una bola de cristal llena y rodeada de motas de luz
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Benjamín Franklin, en El camino a la riqueza (1758), escribió:

Por falta de un clavo se perdió el zapato,
por falta de una herradura se perdió el caballo,
y por falta de un caballo se perdió el jinete,
siendo alcanzado y asesinado por el enemigo,
todo por falta de cuidado
sobre un clavo de herradura.

Es una cancioncilla simple, con un mensaje simple pero profundo: presta atención a las cosas pequeñas, porque tiene todo tipo de impactos imprevistos pero importantes en las cosas más grandes.

Muchas de las historias salpicadas a lo largo La comunidad conectada son como el relato bíblico de David y Goliat, en el que el pequeño triunfa contra viento y marea. Tales historias nos recuerdan que más grande no es necesariamente mejor y no siempre gana el día. Frente a tantos desafíos globales significativos, los vecinos pueden trabajar juntos para hacer de lo “pequeño” lo nuevo “grande”. Porque si no lo hacemos, podemos encontrar que no son solo nuestras economías locales las que se desplazan, sino también nuestra salud y bienestar, seguridad, medio ambiente y la democracia misma.

Parafraseando a Benjamín Franklin:

Por falta de vecino se perdió el barrio,
por falta de barrio se perdió el ciudadano,
y por falta de ciudadano se perdió la democracia,
siendo superados por los Gigantes de la industria, la tecnología,
       y la globalización,
todo por falta de cuidado
sobre un vecino


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Cada vez que nos esforzamos por animar, apoyar, compartir y disfrutar de un prójimo, estamos arreglando el mundo en nuestra propia calle. Qué mejor manera de terminar nuestra conversación que reafirmando los principios de buena vecindad. Estos principios pueden actuar como nuestro verdadero norte al transformar el vecindario invisible en un vecindario visible, vívido y vibrante en nuestro viaje hacia la Comunidad Conectada.

Seis principios de vecindad

Hemos recomendado seis principios de buena vecindad (que también son prácticas o actos) por encima de todos los demás:

  1. Descúbrete el uno al otro y lo que te rodea.

  2. Dar la bienvenida unos a otros y al extraño.

  3. Representaos unos a otros y a vuestro vecindario en términos de vuestros dones.

  4. Comparte lo que tienes para asegurar lo que tu vecindario quiere.

  5. Celebren las idas y venidas de los demás, las siembras y las cosechas.

  6. Visualicen unos con otros hacia un futuro preferido.

Cada acto abre el camino hacia una cultura del cuidado en la Comunidad Conectada. En todo el mundo, los amantes de la comunidad hacen lo siguiente:

Descubrir. Los amantes de la comunidad descubren otros conectores de residentes locales que naturalmente unen a su comunidad a través de la construcción de relaciones entre vecinos y asociaciones. Convocan mesas de conectores cuya membresía se superpone y representa la diversidad de todo un barrio.

Bienvenido. Reciben activamente a los vecinos, y a aquellos que son empujados a los márgenes, a través de conversaciones de aprendizaje inclusivas y campañas de escucha. Las conversaciones de aprendizaje y las campañas de escucha resaltan lo que a la gente le importa lo suficiente como para actuar con sus vecinos.

Retratar. A medida que las personas descubren lo que les importa lo suficiente como para tomar medidas colectivas, la creación de retratos dinámicos de los activos locales que pueden usar es una forma útil de hacer que los componentes básicos de la comunidad sean visibles para todos. Ninguna persona puede tener una imagen completa de todos los ingredientes que abarca un vecindario. Por lo tanto, crear un retrato compartido de los activos de su vecindario es una forma poderosa de permitir que sus vecinos descubran qué ingredientes de construcción comunitaria ya tienen. Luego, pueden descubrir la mejor manera de conectar estos recursos desconectados de manera que creen nuevas posibilidades y resuelvan viejos problemas.

