Es posible que el COVID-19 nunca desaparezca, pero la inmunidad colectiva práctica está al alcance

imagen El nivel de inmunidad necesario, ya sea mediante vacunación o infección, para la inmunidad de grupo práctica es incierto, pero puede ser bastante alto. (Shutterstock)

Cuando la gente dice eso no alcanzaremos la “inmunidad colectiva”Al COVID-19, por lo general se refieren a un ideal de inmunidad poblacional“ total ”: cuando tantas personas son inmunes que, la mayoría de las veces, no hay transmisión comunitaria.

Con inmunidad colectiva total, la mayoría de las personas nunca estarán expuestas al virus. Incluso aquellos que no están vacunados están protegidos, porque es muy poco probable que les llegue una introducción: se desvanecerá, porque muchos otros son inmunes, como es el caso ahora de las enfermedades. como la polio y paperas.

La fracción de la población que necesita ser inmune para que la población tenga inmunidad colectiva "completa" depende de la transmisibilidad del virus en la población y de las medidas de control establecidas.

Es poco probable que alcancemos la inmunidad colectiva total para COVID-19.


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Por un lado, parece que la inmunidad al COVID-19 se adquiere por vacunación o infección. decae con el tiempo. Además, el SARS-CoV-2 seguir evolucionando. Con el tiempo, las variantes que pueden infectar a las personas con inmunidad (incluso si esto solo da como resultado una enfermedad leve) tendrán una ventaja selectiva, al igual que hasta ahora la selección ha favorecido principalmente a las variantes con mayor potencial de transmisión.

Micrografía electrónica de una partícula de virus amarilla con picos verdes, sobre un fondo azul. La variante B.1.1.7 del virus SARS-CoV-2. Con el tiempo, es probable que sigan surgiendo variantes preocupantes. NIAID, CC BY

Además, nuestra población es una composición de diferentes comunidades, lugares de trabajo y entornos. En algunos de estos, el riesgo de transmisión puede ser lo suficientemente alto y / o la inmunidad lo suficientemente baja como para permitir que ocurran brotes más grandes, incluso si en general en la población tenemos una alta vacunación y una baja transmisión.

Finalmente, El SARS-CoV-2 puede infectar a otros animales. Esto significa que otras poblaciones animales pueden actuar como un "reservorio", permitiendo que el virus se reintroduzca en la población humana.

Inmunidad de grupo práctica

No obstante, es probable que logremos un tipo práctico de inmunidad colectiva mediante la vacunación. En la práctica de la inmunidad colectiva, podemos reabrirnos a niveles de actividad casi normales sin necesidad de un distanciamiento generalizado o bloqueos. Este sería un cambio profundo de la situación en la que hemos estado durante los últimos 18 meses.

La inmunidad de grupo práctica no significa que nunca veamos COVID-19. Probablemente estará con nosotros, solo a niveles lo suficientemente bajos como para que no necesitemos implementar medidas de distanciamiento generalizadas para proteger el sistema de atención médica.

No se sabe con certeza qué nivel de inmunidad (ya sea a través de la vacunación o la infección) necesitamos para la inmunidad colectiva práctica, pero puede ser bastante alto. La cepa original de SARS-CoV-2 era altamente transmisible y se cree que la transmisión es aún mayor para algunas variantes preocupantes.Frascos vacíos de la vacuna COVID-19 de Pfizer Para lograr la inmunidad de dos tercios, el 90% de la población elegible debería vacunarse o infectarse de forma natural. (Foto AP / John Locher)

La cantidad de inmunidad que necesitemos también dependerá del nivel de controles que estemos dispuestos a mantener indefinidamente. El enmascaramiento continuo, el rastreo de contactos, las pruebas sintomáticas y asintomáticas y las medidas de control de brotes significarán que necesitaremos menos inmunidad de la que necesitaríamos sin estos.

Algunas estimaciones sugieren que es posible que necesitemos dos tercios de la población estar protegido mediante una vacunación satisfactoria o una infección natural. Si el 90 por ciento de la población es elegible para la vacunación y las vacunas son 85% de eficacia contra las infecciones, podemos obtener estos dos tercios con aproximadamente el 90 por ciento de la población elegible vacunada o infectada de forma natural.

El Reino Unido ya ha superado estas tasas en algunos grupos de edad. Las tasas más altas son incluso mejores, porque todavía existe incertidumbre sobre el nivel de transmisibilidad y la eficacia de la vacuna contra la infección (aunque las investigaciones muestran que son muy buenas contra enfermedades graves). No queremos descubrir que no tenemos suficiente inmunidad a través de la vacunación y tenemos otra ola grave de infección.

Variantes emergentes

Una mayor absorción de la vacuna significará que habrá menos infecciones antes de que alcancemos la inmunidad de grupo práctica. Los restantes individuos no vacunados estarán más seguros, protegidos indirectamente por la inmunidad de quienes los rodean. Los brotes serán más pequeños y raros, y habrá menos oportunidades para que surjan y se propaguen variantes de escape de la vacuna.

Dicho esto, las variantes de SARS-CoV-2 seguirán surgiendo y la selección favorecerá las variantes que escapan a nuestra inmunidad. Los desarrolladores de vacunas continuarán ampliar el espectro de vacunas disponibles, y los refuerzos con suerte nos permitirán mantener la inmunidad de grupo práctica a largo plazo.

Es posible que surja una variante de escape inmunológico que sea lo suficientemente grave y lo suficientemente transmisible como para provocar una nueva pandemia para la que no tenemos ni siquiera una inmunidad colectiva práctica. Pero salvo eso, si bien es posible que no estemos libres de COVID-19, podemos estar seguros de que en un futuro no muy lejano será manejable cuando regresemos a una vida casi normal.

La conversación

Sobre el Autor

Caroline Colijn, profesora y presidenta de investigación Canada 150, Departamento de Matemáticas, Universidad Simon Fraser

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Este artículo fue publicado originalmente en la conversación

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