La esperanza de una ola azul es peligrosa para la democracia

La esperanza de una ola azul es peligrosa para la democracia

Repite después de mí: el "Blue Wave" no tiene sentido.

La mejor forma de desalentar el voto y frustrar la democracia es predecir una gran victoria para cualquier partido. Esto es lo que indican las primarias sobre el panorama político antes de los exámenes de mitad de período.

Cada vez hay más rumores sobre un esperado avance de los demócratas en los períodos intermedios. Está en los periódicos principales y en las noticias por cable (no Fox, por supuesto). Hay un hashtag #bluewave en Twitter, completo con un pequeño emoji de tsunami, para unir todo.

La historia muestra que las elecciones de medio término en general traen pérdidas al partido gobernante.18 de los últimos ciclos 20. Es, por supuesto, el resultado preferido para liberales y progresistas. Sin embargo, también, cada vez más parece tener toda la inevitabilidad de que Hillary Clinton gane la presidencia a mediados de 2016.

Estamos en la temporada de primaria ahora, y una lectura atenta de algunos resultados clave sugiere que los demócratas no pueden darse el lujo de confiar demasiado. Puede venir una ola azul, pero también se está formando una ola roja. En la escena política altamente polarizada de hoy, ni siquiera una conclusión de la investigación de Mueller que acusa a toda la familia Trump es probable que libere a los conservadores de los liberales.

Los resultados principales dependen menos de la mensajería que de la capacidad de las partes para votar en las bases, y ese también será el caso en noviembre.

La semana pasada marcó otra ronda de elecciones primarias en cinco estados, y algunas cosas se están aclarando.

Una es que los republicanos son cada vez más el partido de Trump. Si se pregunta por qué tantos republicanos en el Congreso se han mostrado reacios a criticar al presidente, incluso cuando se embarca en políticas que previamente han sido anatema para los conservadores (aranceles, ceder el liderazgo mundial a los dictadores, abrazar a Corea del Norte), considere Carolina del Sur.

Aquí es donde el representante Mark Sanford, un conservador y ex gobernador, perdió su elección primaria después de mostrar un mínimo de independencia y crítica del presidente. Katie Arrington, la representante estatal que lo derrotó, tomó una línea más pro-Trump. Y el propio Trump tuiteó su oposición a Sanford tres horas antes de que cerraran las urnas: "Mark Sanford me ha sido muy inútil en mi campaña al MAGA. Él es MIA y nada más que problemas ".

Carolina del Sur es un país de color rojo oscuro, en el que Sanford sobrevivió en gran parte a un asunto escandaloso que se convirtió en noticia nacional después de que se fugó a la Argentina durante una semana. Él sobrevivió a eso, pero no pudo sobrevivir a Trump.

Pero también está Virginia, un estado más violeta que apoyó a Obama en 2008 y 2012 y Clinton en 2016. aquí Los republicanos nominaron a Corey Stewart, una llama de fuego que hizo que los inmigrantes atacantes y la simpatía hacia los símbolos confederados fueran el centro de su campaña, para desafiar al senador Tim Kaine, el ex candidato demócrata a la vicepresidencia. Si Stewart puede usar su estilo Trumpish para llevar los suburbios de Washington DC casi está al borde del asunto; incondicionales del partido están preocupados Stewart arrastrará a otros candidatos republicanos en un estado que el partido debe mantener para mantener el control del Congreso.


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Eso es porque el Congreso es realmente donde está la acción a mitad de período. Las elecciones significativas tienen que ver principalmente con cuestiones y representación locales, pero las elecciones intermedias a menudo se consideran referendos sobre el presidente en ejercicio (independientemente si esa es una buena idea), y en 2018, es difícil alejar la atención de Trump. 

El grado en que esto está impulsando la participación se está volviendo evidente.

Los demócratas están decididos a crear una ola azul y tomar el control de la Cámara de Representantes. Para hacerlo, deben voltear los asientos 24. Históricamente no es factible, pero con los distritos altamente manipulados de hoy en día, muchos escaños se consideran seguros para una parte u otra. A partir de junio 15, el informe político de Cook estima solo 33 fuera de los asientos 435 en la Cámara se consideran verdaderamente competitivos.

Sin embargo, ahora hay asientos 25 en poder de los republicanos cuyos distritos votaron a favor de Hillary Clinton en la contienda presidencial 2016. Dos de ellos, el suburbano Denver 6th de Colorado y el norte de Nueva York 24th alrededor de Syracuse, están en la boleta en junio 26.

De los varios estados que han celebrado elecciones primarias hasta ahora, la participación ha sido mixta.

El gran kahuna es California, que votó en junio 5. Si bien la participación inicial fue baja, los votos por correo han impulsado la participación en el Estado de oro hasta 32.3 porcentaje a partir de junio 15, más alto que el porcentaje de 2014 de término medio de 25.2 por ciento y casi el porcentaje de 33.3 visto en 2010.

