¿Votar es el problema de la democracia?

¿Votar es el problema de la democracia? ¿Es la cabina de votación un obstáculo? Foto AP / John Minchillo

En todo el mundo, los ciudadanos de muchas democracias están preocupados de que sus los gobiernos no están haciendo lo que la gente quiere.

Cuando los votantes eligen representantes para participar en la democracia, esperan elegir personas que entiendan y respondan a las necesidades de los electores. Los representantes de los Estados Unidos tienen, en promedio, más de 700,000 componentes cada uno, haciendo que esta tarea sea cada vez más difícil de alcanzar, incluso con las mejores intenciones. Menos de 40% de los estadounidenses están satisfechos con su gobierno federal.

A través de Europa, América del Sur, Medio Oriente y China, los movimientos sociales han exigido un mejor gobierno, pero obtuvieron pocos resultados reales y duraderos, incluso en esos lugares dónde los gobiernos eran forzado a salir.

En mi trabajo como politólogo comparativo trabajando en democracia, ciudadanía y raza, he estado investigando innovaciones democráticas en el pasado y en el presente. En mi nuevo libro, "La crisis de la democracia liberal y el camino a seguir: Alternativas a la representación política y al capitalismo ”, exploro la idea de que el problema podría ser las elecciones democráticas.

Mi investigación muestra que otro enfoque, seleccionar al azar a los ciudadanos para que se turnen para gobernar, ofrece la promesa de revitalizar a las democracias en dificultades. Eso podría hacerlos más receptivos a las necesidades y preferencias de los ciudadanos, y menos vulnerables a la manipulación externa.

¿Votar es el problema de la democracia? El Bouleterion de Atenas, donde se reunieron los miembros del Consejo de 500 elegidos al azar. Jerónimo Roure Pérez / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Al principio

La democracia comenzó como autogobierno, donde los ciudadanos promedio se turnaban para administrar los asuntos públicos. En la antigua Atenas, la democracia exigía muchas horas de servicio público y participación activa. los Asamblea publica, abierto a todos los 40,000 ciudadanos varones adultos, se reunió 40 veces al año para discutir leyes.

Pero incluso con una sociedad tan pequeña, era necesario delegar cierto poder en grupos más pequeños. los rama ejecutiva y Los tribunales cada uno constaba de 500 miembros que se reunían diariamente. Esos cuerpos estaban formados por ciudadanos elegidos al azar.

Las sociedades democráticas más recientes, particularmente aquellas inspiradas en el modelo estadounidense, favorecieron gobernar por élites de alta mentalidad. En Documento Federalista No. 63, James Madison abogó por excluir a la gente promedio del poder político, a favor de los representantes elegidos, quienes pensó que serían más sabios.


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Madison y su compañero fundador, Alexander Hamilton, temían tanto al gobierno de la mafia que argumentaron en contra de la elecciones directas de senadores y presidentes. Métodos indirectos, utilizando legisladores estatales y el Colegio Electoral, se convirtió en parte de la Constitución de los Estados Unidos. En 1913, el enmienda 17 cambió la forma en que se eligieron los senadores, pero el Colegio Electoral permanece.

Con el tiempo, los estadounidenses aceptaron esto gobernar por las élites. Se retiraron a sus vidas privadas y se encargaron de negocios personales y profesionales, dejando negocios públicos a otros. Mucha investigación ha narrado cómo este desinterés masivo en la política ha llevado a manipulación de la opinión pública y abuso masivo por elites económicas y grupos de interés corporativo.

Afortunadamente, se pueden encontrar algunas soluciones en 2,500 años de experiencias democráticas.

¿Votar es el problema de la democracia? Un miembro del Congreso hace una llamada telefónica: ¿hay un donante, un cabildero o un constituyente en el otro extremo de la línea? AP Photo / J. Scott Applewhite

Quite a los funcionarios de toda la vida del camino

Los funcionarios electos de larga data pueden consolidar el conocimiento, el poder y la influencia sobre los demás. Los miembros del Congreso son pidió pasar más tiempo con donantes y cabilderos y Conseguir dinero para la reelección y ellos partido político que con sus constituyentes. El interés propio en la reelección los distrae de servir al público con toda su energía.

La República romana limitó a las personas a ocupar cargos públicos más de una vez en toda su vida. Una vez finalizado su mandato, cada persona tenía que rendir cuentas públicamente de sus acciones mientras estaba en el cargo. Eso está muy lejos del camino político estándar de EE. UU. desde pequeñas oficinas locales a través de legislaturas estatales hasta el Congreso, y más allá.

