La demencia no diagnosticada puede ser mucho más común de lo que se pensaba

Una mujer joven abraza a su madre.

Solo 1 de cada 10 adultos mayores en una gran encuesta nacional que se encontró que tenían un deterioro cognitivo compatible con la demencia informó un diagnóstico médico formal de la afección.

Utilizando datos del Estudio de salud y jubilación para desarrollar una muestra representativa a nivel nacional de aproximadamente 6 millones de estadounidenses de 65 años o más, los investigadores de la Universidad de Michigan, la Universidad Estatal de Dakota del Norte y la Universidad de Ohio encontraron que el 91% de las personas con deterioro cognitivo compatible con la demencia les dijo a los interrogadores que no tenían un diagnóstico médico formal de La enfermedad de Alzheimer o demencia.

"(La discrepancia) fue mayor de lo que esperaba", dice la coautora Sheria Robinson-Lane, profesora asistente de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Michigan.

Cuando respondieron los reporteros delegados (en general, miembros de la familia), la prevalencia se redujo del 91% a alrededor del 75%, lo que sigue siendo muy significativo, dice. Si bien es posible que muchas personas hayan sido diagnosticadas y no sepan o se hayan olvidado de su diagnóstico, lo preocupante es que la evaluación cognitiva, específicamente la detección de demencia, no es una rutina durante las visitas anuales de bienestar para los adultos mayores.

COVID-19 otorga a estos números una mayor importancia porque las personas con demencia tienen un mayor riesgo de hospitalización y muerte después de una infección, dice Robinson-Lane. COVID-19 también causa neurológico efectos en algunas personas, quizás aumentando el riesgo de futuros diagnósticos relacionados con la demencia.


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"Ahora más que nunca, estos exámenes y evaluaciones de rutina son realmente críticos", dice. "Creo que es particularmente importante tener información de referencia disponible para los proveedores de pacientes mayores de 65 años".

El coautor Ryan McGrath, profesor asistente de la Universidad Estatal de Dakota del Norte, sugiere que la migración a la telemedicina durante la pandemia de COVID-19 subraya aún más la importancia de las evaluaciones cognitivas.

"Recomendamos que los proveedores de atención médica evalúen el funcionamiento cognitivo bajo durante las evaluaciones de salud de rutina cuando sea posible", dice. "A telemedicina La opción puede reducir el tiempo de la clínica y ampliar el alcance ".

La prevalencia de no haber informado de un diagnóstico relacionado con la demencia, a pesar de ser identificado como que vive con un deterioro cognitivo compatible con la demencia, difirió por género, educación y raza.

Las personas que se identificaron como negras no hispanas tuvieron una prevalencia estimada más alta (93%) de ningún diagnóstico informado, al igual que los hombres (99.7%) en comparación con las mujeres (90.2%). alrededor del 93.5%, en comparación con el 91% para aquellos con al menos una educación secundaria.

"Existe una gran disparidad en el tratamiento y el diagnóstico relacionados con la demencia entre los adultos mayores negros, que a menudo se diagnostican mucho más tarde en la trayectoria de la enfermedad en comparación con otros grupos raciales y étnicos", dice Robinson-Lane.

La educación es a menudo un indicador del nivel socioeconómico, por lo que a lo largo de la vida, las personas más ricas tienen más acceso a los recursos que afectan tanto el riesgo como la progresión de la enfermedad, dice. Y la evidencia sugiere que la educación puede influir en el rendimiento de las pruebas cognitivas.

Se supone que la visita a Medicare incluye un examen cognitivo, pero puede ser difícil determinar un problema cognitivo en una visita anual de 20 minutos, dice. Agregar una evaluación cognitiva específica también puede llevar tiempo de visita.

A menudo, Robinson-Lane escucha a familiares preocupados que no saben los próximos pasos, o el familiar que les preocupa quiere mantener la independencia y la privacidad, y los médicos no pueden compartir información sin el consentimiento del paciente.

Ella fomenta la comunicación abierta y recuerda a las familias que aún pueden compartir información con el proveedor del ser querido directamente o a través de una enfermera o asistente médico.

El estudio aparecerá en el Diario de la Enfermedad de Alzheimer. Los coautores adicionales son de la Universidad de Michigan, el estado de Dakota del Norte y la Universidad de Ohio.

Fuente: Universidad de Michigan

Sobre el Autor

Laura Bailey-Michigan

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Este artículo apareció originalmente en Futurity

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