Por qué la manipulación del covid-19 por parte de los políticos es tan peligrosa para la democracia

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Las siluetas de las personas se sientan en un bar tomando una copa durante la pandemia de COVID-19 en Toronto el 30 de marzo de 2022, mientras los casos continuaron aumentando en Ontario y alrededor de Canadá después de que la mayoría de las provincias levantaron varias restricciones y mandatos de máscara. LA PRENSA CANADIENSE / Nathan Denette

A raíz del levantamiento del 6 de enero de 2021 en el edificio del Capitolio de los Estados Unidos, el Partido Republicano enfrentó una prueba moral crucial: rechazar o no la infundada teoría de la conspiración de que las elecciones generales de 2020 habían sido “robadas” de Donald Trump o abrazar esa peligrosa falsedad como dogma oficial del partido.

Después de medir los vientos políticos, el Partido Republicano optó cínicamente por abrazar la falsedad, yendo tan lejos como para condenar al ostracismo miembros del partido que defendieron la verdad. Al hacerlo, el Partido Republicano solidificó su mutación de un partido político a un culto político.

Después de dos años de reconocer los peligros del COVID-19, algo inquietantemente similar sucedió con la política de salud pública en todo el mundo occidental.

'Vive con ello'

Gobiernos federales y municipales en América del Norte, Europa y Australia han comenzado a levantar las protecciones básicas como los mandatos de vacunas y máscaras, la reducción de las pruebas públicas, el fin del rastreo de contactos y la retención de datos críticos de salud pública, como el recuento de casos, números de hospitalización, resultados de aguas residuales y incluso el tamaño de brotes locales. La gestión de la pandemia se ha transformado de un problema de salud pública a uno individual.

El eslogan ahora pintoresco de 2020 "Estamos todos juntos en esto" ha sido reemplazado desde entonces por la terrible receta: "Evalúa tu propio riesgo". Los líderes políticos han cambiado de rumbo, instando a sus electores a “aprende a vivir con covid."

Sin embargo, el desmantelamiento de la infraestructura pandémica sugiere que esos constituyentes deben aprender a vivir como si el COVID-19 ya no existiera. Al eliminar las protecciones básicas que nos permitieron sobrevivir a la pandemia durante los últimos dos años, la política de salud pública se ha reescrito efectivamente a la luz de los deseos, demandas y delirios de los anti-masking, anti-vacunas y negacionistas de COVID-19.

Ficción versus realidad

Los políticos occidentales y los funcionarios de salud pública han logrado crear un universo ficticio en el que hemos llegado a la endemicidad, Donde la infección ahora es “leve"Y cada vez "más suave” por la variante, donde COVID-19 es “como la gripe”, donde la infección masiva construye un “muro de inmunidad” y donde la vacunación voluntaria por sí sola es nuestro boleto para salir de la pandemia.

Esta imagen soleada tiene numerosos problemas.

En primer lugar, no solo somos nada cerca de la endemicidad, ahí no sería nada para celebrarlo si lo fuéramos.

En segundo lugar, la charla simplista de una infección leve pasa por alto los aterradores efectos vasculares y neurológicos de COVID-19. Los infectados por ella tienen un mayor riesgo de sufrir graves complicaciones del corazon, incluida la inflamación, la enfermedad arterial coronaria aguda y el paro cardíaco. Incluso los casos leves pueden provocar cambios en la estructura cerebral.


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Según un metanálisis reciente, el 43 por ciento de los sobrevivientes de COVID-19 experimentaron síntomas de lo que se conoce como largo COVID, señalando una próxima pesadilla para salud pública, la economía y educación. Para una enfermedad supuestamente leve, la COVID-19 llevó en particular al colapso hospitalario tanto en el Gran Bretaña y Canadá en abril de 2022.

Gaslighting público

Sin embargo, ninguna de estas sombrías realidades es reconocida por los políticos que insisten en que nosotros “solo sigue adelante"Y"seguir con nuestras vidas”, y que repiten el tema de conversación del “convoy de la libertad” que no hay que tener "miedo."

Hay un gran abismo entre las ficciones de COVID-19 de los políticos y las realidades de salas de hospital y largas clínicas COVID. La minimización, el rechazo y la negación de estas realidades equivalen a alumbrado publico, una maniobra política temeraria con implicaciones inquietantes para el futuro de las democracias occidentales.

Resulta que todavía estamos viviendo en un mundo post-verdad. Pero esta vez, no es Donald Trump quien distorsiona la realidad.

En cambio, son los gobiernos federal y municipales de todo el espectro político criticando a sus ciudadanos y electores, negando la realidad y la gravedad de una pandemia que, una vez más, es desgarrando nuestras comunidades at velocidad aterradora, conducido por un altamente contagioso y evolucionando rápidamente de virus.

Socavando la democracia

Una democracia que funcione requiere un terreno común sobre el cual sus ciudadanos puedan ponerse de acuerdo. El gaslighting de COVID-19 erosiona ese terreno común. Erosiona la confianza en el gobierno y la salud pública, así como en las instituciones, como juntas escolares, que siguen su señal.

Socava la autoridad pública de la medicina y la ciencia biomédica para guiarnos a través de la pandemia. Así como el cambio climático se ha visto sometido a “ambos ladosismo”, ahora escuchamos cada vez más acerca de “ambos lados” del COVID-19. Cuando los políticos nos alientan a “seguir adelante”, el negacionismo de COVID se convierte en una opinión respetable.

A pesar de nuestro hábito de considerar "ambos lados" de muchos temas, algunas cosas simplemente no son una cuestión de opinión política: si Trump ganó las elecciones de 2020, si el cambio climático es real y si todavía estamos en una pandemia.

Desafortunadamente, los líderes políticos occidentales y algunos funcionarios de salud pública han decidido permitirse el peor tipo de impulso individualista: el deseo de elige tu propia realidad, incluida la fantasía de que la pandemia ha terminado.

Esta es la desafortunada consecuencia de una sociedad impulsada por el mercado en la que la verdad es sólo una mercancía más, donde se disuelve la línea entre ciudadanía y consumismo y donde muchos se sienten con derecho a cancelar resultados electorales y la pandemia igual que harían con un pedido de Amazon.

Erosión de confianza

Quizás lo más trágico, el gaslighting de COVID-19 erosiona nuestra confianza mutua. Alimenta nuestra sospecha mutua, paranoia, hostilidad y división. Cuando el riesgo de infección es intrínsecamente social, la promoción de conceptos ideológicos nocivos como “elección individual” y “evaluar su propio riesgo” solo nos alientan a culparnos unos a otros en caso de un brote.

Política de salud pública basada en Los Juegos del Hambre es una receta para la confusión y el caos.

El gaslighting de COVID-19 solo profundizará nuestras divisiones sociales existentes y exacerbará nuestras guerras culturales, erosionando aún más nuestras ya frágiles democracias. A medida que el SARS-CoV-2 continúa evoluciona, sorpresa, decepcionar y frustrar nosotros en todo momento, el gaslighting de COVID-19 empujará a los ciudadanos más profundamente a silos aislados y cerrados en sí mismos, en línea y fuera de línea.

Fomentará aún más el troleo violento de trabajadores de la salud y científicos, y alimentan una política peligrosamente reaccionaria. El extremismo es el único posible beneficiario de esta erosión de la confianza pública.La conversación

Sobre el Autor

jason hannan, Profesor Asociado de Retórica y Comunicaciones, Universidad de Winnipeg

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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