Compartir. Hacer cosas juntos intencionalmente, desde partir el pan hasta cuidar el jardín del vecindario, nos lleva a una presencia radical con nuestros vecinos. A veces es necesario crear “momentos para compartir”. Estos momentos ocurren cuando intencionalmente creamos las condiciones para que los vecinos tengan intercambios. Dichos momentos para compartir pueden incluir intercambios de habilidades, intercambio de semillas, libros, juguetes y cafés de reparación, donde los residentes traen artículos rotos para arreglar y pequeños artículos eléctricos para reparar. Crean una rampa de acceso a la comunidad para las personas que pueden no estar seguras de cómo ingresar a la vida comunitaria. Cuanto más permitan estos momentos el intercambio de obsequios (dar y recibir obsequios), la hospitalidad y la asociación, es más probable que se conviertan en parte de las costumbres y tradiciones de una comunidad.

Celebrar. Celebrar la vecindad y la vida comunitaria a través de rituales locales, eventos anuales, fiestas, eventos deportivos, ventas de garaje y conciertos en el porche delantero son formas importantes de darnos una palmada colectiva en la espalda. Agregar comida, diversión, canciones y baile a la mezcla es una excelente manera de honrar nuestros logros pasados ​​y soñar con nuevas posibilidades comunitarias.

Visualizar. Crear una visión colectiva que establezca las prioridades y revele las posibilidades para el futuro compartido de un vecindario es una forma poderosa de unir a la comunidad. Asegura que los residentes del vecindario sean dueños de la visión.

Una historia de Wisconsin, EE. UU.

Durante el primer año de la pandemia del COVID19, muchas organizaciones vecinales y clubes de cuadra pararon sus tradicionales reuniones presenciales. No obstante, en muchos lugares estos grupos iniciaron espontáneamente actividades comunitarias innovadoras. En muchos barrios sin grupos comunitarios, se iniciaron iniciativas nuevas y sin precedentes.

Un ejemplo de estas innovaciones locales es un vecindario de ochocientas familias en la antigua ciudad industrial de Menasha, Wisconsin. Un informe sobre las respuestas a la pandemia en ese barrio indicó que ocurrieron las siguientes actividades creativas:

  • Cuarenta residentes respondieron a una invitación telefónica para brindar ayuda a los vecinos cuando sea necesario.

  • Una fiesta al aire libre en una cuadra se convirtió en un desfile físicamente distanciado pero socialmente conectado en muchas cuadras; a los residentes se les unieron autos clásicos propiedad de los vecinos.

  • Se repartieron a los vecinos doscientas hogazas de pan aportadas por una despensa.

  • Los vecinos que eran “trabajadores esenciales” fueron reconocidos atando cintas azules alrededor de los árboles que bordean la calle.

  • Los vecinos construyeron y abastecieron dos casas de despensa de alimentos al aire libre del "tamaño de una mansión".

  • Seis empresas locales acordaron vender barras de chocolate para recaudar fondos, y las ganancias se destinarán a ayudar a mantener las despensas de alimentos abastecidas.

  • La colecta de alimentos anual de Boy Scout se canceló, por lo que las familias locales de Boy Scout organizaron una colecta de alimentos en el vecindario que recaudó contribuciones de casi cien residentes locales.

  • En la víspera de Año Nuevo hubo una fiesta al aire libre en el parque local para todos los residentes. Incluyó el toque de campanas y vecinos haciendo resoluciones para el próximo año.

Un miembro activo del vecindario señaló que todas estas actividades ocurrieron sin ninguna reunión formal cara a cara y con solo una reunión colectiva de Zoom.

Las reuniones son un método para tomar decisiones ciudadanas a nivel de barrio, pero en este y muchos otros lugares ha habido muy pocas o ninguna reunión, en persona o virtualmente, desde el inicio de COVID19. Sin embargo, como indica el informe Menasha, se tomaron muchas decisiones que resultaron en muchas formas de movilización y acción ciudadana. Si hubo muy pocas reuniones de cualquier tipo, ¿cómo explicar el proceso por el cual se tomaron las decisiones que precedieron a estas innumerables iniciativas locales?

