La salud del océano depende de la economía y la idea del pez infinito

sostenibilidad del océano 4 27
 Las poblaciones de peces están en declive en todo el mundo, en parte debido a la forma en que valoramos la naturaleza y no tomamos en cuenta sus beneficios a largo plazo. (Shutterstock)

Los ancianos indígenas compartieron recientemente su consternación por la disminución sin precedentes de las poblaciones de salmón. en los tres ríos productores de salmón más grandes de la Columbia Británica. La investigación realizada por mi equipo encontró que la captura de salmón Coho en la costa sur de Columbia Británica se ha reducido a solo alrededor de cinco por ciento de la captura máxima, que data de principios del siglo XX.

La disminución en stock de peces es un problema mundial. Poblaciones de bacalao frente a Terranova, sardina a lo largo de la costa de Namibia, arenque que desova en primavera frente a Noruega y sardinas de california todos se han derrumbado en las últimas cinco décadas más o menos. A nivel mundial, más de 100 millones de toneladas de pescado se extraen del océano cada año, lo que equivale a más de 100 millones de vacas maduras en peso.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), el 34 por ciento de las poblaciones de peces del mundo están sobreexplotadas. Pero otras organizaciones, incluida la Índice mundial de peces, estiman que aproximadamente la mitad de las poblaciones de peces marinos están sobreexplotadas.

Estos agotamientos se deben en parte a la forma en que valoramos, o más bien no valoramos, la naturaleza. La valoración inadecuada de los bienes y servicios que nos brinda la naturaleza es una razón fundamental por la que no hemos cuidado bien el océano y el medio ambiente en general. Está socavando la capacidad de la humanidad para lograr lo que yo llamo “pez infinito”: transmitir un océano saludable a nuestros hijos y nietos para que ellos también puedan tener la opción de hacer lo mismo.

El precio no es correcto

Cuando se trata de pescado, algunos economistas dicen que todo estará bien si solo obtenemos "el precio correcto". Digo obtener el valor y la valoración correcta y estaremos en una mejor posición para vivir en armonía con la naturaleza. Asignar el valor correcto a los peces ayudará a las sociedades a evaluar el costo a largo plazo de agotar el océano de demasiados peces, demasiado rápido y en demasiadas partes del océano.

Las pesquerías marinas son vital para el sustento de decenas de millones de personas en todo el mundo. Contribuyen directa e indirectamente a la seguridad alimentaria y nutricional de miles de millones entregando mariscos y generando decenas de millones de empleos e ingresos, especialmente en los países costeros menos desarrollados del mundo, donde el océano suministra hasta el 20 por ciento de la proteína animal que consume la gente.

Las poblaciones de peces silvestres son un recurso renovable que puede continuar brindando alimentos y medios de subsistencia a las personas para siempre, si se utilizan con prudencia. Matemáticamente, cualquier cosa que siga proporcionando una ganancia positiva, por pequeña que sea, se sumará al infinito.

Nadie quiere un océano muerto. Para evitar eso, debemos adoptar una forma de pensar de peces infinitos: una valoración adecuada y completa de la gama completa de beneficios del océano (mariscos, secuestro de carbono, recreación, cultura, absorción de calor) más allá de lo que vendemos en el mercado.

Descontando la naturaleza

Un desafío clave para la economía es cómo valorar los beneficios de los ecosistemas marinos de manera integral y de una manera que capture sus diversos valores a largo plazo. Tenemos que enfrentar este desafío si queremos tener alguna posibilidad de lograr peces infinitos.


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Un obstáculo clave para lograr peces infinitos es que, como humanos, tendemos a ver cualquier cosa cercana a nosotros, tanto temporal como espacialmente, como grande y pesada, mientras que le damos poca o ninguna importancia a cualquier cosa más distante. Esta tendencia, que es capturada en parte por la concepto económico de descuento, ha sido un gran obstáculo para nuestra capacidad de vivir en armonía con la naturaleza.

Esencialmente, el descuento, que reduce los beneficios que se recibirán en el futuro a su valor actual, nos hace desear distribuir nuestros beneficios por adelantado y retrotraer nuestros costos. Esta tendencia explica en parte por qué seguimos sobreexplotando la biodiversidad y agotar marina stock de peces En particular. También explica en parte por qué seguimos contaminar el medio ambiente con dióxido de carbono y plastico.

 Cerrar la pesca en alta mar tendría un inmenso efecto positivo en las poblaciones de peces.

Una vez que los individuos, las comunidades y las sociedades calculen los verdaderos valores, podremos desarrollar los principios rectores que necesitamos para vivir en armonía con la naturaleza. Nos motivaría a:

En última instancia, debemos evitar políticas dañinas que fomenten acciones negativas de las personas sobre la naturaleza, como entregar más del 80 por ciento de los subsidios pesqueros mundiales a las flotas pesqueras industriales a gran escala, en perjuicio de los pescadores costeros en pequeña escala, incluida la pesca artesanal y de subsistencia.

Generaciones futuras

Del océano vienen cosas buenas, y al océano van cosas malas.

Las personas toman lo que quieren o necesitan del océano, introduciendo esos bienes en nuestros sistemas económicos, culturales y sociales. A su vez, generamos una gran cantidad de desechos, incluidos los gases de efecto invernadero, que son absorbidos por el océano y aumentan la temperatura de la superficie del mar, elevan el nivel del mar y aumentan la acidez del océano, entre otros efectos negativos.

Claramente, debemos tomar las cosas buenas del océano de manera más inteligente y dentro de los límites de la naturaleza, mientras reducimos al mínimo la contaminación que llega al océano. También debemos asegurarnos de que lo que extraigamos del océano se utilice para satisfacer las necesidades de tantas personas como sea posible, especialmente, las más vulnerables entre nosotros.

Para lograr peces infinitos, necesitamos un enfoque interdisciplinario, basado en asociaciones que permitan a los científicos, los pueblos indígenas, los gobiernos, las empresas, las ONG y la sociedad civil crear soluciones en conjunto.

El océano es enorme: cubre el 70 por ciento de la superficie de la Tierra. Pero no es demasiado grande para protegerlo: tenemos el cerebro y la empatía necesarios para garantizar colectivamente que logremos peces infinitos para las generaciones futuras. Solo necesitamos obtener los valores y las valoraciones correctas. La conversación

Sobre el Autor

Rashid Sumaila, Director y Profesor, Unidad de Investigación de Economía Pesquera, Universidad de Columbia Britanica

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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