La degeneración macular es una de las principales causas de ceguera. He aquí cómo prevenirlo

La degeneración macular es una de las principales causas de ceguera. He aquí cómo prevenirlo

La degeneración macular relacionada con la edad (AMD) puede resultar en visión borrosa o nula en el centro del campo visual. (Shutterstock)

Jacques era un jubilado muy activo. Eso terminó una mañana de noviembre cuando su vida cambió de repente. Cuando se despertó ese día, no podía ver con un ojo. Presa del pánico, vino a verme de inmediato.

Jacques había sido diagnosticado con degeneración macular relacionada con la edad (DMAE) unos años antes. Su condición había sido estable, pero ahora de repente progresó a la forma más severa de la enfermedad ".degeneración húmeda. " Esta etapa se caracteriza por el desarrollo repentino de una red de nuevos vasos sanguíneos que rezuman hacia las capas profundas de la retina, provocando una rápida pérdida de la visión funcional en el ojo afectado.

Se hace una derivación urgente a oftalmología en casos como estos porque la ventana de oportunidad para el tratamiento es estrecha. El tratamiento inmediato generalmente resulta en el mejor pronóstico. Jacques logró recibir tratamiento a los pocos días.


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El oftalmólogo le dio inyecciones interoculares de medicación, pero esto solo mejoró levemente su visión. Jacques estaba deprimido y su ansiedad iba en aumento. Se sentía inútil y había perdido una autonomía considerable.

La pérdida de un ojo es un evento traumático, independientemente de la edad del paciente. Si bien los importantes efectos psicológicos negativos están bien documentados para pacientes mayores, publicaciones recientes también informan las mismas consecuencias adversas en poblaciones más jóvenes.

Por ejemplo, la tasa de depresión es seis veces mayor en aquellos con una pérdida significativa de la visión que en la población general (25 por ciento versus cuatro por ciento).

Esperanza para los pacientes

Entonces, ¿qué podemos hacer para ayudar a Jacques? No podemos prometer que su visión se restaurará por completo. Aunque los tratamientos de inyección pueden ser efectivos, la degeneración básica no desaparecerá. La mejor opción para Jacques es derivarlo a un centro de rehabilitación de discapacidad visual donde recibirá ayuda de una variedad de profesionales.

En este centro, será atendido por especialistas formados para tratar la discapacidad visual y su repercusión en la vida de las personas que la padecen y en las personas que la rodean. Comprender esta realidad es el primer paso para ayudar a los pacientes a abordar sus necesidades.

El siguiente paso, después de brindar apoyo psicológico a Jacques, es optimizar su condición visual. Los optometristas que se especializan en baja visión pueden recetar ayudas ópticas para ayudar a Jacques a recuperar parte de su función visual, incluidas lupas, ayudas visuales y anteojos especializados que se pueden proporcionar a través de un programa gubernamental diseñado para este propósito.

Los especialistas en rehabilitación de discapacidad visual (VIR) formados en la escuela de optometría de la Universidad de Montreal (la única institución en Canadá que ofrece un programa de maestría en VIR), pueden ayudar a Jacques a aprender nuevas estrategias para llevar a cabo sus actividades diarias. Los educadores especializados pueden ayudarlo a usar una computadora y un software específico. Cuando es necesario, los especialistas en orientación y movilidad enseñan a las personas con discapacidad visual métodos sobre cómo orientarse de forma segura y moverse, ya sea en la calle o en un entorno desconocido.

Un trabajador social, consciente de que los impactos de una discapacidad visual van mucho más allá de la persona que la padece, acompañará a Jacques durante su proceso de rehabilitación y se comunicará con su familia. En definitiva, Jacques tendrá un buen sistema de apoyo y podrá recuperar un cierto nivel de autonomía en su vida, lo que, a su vez, repercutirá positivamente en su moral. Grupos de apoyo también puede ayudarlo en sus esfuerzos y si, gracias a inyecciones efectivas, su agudeza visual mejora, estará en una situación en la que todos saldrán ganando.

Sin embargo, Jacques todavía tiene otras preocupaciones sobre su enfermedad. Le preocupa que sus hijos desarrollen condiciones similares, especialmente uno de sus hijos.

Varios factores de riesgo

La degeneración macular relacionada con la edad se denomina acertadamente: su prevalencia aumenta con la edad de los pacientes. Casi un millón de canadienses, 300,000 solo en Quebec, padecen AMD. De estos, Del 10 al 15 por ciento tienen la forma húmeda, como Jacques. La AMD es la principal causa de ceguera en personas mayores de 65 años.

Además del envejecimiento, otros factores de riesgo asociados con el desarrollo de la enfermedad incluyen antecedentes familiares, origen étnico (los caucásicos y europeos del norte se ven más afectados), género (las mujeres se ven más afectadas), enfermedades ateroscleróticas y vasculares, obesidad y exposición solar (fototoxicidad de las células de la retina).

El tabaquismo también juega un papel importante. Consumir 25 cigarrillos al día duplica el riesgo de daños graves. La exposición al humo de segunda mano también es dañina. Los productos químicos absorbidos durante la exposición al humo. Aumentar la absorción de la luz solar dañina por la retina en 1,000 veces..

Para el hijo de Jacques, el riesgo de desarrollar AMD es claro, pero también lo son sus opciones. No podrá cambiar sus genes, evitar el envejecimiento o cambiar su origen étnico o cromosomas. Sin embargo, puede controlar los factores modificables: puede dejar de fumar, controlar su peso y mantenerse físicamente activo.

La dieta puede jugar un papel preventivo. Reducir la ingesta de grasas en la dieta y asegurar un consumo adecuado de omega-3 (formas de triglicéridos, 800 mg de DHA / EPA por día) son importantes. Sin embargo, no se recomienda agregar vitaminas formuladas para la salud ocular a la mezcla en el caso de Jacques. Las vitaminas solo son efectivas para tratar la DMAE seca en sus etapas intermedias, no para prevenirla. Sin embargo, son una de las pocas formas en que Jacques puede reducir el riesgo de que su otro ojo se vea afectado y pierda toda su visión funcional.

Es imperativo que tanto Jacques como su hijo sigan las recomendaciones del médico sobre el manejo de los problemas vasculares (hipertensión, colesterol, diabetes). Cuando están mal controladas, estas condiciones aumentan significativamente el riesgo de desarrollar AMD húmeda.

Recuerde, la degeneración macular es ante todo una enfermedad vascular: los vasos sanguíneos ya no pueden nutrir las células de la retina y ya no pueden deshacerse de sus desechos metabólicos de manera eficiente. Como resultado, las células mueren. Se desarrollan nuevos vasos sanguíneos, pero son frágiles y, cuando se rompen, inundan la retina con líquido.

Finalmente, tanto el padre como el hijo deberán protegerse de los rayos dañinos del sol, ya sea con un filtro transparente (UV400) en sus gafas graduadas habituales o con gafas de sol de buena calidad cuando estén al aire libre. Sus oftalmólogos podrán asesorarles sobre esto.

El ánimo de Jacques no está muy alto, pero le he dado algunas esperanzas de que se avecinan días mejores. Sabe que puede contar con un equipo de profesionales que lo apoyará y que no tendrá que lidiar solo con su condición. Hay esperanza. Y la esperanza es lo primero que hace posible superar los impactos de cualquier enfermedad.

Sobre el Autor

Langis Michaud, profesor titular. École d'optométrie. Experiencia en santé oculaire et use des lentilles cornéennes spécialisées, Université de Montréal

Este artículo apareció originalmente en la conversación

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