El jazz y la estructura de las comunidades poderosas

Quizás una analogía pueda ser útil aquí. Considere un club de jazz en una gran ciudad. Son las 2:00 am y en la mayoría de los clubes el trabajo de los músicos de jazz está hecho. Sin embargo, algunos músicos quieren seguir tocando, así que van a un club que tiene licencia para estar abierto después de las 2:00 a. m., un club “fuera de horario”. Tres o cuatro músicos de jazz se reúnen en el club y colocan su equipo al frente de la sala. Algunos jugadores conocen a algunos de los otros, mientras que otros no conocen a ninguno de los otros.

De repente empiezan a tocar una maravillosa pieza de jazz. No tienen música escrita y la mayoría de ellos no conocen a los otros jugadores. ¿Cómo puede suceder esto? Están creando música que es tan libre, innovadora y abierta, pero perfectamente coherente. Los músicos tocan juntos y tocan individualmente, sin estructura ni orden aparentes. En esto son como los vecinos de Menasha, Wisconsin.

La innovación e improvisación que sucede en el jazz ocurre porque hay una estructura invisible que engloba a los músicos. La estructura tiene tres elementos: una melodía, una clave y un ritmo. Es por eso que, antes de que comiencen, un músico dice: "¿Qué tal 'Don't Get Around Much More' en Bflat?" Los demás asienten y el baterista pone el tiempo. La estructura de tres partes está ahora manifiesta, y dentro de ella puede tener lugar la improvisación.

Este proceso musical es una estructura análoga que puede ayudarnos a comprender cómo se produjo la toma de decisiones innovadora e invisible en Menasha sin reuniones de toma de decisiones ni un aparente liderazgo tradicional. Una forma de entender la estructura de la Comunidad Conectada es enfocarse en el contexto donde ocurre la toma de decisiones dispersa: el conexión Es un contexto que crea una estructura que permite que surja una ciudadanía innovadora.

El contexto tiene tres elementos:

  1. comunalidad. Los vecinos de la zona tienen una afinidad común. Independientemente de otras diferencias o desacuerdos de los residentes, estas afinidades comunes basadas en el lugar pueden surgir del deseo de disfrutar, celebrar, entretener, etc. La afinidad puede ser una crisis como la pandemia. Puede ser una posibilidad, queremos crear un parque. Puede ser un miedo, como la amenaza de la gentrificación. Puede ser el amor por el lugar: nuestro lugar, recordado en historias que inspiran y capturan actividades exitosas del vecindario del pasado.

  2. Capacidades Individuales. Cada vecino cree que tiene algún don, talento, habilidad o conocimiento especial y significativo. Esta creencia es a menudo el núcleo de su sentido de autoestima. Es esta autoestima lo que los residentes están dispuestos y, a menudo, esperan contribuir en nombre de su propia comunidad en particular. Estas capacidades son las herramientas básicas de construcción de la comunidad.

  3. Conectividad Las capacidades locales de la mayoría de los vecinos están latentes. Debe haber algún precipitado que les de vida. Ese precipitado es la conectividad. A través de la conexión de las capacidades de los vecinos se crea poder, surge ciudadanía y se vive la democracia.

La estructura invisible de las comunidades productivas donde la toma de decisiones y el liderazgo están dispersos proviene de un vecindario con elementos comunes únicos, capacidades únicas y conectividad común. En este tipo de lugares, donde la creatividad ciudadana es visible, lo que no suele estar presente en ninguna forma tradicional es un líder central o una toma de decisiones formal. No obstante, un enfoque en la estructura necesaria para la productividad de los ciudadanos puede proporcionar un marco apropiado para comprender la hermosa música cívica que se toca en el vecindario de Menasha y en millones más como este. Están creando democracias “líderes” y “decisivas”.

