Enfermedad de Parkinson: todavía no tenemos una cura, pero los tratamientos han recorrido un largo camino

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El cuidado ha recorrido un largo camino. Shutterstock / Photographee.eu

Locutor británico Jeremy Paxman ha revelado el es uno de mas de 10 millones de personas viviendo con la enfermedad de Parkinson en todo el mundo. Es la afección neurológica de más rápido crecimiento en términos de diagnóstico y casos que conducen a discapacidad y muerte.

Aunque todavía no existe una cura, los tratamientos para la enfermedad han recorrido un largo camino desde que se descubrió por primera vez hace más de 200 años. Las personas con Parkinson no tienen suficiente dopamina química porque algunas de las células nerviosas que la producen han muerto. La dopamina permite que se envíen mensajes a las partes del cerebro que coordinan el movimiento.

Nos gusta pensar en el manejo del Parkinson como una mesa que descansa sobre cuatro patas. Hay medicamentos que reemplazan la dopamina faltante o imitar sus efectos; hay cirugía cerebral profunda; muchos tipos diferentes de cuidados; y luego está la importancia de mantener a los pacientes y sus familias bien informados y comprometidos.

El Parkinson es el resultado del deterioro de las neuronas en una parte del cerebro llamada ganglios basales, un grupo de núcleos que se encuentran en las profundidades de la corteza cerebral (o capa externa del cerebro). Estas neuronas son responsables de procesar información sobre el movimiento y la actividad de ajuste fino, así como en una variedad de funciones cognitivas y emocionales.

Una reducción de la dopamina causa una variedad de síntomas motores que incluyen temblores, extremidades rígidas y una disminución general del movimiento. La deficiencia de dopamina también conduce a una amplia gama de síntomas no motores, que pueden ser menos visibles pero aún son muy debilitantes, como deterioro cognitivo, depresión, dolor, incontinencia urinaria y estreñimiento.


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La historia del Parkinson

La enfermedad de Parkinson fue primero definido como una "parálisis temblorosa" en 1817 por James Parkinson. Medio siglo después, en 1872, el neurólogo parisino Jean-Martin Charcot acuñó el término enfermedad de Parkinson.

Aunque Parkinson fue el primero en describir la enfermedad en la medicina moderna, Charcot y sus colegas revolucionaron los tratamientos en el mediados del siglo XIX.. Parkinson fue un defensor de la hemorragia del cuello, en un intento por desviar los patógenos inflamatorios y evitar que lleguen al cerebro. Pero Charcot y sus colegas favorecieron los enfoques farmacéuticos centrados en los fármacos anticolinérgicos, que bloquean la acción de un neurotransmisor llamado acetilcolina. Los anticolinérgicos Todavía están en uso hoy.

Casi al mismo tiempo, se estaban explorando una serie de otros tratamientos en un hospital de París. Se puso hiosciamina, un medicamento derivado de plantas, en el pan y se les dio a los pacientes. Otros medicamentos, como un derivado de la quinina, se mezclaron con un jarabe de cáscaras de naranja.

Charcot también afirmó ver que los síntomas de los pacientes con Parkinson mejoran cuando viajan en tren y en carruaje tirado por caballos. Se convirtió en un proponente de terapia vibratoria, donde los cuerpos y cabezas de los pacientes fueron sacudidos vigorosamente por un motor aparejado. Un diagrama del cerebro que muestra las partes del sistema límbico. El Parkinson es causado por el deterioro de los ganglios basales. Shutterstock / grayjay

Tratamientos modernos

Los tratamientos modernos se pueden dividir en intervenciones farmacéuticas y quirúrgicas, así como en una amplia gama de intervenciones no farmacológicas.

Existen seis clases principales of tratamientos farmaceuticos.

Uno de estos, conocido como terapia de dopamina, incluye el fármaco principal levodopa. Estos medicamentos proporcionan una fuente externa de dopamina, que actúa como reemplazo en áreas agotadas. Otro tipo, llamado agonistas de la dopamina, imita la acción de la dopamina. Esto permite que las neuronas mantengan la comunicación.

Otros tipos de medicamentos intentan combatir la fuente del problema, ya sea previniendo la descomposición de la dopamina o aumentando su producción.

Tratamientos quirurgicos

Cirugía para el Parkinson, y una serie de condiciones neurológicas adicionales, se popularizó al comienzo de la 20. siglo. La cirugía involucró extirpar un área del cerebro, como la corteza cerebral, o extirpar eléctricamente (usando electricidad para crear quemaduras específicas en áreas específicas del cerebro) otras áreas. En la década de 1940, este tipo de procedimientos fueron la principal evidencia utilizada para determinar la ubicación exacta de la enfermedad: los ganglios basales.

Técnicas quirúrgicas modernas, como estimulación cerebral profunda, apunte a la misma área.

Los alambres delgados se enroscan profundamente en el cerebro, con las puntas colocadas en regiones específicas de los ganglios basales. Los cables se maniobran alrededor del exterior del cráneo y se entrelazan debajo de los músculos del cuello en una caja de generador similar a un marcapasos que se encuentra debajo de la piel en la parte superior del pecho.

El control inalámbrico del generador permite que se envíen pulsos de electricidad a la parte del cerebro donde ocurre la enfermedad. De manera similar a un marcapasos cardíaco, estos pulsos eléctricos se utilizan para regular la actividad cerebral. Una cirugía como esta brinda alivio sintomático, pero no detiene la progresión de la enfermedad.

Tratamientos futuros

Se están realizando muchos estudios para encontrar nuevas terapias. Se están probando una variedad de medicamentos, desde tratamientos con células madre hasta probióticos y algunos incluso están probando el potencial para usar hipoxia. limitar los niveles de oxígeno de las personas.

Muchos ensayos nuevos se centran en una proteína específica, llamada alfa-sinucleína, que se ve afectada por el deterioro de las neuronas que causa la enfermedad de Parkinson. La esperanza es que apuntar a la proteína pueda detener la progresión de la enfermedad.

Las técnicas de estimulación que utilizan vibraciones también están comenzando a reaparecer en la medicina moderna, aunque la evidencia que las respalda aún se encuentra en sus inicios.

El Parkinson es bien conocido por ser una experiencia diferente en todos los pacientes, lo que lo convierte en un buen candidato para la medicina personalizada - Adaptación de la atención a la medida del individuo. Investigación reciente ha demostrado que el ejercicio puede ayudar a suprimir los síntomas motores de la enfermedad de Parkinson, al igual que un fármaco. Existe alguna evidencia inicial que sugiere que incluso puede ayudar a ralentizar la progresión del Parkinson.

La gente está empezando a reconocer la importancia de un enfoque holístico, centrándose en tratar al paciente. sí mismos y no solo la enfermedad. Dichos tratamientos involucran físicos, habla y terapias cognitivo-conductuales. Aunque estas terapias no alteran la progresión de la enfermedad, al dirigirse a los síntomas específicos de los pacientes, pueden aumentar sustancialmente su calidad de vida.

Sobre el Autor

Chrystalina Antoniades, profesora asociada de neurociencia, Universidad de Oxford

Este artículo apareció originalmente en La conversación

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