.

Esta es la verdadera urgencia del cambio climático. Entender completamente el desafío puede ayudarnos a ponernos a trabajar.

Sobre el Autor

Eelco Rohling, Profesor de Océano y Cambio Climático, Universidad Nacional de Australia

Este artículo se publicó originalmente el La conversación. Leer el articulo original.


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