Una de las razones por las que los movimientos impulsados ​​por la comunidad se han extendido por todo el mundo es que se basan en revelar la estructura comunitaria que proporciona el “nido” del que nace y crece la salud, la riqueza y el poder. En este libro, ha sido una gran alegría y un privilegio compartir el conocimiento, la experiencia y las historias locales que hacen visibles las tres C de la comunidad: comunalidad, capacidad, y Conectividad.

Por extraño que parezca, no podemos comprometernos verdaderamente con nuestros vecindarios hasta que nos desencantemos de ellos. Los barrios no son lugares encantados; tienen bagaje e historia y están llenos de falibilidad y limitaciones. Pero como nos recuerda el gran cantautor canadiense Leonard Cohen: "Hay una grieta, una grieta en todo / así es como entra la luz". Hay límites para las soluciones locales; hay cuestiones que requieren respuestas globales. Aún así, aunque las acciones locales no son suficientes para abordar todos los desafíos de la vida, siguen siendo esenciales para todos nuestros futuros. Es a través de la falibilidad que se revela la posibilidad, ya través de la posibilidad emerge la creatividad y la productividad. Esperamos que en este libro hayamos revelado algunas de las posibilidades y la creatividad que acechan en los lugares que llamamos nuestros vecindarios. Nuestros vecindarios tienen, en su modestia, un gran potencial para una vida saludable, próspera y poderosa para todos y nuestro planeta.

La Comunidad Conectada ofrece una visión hecha a mano y casera, tejida por los dones de cada persona, asociación y lugar local. No pone la única esperanza de nuestro futuro en manos de nuestros líderes. En cambio, dice: “Vamos, únete a nosotros; te necesitamos. Podemos marcar la diferencia, podemos ser la esperanza unos de otros; juntos nos levantaremos. Y sabes, no es un sueño tan salvaje; las materias primas te rodean. Ahora ve, haz visible lo invisible. Nos reuniremos con usted en el terreno sagrado que ahora es el vecindario visible, la Comunidad Conectada. Guárdanos un asiento en el banco del parque. Alimentaremos a los pájaros y cuidaremos a nuestros hijos juntos”.

Copyright 2022. Todos los derechos reservados.
Impreso con permiso.

Fuente del artículo:

LIBRO: La comunidad conectada

La comunidad conectada: Descubriendo la salud, la riqueza y el poder de los vecindarios
por Cormac Russell y John McKnight

portada del libro The Connected Community: Discovering the Health, Wealth, and Power of Neighborhoods de Cormac Russell y John McKnightEs posible que vivamos más tiempo, pero las personas están más aisladas socialmente que nunca. Como resultado, tenemos obstáculos tanto mentales como físicos, y muchos de nosotros buscamos algo concreto que podamos hacer para abordar problemas como la pobreza, el racismo y el cambio climático. ¿Qué pasaría si las soluciones se pudieran encontrar en su misma puerta o simplemente a dos puertas de distancia?

Aprenda a actuar sobre lo que ya sabe profundamente: que la buena vecindad no es solo una característica personal que es agradable tener, sino que es esencial para vivir una vida fructífera y un poderoso amplificador del cambio y la renovación de la comunidad.

Para más información y / o para ordenar este libro, haga clic aquí. También disponible como audiolibro y como edición Kindle.

Acerca de los autores

foto de cormac russellcormac russell es un practicante veterano del desarrollo comunitario basado en activos (ABCD) con experiencia en 36 países. Un explorador social, autor, orador y director gerente de Nutrir el desarrollo, forma parte de la facultad del Instituto de Desarrollo Comunitario Basado en Activos (ABCD), en la Universidad DePaul, Chicago.
foto de John McKnight
John McKnight es cofundador de la Instituto de Desarrollo Comunitario Basado en Activos, asociado sénior de la Fundación Kettering, y forma parte de la junta directiva de varias organizaciones de desarrollo comunitario. Cormac Russell y John McKnight fueron coautores La comunidad conectada: Descubriendo la salud, la riqueza y el poder de los vecindarios.

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