¿Votar es el problema de la democracia? En las ciudades de Vermont, los residentes se reúnen cada año para hablar sobre temas locales. Foto AP / Lisa Rathke

Involucre a todos los posibles a nivel local

Para asuntos locales, los ciudadanos pueden participar directamente en las decisiones locales. En Vermont, el primer martes de marzo es Día de reunión de la ciudad, un día festivo durante el cual los residentes se reúnen en los ayuntamientos para debatir y discutir cualquier tema que deseen.

En algunos cantones suizos, la gente del pueblo se reúne una vez al año, en lo que se llama Landsgemeinden, elegir funcionarios públicos y discutir el presupuesto.

Durante más de 30 años, las comunidades de todo el mundo han involucrado a ciudadanos promedio en las decisiones sobre cómo gastar dinero público en un proceso llamado "presupuesto participativo", que involucra reuniones públicas y la participación de asociaciones de vecinos. Tantos como 7,000 pueblos y ciudades asignar al menos parte de su dinero de esta manera.

La Laboratorio de gobierno, con sede en la Universidad de Nueva York, ha llevado el crowdsourcing a las ciudades en busca de soluciones creativas para algunos de sus problemas más acuciantes en un proceso mejor llamado "resolución de problemas colectivos". En lugar de dejar los problemas a un puñado de burócratas y expertos, todos los los habitantes de una comunidad pueden participar en una lluvia de ideas y seleccionando posibilidades viables.

La tecnología digital facilita que grupos más grandes de personas se informen y participen en posibles soluciones a problemas públicos. En la ciudad portuaria polaca de GdanskPor ejemplo, los ciudadanos pudieron ayudar a elegir formas de reducir el daño causado por las inundaciones.

Seleccionar representantes al azar

¿Votar es el problema de la democracia? Escogiendo nombres al azar. Nueva Africa / Shutterstock.com

En grupos más grandes, como la gobernanza nacional e internacional, creo que vale la pena volver al método ateniense de selección de representantes: por selección aleatoria, en lugar de por elección.

Como era cierto en la antigüedad, esto permite que la gente promedio participe en el gobierno al mismo tiempo que reduce la campaña y reduce la influencia de intereses especiales, cabilderos y donantes financieros.

Una variación de esta idea, que el politólogo de Stanford James Fishkin ha llamado "sondeo deliberativo, ”Involucra ciudadanos seleccionados al azar que reciben información experta y son guiados en sus discusiones por los facilitadores. Durante la década de 1990, este método llevó a ocho compañías de energía de Texas a adoptar las más avanzadas. políticas de energía eólica del país

En 2016, Irlanda convocó un grupo de 99 ciudadanos elegidos al azar, más un juez de la corte suprema nacional como presidente. Su tarea era estudiar e informar a la nación sobre cuestiones clave que enfrenta el país, incluido el aborto, el envejecimiento de la población y el cambio climático.

Al considerar la reforma de sus sistemas electorales, los Países Bajos y Mongolia, así como las provincias canadienses de Columbia Británica y Ontario, todos eligieron ciudadanos al azar para debatir los problemas, en lugar de celebrar elecciones.

Todo esto me lleva a concluir que lo que el público ve como las mejores decisiones políticas no son tomadas por políticos profesionales. Por el contrario, los ciudadanos promedio, seleccionados al azar y con el tiempo, la información necesaria y el espacio para escucharse y debatir, son más adecuados para tomar estas decisiones mientras adquieren experiencia práctica sobre política y luchan contra la alienación política generalizada al mismo tiempo.

Además, la selección aleatoria de legisladores que se reúnen cuando es necesario dificulta el surgimiento de una clase política de profesionales y socava la necesidad de que cualquiera haga campaña por el cargo. La riqueza personal y las contribuciones de campaña serían irrelevantes. La manipulación de los medios sería inútil, ya que nadie sabría de antemano quién será seleccionado, por lo que nadie podría anunciar sus propios méritos o atacar a sus oponentes.

¿Un sistema en el que cada ciudadano tiene la oportunidad de tener una voz real, libre de intereses especiales y desinformación? A mí me parece una verdadera democracia.

Sobre el Autor

Bernd Reiter, profesor de ciencias políticas, Universidad del Sur de Florida

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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