¿Tu mascarilla es efectiva? 3 preguntas que debes hacerte

¿Tu mascarilla es efectiva? 3 preguntas que debes hacerteCompruebe que su mascarilla se ajuste, filtra y transpira. Roman Samborskyi / Shutterstock

La aparición de nuevas variantes de coronavirus, potencialmente más infecciosas, ha llevado a muchas personas a preocuparse por la eficacia de sus máscaras para protegerse a sí mismas y a otras personas de contraer COVID-19. Algunos expertos recomiendan personas usar dos máscaras para aumentar la protección.

Las máscaras han sido objeto de mucho debate desde que comenzó la pandemia. Hoy en día, la mayoría de los gobiernos y organismos de salud recomiendan que los usemos para prevenir la transmisión de COVID-19.

Pero no todas las máscaras son iguales y no todas están ampliamente disponibles. Al comienzo de la pandemia, la escasez mundial de equipos de protección personal, incluidas las máscaras, llevó a la adopción masiva de cubiertas faciales de tela reutilizables.

Poco después, en cada tienda, lugar de culto, restaurante, transporte público y otras áreas comunes, aparecieron diferentes revestimientos para el rostro y con ellos diferentes problemas. Ahora, todos los días, vemos máscaras que no nos quedan bien, máscaras que se deslizan por el rostro al hablar, máscaras que empañan nuestras gafas o irritan la piel detrás de las orejas, sin importar la eterna pregunta de dónde debemos guardar las máscaras cuando nos los quitamos.


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Parte del problema ha sido la falta de orientación oficial sobre qué es una buena máscara. Pero a finales del año pasado, la Organización Mundial de la Salud publicó un documento de guía, que abordó tres elementos importantes para la fabricación en fábrica de máscaras faciales de tela. La guía establece umbrales mínimos de ajuste, filtración y transpirabilidad.

A continuación, te explicamos por qué estos tres elementos son importantes y por qué deberías pensar qué máscara te pones y cómo la usas.

¿Se ajusta tu mascarilla?

¿Tu mascarilla es efectiva? 3 preguntas que debes hacerteLas fugas son uno de los principales problemas en la eficacia de la mascarilla. Henríquez, primos Burleigh, MacKay

El ajuste de la mascarilla es fundamental con el fin de evitar huecos entre la piel y la mascarilla para que, al respirar, los aerosoles no se desvíen por los huecos, por ejemplo los de alrededor de nuestra nariz. Este fenómeno se llama "fuga". Nuestra investigación también ha indicado que las fugas son uno de los principales problemas en la eficacia de la mascarilla.

Con una amplia gama de rasgos y perfiles faciales, es fácil ver por qué: un diseño de máscara que se ajusta perfectamente a la nariz de una persona dejará grandes espacios sobre la de otra. El cable incrustado alrededor de la sección de la nariz, incluso cuando se presiona, puede moverse y causar espacios al hablar y también se pueden formar espacios alrededor de la mejilla y la mandíbula.

Entonces, una de las cosas más importantes que debe verificar es cómo se ajusta la máscara a su rostro. ¿Sale mucho aire por la parte superior o por los lados? Si es así, considere comprar una mascarilla de un tamaño diferente que se ajuste mejor a su boca y nariz.

¿Cómo filtra las partículas?

La cuestión de las fugas va de la mano con la capacidad de las máscaras faciales para filtrar los agentes infecciosos en aerosoles y gotitas al tiempo que permiten que el usuario respire correctamente.

Para abordar la filtración, debemos determinar cómo pueden penetrar los aerosoles a través de diferentes máscaras. Las máscaras funcionan modulando el flujo de aire a través de la tela, reduciendo el número de partículas que pasan en cada dirección.

Se utilizan muchos materiales diferentes en las máscaras, incluida la tela, diferentes tipos de polímeros y nanofibras. Las máscaras quirúrgicas están hechas de capas de polipropileno, que es un material plástico.

Diferentes paños han sido probados para determinar la eficacia de la filtración con múltiples capas de poliéster y algodón, demostrando ser las más efectivas. Por lo tanto, vale la pena verificar de qué está hecha la máscara al comprarla. Además, no se preocupe demasiado por lavar su mascarilla de tela. Los resultados preliminares de nuestra investigación muestran que las buenas telas de filtración en realidad mejoran su capacidad de filtración con el tiempo y son efectivas hasta 50 lavados.

¿Es cómodo?

La transpirabilidad y la comodidad también son fundamentales para alentar a las personas a usar sus máscaras correctamente.

Los informes sugieren que los usuarios pueden experimentar dolores de cabeza, picazón facial y dificultad para respirar percibida debido a aumento de la temperatura de la piel y del aire al usar máscaras.

Si nuestras máscaras son incómodas, es más probable que no las usemos correctamente y eso puede contribuir a la propagación de COVID-19. Así que asegúrese de que su mascarilla no le haga sentir tan incómodo que tenga que quitársela periódicamente, lo que corre el riesgo de socavar todo su buen trabajo.

Encontrar la mejor mascarilla facial

¿Cómo nos aseguramos de estar usando la mejor cobertura de mascarilla para prevenir la transmisión? Hemos estado trabajando con grupos de la industria para abordar este problema y mejorar el diseño, evaluar la filtración de tejidos y crear conciencia sobre la importancia de los tres elementos clave.

La buena noticia es que nuestros datos preliminares muestran que las mascarillas y revestimientos faciales de tela reutilizables son capaces de lograr una excelente filtración de partículas que producen buenos sellos para reducir el riesgo de fugas en diferentes perfiles faciales. El uso de mascarillas faciales reutilizables también reduce la cantidad de desperdicio de mascarillas faciales quirúrgicas de un solo uso, que es un problema creciente.

Según la guía de la Organización Mundial de la Salud y nuestra investigación, podemos decir que siempre que su mascarilla le quede ceñida y cómoda, con una fuga mínima, puede sentirse seguro de usarla, incluso con el aumento de nuevas variantes del virus.La conversación

Acerca de los Autores

Fiona Henriquez, profesora de Parasitología, Universidad del Oeste de Escocia; Mia Cousins ​​Burleigh, técnica sénior, Universidad del Oeste de Escocia, y William MacKay, lector de Infecciones adquiridas en el cuidado de la salud, Universidad del Oeste de Escocia

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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