Eso es bueno para la democracia, por supuesto. Pero mire donde la participación fue alta. La participación fue más del 50 por ciento en un puñado de condados rurales escasamente poblados, más el condado de San Francisco. Ninguna de esas áreas se considera particularmente competitiva para cualquiera de las partes que se oponga.

Los ocho distritos electorales de California que los demócratas deben cambiar están en otra parte: el valle rural de San Joaquín y los ricos suburbios de Los Ángeles. La participación en el conservador Condado de Orange, que incluye dos distritos competitivos, fue de 37.6 por ciento.

Hacer que las personas voten tomará trabajo, pero los demócratas pueden inspirarse con algunas sorpresas en otros lugares. 

Eso es moderadamente alto, pero mira quién se está volviendo a votar. En siete de las ocho carreras en el campo de batalla, incluidos los dos distritos que cubren el condado de Orange, los candidatos republicanos obtuvieron más votos que los demócratas. El único distrito donde los demócratas derrotaron a los republicanos es el 49th en el condado de San Diego, donde el asiento está abierto después de que el representante republicano Darrell Issa anunció que no volvería a postularse.

Eso no necesariamente predice cómo se producirá una elección general de partido contra partido, y no tiene en cuenta cómo los candidatos individuales se enfrentarán entre sí. (Los "Efecto Roy Moore"Después de todo, ayudó a cambiar el color azul del asiento del Senado de Alabama". Pero sí señala cuánto trabajo tendrán que hacer los demócratas para ganar cada uno de esos escaños.

Hacer que las personas voten tomará trabajo, pero los demócratas pueden inspirarse con algunas sorpresas en otros lugares. En el distrito 6th de Kentucky, Los demócratas obtuvieron más del doble de votos como el titular republicano Andy Barr y su contrincante en la primaria 22 de mayo. La demócrata Amy McGrath, una ex piloto de caza Marine, logró derrotar al alcalde de Lexington Jim Gray en la primaria, y McGrath historia personal convincente probablemente explicó por qué tantos demócratas acudieron a apoyarla.

También en mayo 22, La participación demócrata aumentó en Georgia a 69 por ciento más que las elecciones 2014, impulsadas por una competencia primaria democrática competitiva para gobernador. Eso fue ganado por Stacey Abrams, quien podría ser la primera gobernadora negra allí; La participación republicana fue plana en comparación con entonces, pero todavía era más alto en general que la participación demócrata, si solo por alrededor de 5 puntos porcentuales.

También hubo un gran interés en las elecciones de Texas, donde los candidatos demócratas al Senado, liderados por Beto O'Rourke, atrajo más de 1 millones de votos en la primaria 6 de marzo. Por supuesto, esto es Texas: los republicanos obtuvieron más de 1.5 millones de votos, con el senador titular Ted Cruz recibiendo 1.3 millones de ellos.

Luego está el comodín: se esperaba que el Tribunal Supremo emitiera decisiones sobre dos estados con distritos electorales altamente gerrymandered, Wisconsin y Maryland. Pero en junio 18, el tribunal superior eludió la cuestión del gerrymandering partidista y se pronunció sobre asuntos técnicos, dejando intactos los mapas de distritos de esos dos estados y posponiendo una decisión histórica que podría afectar la forma en que se eligen los miembros del Congreso en el futuro. Un caso pendiente en Carolina del Norte puede resultar significativo: los republicanos manipularon descaradamente los 13 distritos del estado para darse 10 asientos seguros, y el estado tiene una orden judicial federal para volver a trazar las líneas. Esa orden fue suspendida por la Corte Suprema hasta que se pronunció sobre los otros dos casos, pero ahora puede seguir adelante. Por otra parte, una decisión de la corte estatal en Pensilvania ya resultó en un rediseño de los distritos de ese estado de una manera que se cree favorecería a más demócratas.

Dado el ascenso cuesta arriba para la representación del Congreso que los demócratas tienen frente a ellos (especialmente para el subconjunto progresivo del partido), está claro que los períodos intermedios serán en gran parte decididos por las personas que encuentren una razón para votar. Pew Research muestra que los republicanos en general tienen mayor participación que los demócratas. Los demócratas podrían reconsiderar cualquier conclusión de "logramos esto" o hablar de olas azules. El exceso de confianza les cuesta en 2016, y por la democracia, no pueden dejarse caer en la misma trampa.

Este artículo apareció originalmente en ¡SÍ! Revista

Sobre el Autor

Chris Winters escribió este artículo para ¡SÍ! Revista. Chris es editor senior de YES! Cubre economía y política. Síguelo en Twitter: @TheChrisWinters.

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