Alaska en llamas con miles de rayos y un clima cálido

por qué alaska está ardiendo 7 9Un gran incendio en la tundra ardió cerca de St. Mary's, Alaska, el 13 de junio de 2022. BLM Servicio de Bomberos de Alaska/Equipo de Manejo de Incidentes/John Kern

Alaska está en camino de otro año histórico de incendios forestales, con el inicio más rápido de la temporada de incendios registrado. A mediados de junio de 2022, más de 1 millones de acres había quemado. A principios de julio, ese número estaba bien millones en 2 acres, más del doble del tamaño de un típica temporada de incendios de Alaska.

Le preguntamos a Rick Thoman, especialista en clima en el Centro Internacional de Investigación del Ártico en Fairbanks, por qué Alaska está experimentando tantos incendios grandes e intensos este año y cómo está cambiando la temporada de incendios de la región.

¿Por qué Alaska está viendo tantos incendios este año?

No hay una respuesta simple.

Al principio de la temporada, el suroeste de Alaska era una de las pocas áreas del estado con manto de nieve por debajo de lo normal. Luego tuvimos una primavera cálida y el suroeste de Alaska se secó. Un estallido de tormentas eléctricas allí a fines de mayo y principios de junio proporcionó la chispa.

El calentamiento global también ha aumentado la cantidad de combustibles: las plantas y los árboles que están disponibles para quemar. Más medios de combustible incendios más intensos.

Entonces, los factores climáticos (la primavera cálida, la capa de nieve baja y la actividad inusual de tormentas eléctricas) combinados con calentamiento de varias décadas que ha permitido que crezca la vegetación en el suroeste de Alaska, juntos alimentan una temporada activa de incendios.por qué alaska está ardiendo2 7 9 2022 se encuentra entre las temporadas de incendios más activas de Alaska en más de 30 años de registros. AICC

En el interior de Alaska, gran parte del área ha sido anormalmente seco desde finales de abril. Entonces, con las tormentas eléctricas, no sorprende que ahora estemos viendo muchos incendios en la región. El interior tenia unas 18,000 huelgas durante dos días a principios de julio.

¿Las tormentas eléctricas como esta son cada vez más frecuentes?

Esa es la pregunta del millón de dólares.

En realidad, es una pregunta de dos partes: ¿las tormentas eléctricas ocurren con más frecuencia ahora en lugares donde solían ocurrir raramente? Creo que la respuesta es inequívocamente "sí". ¿Está aumentando el número total de huelgas? No lo sabemos, porque las redes que rastrean los rayos hoy en día son mucho más sensibles que en el pasado.


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por qué alaska está ardiendo3 7 9 Cae un rayo en Alaska del 2 al 4 de julio de 2022. AICC

Las tormentas eléctricas en Alaska son diferentes de la mayoría de los 48 inferiores en el sentido de que tienden a no estar asociadas con frentes meteorológicos. Son lo que los meteorólogos llaman tormentas eléctricas de masas de aire o pulsos. Están impulsados ​​por dos factores: la humedad disponible en la atmósfera inferior y la diferencia de temperatura entre las atmósferas inferior y media.

En un mundo que se calienta, el aire puede contener más humedad, para que puedas conseguir tormentas intensas. En el interior de Alaska, tenemos tormentas eléctricas con más frecuencia. Por ejemplo, el número de días con tormentas grabado en el aeropuerto de Fairbanks muestran un claro aumento. Los ancianos indígenas también están de acuerdo en que ven tormentas con más frecuencia.

Mencionaste fuegos más calientes. ¿Cómo están cambiando los incendios forestales?

Los incendios forestales son parte del ecosistema natural en el norte boreal, pero los incendios que tenemos ahora no son los mismos que ardían hace 150 años.

Más combustible, más rayos, temperaturas más altas, menor humedad: se combinan para alimentar incendios que arden más y se queman más profundo en el suelo, por lo que en lugar de quemar los árboles y quemar la maleza, lo consumen todo y usted está Quedé con este paisaje lunar de ceniza.

Árboles de abeto que confiar en el fuego para reventar, sus conos no pueden reproducirse cuando el fuego convierte esos conos en cenizas. Las personas que han estado en el campo combatiendo incendios durante décadas dicen que están asombradas por la cantidad de destrucción que ven ahora.

Entonces, si bien el fuego ha sido natural aquí durante decenas de miles de años, la situación de los incendios ha cambiado. La frecuencia de incendios de millones de acres en Alaska se ha duplicado desde antes de 1990.

¿Qué impacto están teniendo estos incendios en la población?

El impacto más común en los humanos es el humo.

La mayoría de los incendios forestales en Alaska no están ardiendo en áreas densamente pobladas, aunque eso sucede. Cuando estás quemando 2 millones de acres, estás quemando muchos árboles y, por lo tanto, estás lanzando mucho humo al aire, y viaja largas distancias.

A principios de julio, vimos explosivos actividad de incendios forestales al norte del lago Iliamna en el suroeste de Alaska. Los vientos soplaban desde el sureste entonces, y el humo denso fue transportado cientos de millas. En Nome, a 400 millas de distancia, el índice de calidad del aire en el hospital superó las 600 partes por millón para PM2.5, partículas finas que puede desencadenar asma y dañar los pulmones. Cualquier cosa más de 150 ppm no es saludable, y más de 400 ppm se considera peligroso.

Hay otros riesgos. Cuando los incendios amenazan a las comunidades rurales de Alaska, como uno hizo cerca de St. Mary's en junio de 2022, evacuar puede significar sacar a la gente.

El empeoramiento de las temporadas de incendios también ejerce presión sobre los recursos de extinción de incendios en todas partes. La extinción de incendios es costosa y Alaska cuenta con equipos de bomberos, aviones y equipos de los 48 estados contiguos y de otros países. En el pasado, cuando Alaska tenía una gran temporada de incendios, las cuadrillas subían desde los 48 inferiores porque la temporada de incendios solía ser mucho más tarde. Ahora, la temporada de incendios forestales es todo el año y hay menos recursos móviles disponibles.La conversación

Sobre el Autor

rick thoman, especialista en clima de Alaska, Universidad de Alaska Fairbanks

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.


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