La esperanza de vida de las abejas podría ser la mitad de lo que era hace 50 años

las abejas melíferas se están muriendo jóvenes 11 15
. No podríamos prescindir de las abejas. Estilo de jugo/Shutterstock

Un nuevo artículo muestra cómo la vida útil de la abeja adulta parece haberse reducido en casi un 50% en los últimos 50 años. los Lista Roja Europea de Abejas sugiere que casi una de cada diez especies de abejas silvestres se enfrenta a la extinción. Imagina cómo reaccionaríamos si la vida humana se redujera a la mitad. El equivalente sería si el mujer promedio en el Reino Unido vivía hasta los 41 en lugar de los 82 años.

Nuestro futuro está entrelazado con las abejas. Sin abejas y otros polinizadores, no podemos cultivar la mayoría de los cultivos de los que dependemos para la alimentación.

Esta investigación podría ayudar a explicar la altos niveles de muertes de colonias de abejas en todo el mundo durante las últimas décadas. Las muertes de abejas fueron particularmente graves en los EE. UU. en el invierno de 2006-7, cuando algunos apicultores comerciales perdieron el 90 % de sus colonias.

Inexplicable altas tasas de muertes de colonias de abejas también se han informado en Canadá, Australia, Bélgica, Francia, los Países Bajos, Grecia, Italia, Portugal, España, Suiza, Alemania, Finlandia y Polonia. En el frío invierno de 2012-13, el 29% de colonias de abejas en el Reino Unido murió.

50 años de datos

Los autores, Anthony Nearman y Dennis van Engelsdorp de la Universidad de Maryland, usaron modelo matematico mostrar una menor esperanza de vida de las abejas podría conducir a la muerte masiva de colonias. Según su estudio, desde 1969, la duración de la vida de las abejas en los EE. UU. se ha reducido de una media de 34 días a solo 18 días.

Los autores estudiaron abejas obreras extraídas de colmenas y mantenidas en jaulas, no abejas silvestres, lo que puede haber afectado sus resultados. Pero si no, algo realmente preocupante está pasando.

Los autores creen que las abejas modernas pueden estar sufriendo una mayor prevalencia de enfermedades como virus ala deformada, que se ha vuelto más común desde su descubrimiento hace 40 años, debido a la expansión mundial de su vector, el ácaro varroa. Las abejas modernas pueden verse debilitadas por nuevas generaciones de plaguicidas que no existía hace 50 años.

A menudo, el polen que las abejas alimentan a sus larvas está contaminado con pesticidas. Esto podría empeorar las cosas porque las abejas expuestas a dosis bajas de un grupo de pesticidas altamente tóxicos llamados neonicotinoides tienen resistencia reducida a la enfermedad.

Otra explicación que ofrecen los autores es que los genes de las abejas pueden haber cambiado. La vida útil de la abeja es ligado a sus genes. La selección artificial (por los apicultores) o natural puede favorecer a las abejas con vidas más cortas. Los científicos están viendo que esto sucede en otras especies. Por ejemplo código ahora maduran antes y cuando son más pequeños porque la sobrepesca significa que los peces rara vez sobreviven lo suficiente como para crecer.

Quizás los factores estresantes en el mundo moderno, como los pesticidas y las enfermedades, significan que las abejas rara vez sobreviven por mucho tiempo. Por lo que su evolución podría favorecer un estilo de vida vivir-rápido-morir-joven.


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problema de todos

Las abejas ya se enfrentan a muchas presiones sobre su supervivencia. A estudio separado por la Universidad de Bristol, publicado en noviembre de 2022, descubrió que los fertilizantes están alterando el campo eléctrico de las plantas, lo que está cambiando la forma en que las abejas perciben las flores. Los está alejando de visitar flores. Y el hábitat de las abejas está desapareciendo. Desde la década de 1930, el 97 % de los prados de flores silvestres se han perdido en el Reino Unido a medida que se ha intensificado la agricultura.

Por fascinante que sea, este nuevo estudio plantea más preguntas de las que responde (como suele hacer la buena ciencia). Los datos se basan en grupos de abejas obreras mantenidas en jaulas. Este método se utiliza a menudo para estudiar los efectos de los factores estresantes (como pesticidas) en las abejas.

En este tipo de experimentos, los investigadores normalmente establecerían grupos de control al mismo tiempo y en condiciones idénticas. Nearman y van Engelsdorp utilizaron los datos históricos de los grupos de control en muchos de estos estudios realizados en los EE. UU. desde 1969. Como reconocen los autores, esta es una debilidad en su informe.

No pueden garantizar que las condiciones de laboratorio se hayan mantenido igual desde 1969. Quizás los estudios más antiguos tendían a usar jaulas de madera y los modernos usan plástico. Los tamaños de las jaulas pueden volverse más pequeños o más grandes. El ariflow en las incubadoras modernas ahora puede ser más rápido o más lento. Tales detalles rara vez se notan. Cualquier cosa que haya cambiado en los últimos 50 años podría explicar la reducción de la longevidad.

No será fácil para los científicos desentrañar los hallazgos del estudio. Pero si pudiéramos encontrar datos históricos sobre la longevidad de las abejas silvestres de décadas anteriores, podríamos compararlos con las mediciones del mundo actual. Esto ayudaría a los científicos a descartar la posibilidad de que los resultados del estudio se hayan visto afectados por las condiciones del laboratorio.

La reducción de la esperanza de vida de las abejas significa una reducción de la polinización. Las abejas y otros insectos polinizadores son esenciales para una buena cosecha del 75 % de los cultivos que cultivamos en todo el mundo. También polinizan sobre 80% de todas las plantas silvestres. Todas las especies de abejas enfrentan desafíos similares a los de las abejas melíferas, pero no sabemos si su esperanza de vida ha cambiado. Si las abejas realmente viven menos tiempo en la naturaleza, necesitamos saber por qué.La conversación

Sobre el Autor

david goulson, Profesor de Biología (Evolución, Comportamiento y Medio Ambiente), Universidad de Sussex

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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