La cocción a gas se asocia con un empeoramiento del asma en los niños

¿Cocinar a gas está asociado con el empeoramiento del asma en los niños?
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“Estás cocinando con gas” es un término familiar asociado con hacer lo correcto y hacerlo bien. Pero, ¿cocinar con gas está haciendo algo malo para nuestra salud?

Cada vez hay más evidencia que sugiere que cocinar con gas puede empeorar el asma en los niños. Sin embargo, el uso adecuado de las campanas extractoras podría reducir ese riesgo.

¿Qué hay en el gas?

El gas es excelente para cocinar: se enciende en un instante y es fácilmente ajustable.

Pero la quema de gas produce una variedad de subproductos, algunos relativamente benignos y otros no tan benignos para la salud humana. Y eso sin siquiera considerar los efectos sobre la salud más amplios del cambio climático, al que la quema de combustibles fósiles como el gas es el principal contribuyente.


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El gas natural suministrado a electrodomésticos como estufas es casi todo metano, con trazas de otros hidrocarburos como etano y algo de nitrógeno y dióxido de carbono (CO₂).

El gas natural se quema de manera muy eficiente, como puede ver en las llamas azules que no producen humo en su estufa. El proceso libera CO₂ y agua, con trazas de otros gases.

Por cada kilogramo (1,000 gramos) de CO₂ producido por la quema de gas natural, 34 g de monóxido de carbono, 79 g de óxidos de nitrógeno y 6 g de dióxido de azufre también se lanzan. Varios estudios Descubrí que el formaldehído también se libera, pero no pude encontrar ningún estudio que indique cuánto.

La combustión de gas también libera partículas microscópicas de hollín, a menudo denominadas PM2.5 (materia particulada de menos de 2.5 micrómetros de diámetro). Cocinar con estufas de gas produce dos veces más PM2.5 que las estufas eléctricas.

El gas es mucho más limpio para quemar que el carbón. La quema de carbón normalmente produce 125 veces más dióxido de azufre como gas, y alrededor 700 veces los niveles de PM2.5.

Existe un vínculo con el asma en los niños

Pero mientras que una estufa de gas es mucho menos contaminante que un fuego de carbón, algunas de las emisiones pueden acumularse en el hogar, y potencialmente tener efectos significativos en la salud.

Dioxido de nitrogeno y Partículas PM2.5 en particular, se asocian con mala salud. Las partículas PM2.5 son liberadas por incendios forestales, gases de escape de diesel y calentadores de leña, entre otros. Se introducen profundamente en los pulmones y las toxinas transportadas por las partículas se absorben en el torrente sanguíneo.

No está claro si las estufas de gas son una causa probable significativa de problemas de salud, porque los hogares también tienen muchas otras fuentes potenciales de contaminación interior. Muchas casas usan calentadores de gas, que generan emisiones similares a las estufas, y hay múltiples fuentes de formaldehído distintas de la combustión de gas natural (como muebles, adhesivos y alfombras).

Cada vez hay más pruebas de que el uso de estufas de gas se asocia con un mayor riesgo de asma en los niños.
Cada vez hay más pruebas de que el uso de estufas de gas se asocia con un mayor riesgo de asma en los niños.
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Por lo tanto, desenredar los efectos sobre la salud de las estufas de gas es muy complejo. Debido a que el dióxido de nitrógeno y las partículas PM2.5 tienen un efecto marcado en la respiración, una cantidad sustancial de investigación se ha dirigido al asma.

Los efectos sobre las estufas de gas del asma en adultos no están claros. Un gran estudio usando la Tercera Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición de EE. UU. no encontró asociación entre el uso de estufas de gas y problemas respiratorios. Una revisión de 45 estudios epidemiológicos no mostró un efecto constante del uso de estufas de gas sobre la salud respiratoria en adultos.

Pero hay pruebas más contundentes de los efectos sobre la salud infantil. Un estudio de población en los Países Bajos mostró que la cocción a gas se correlacionó con un mayor riesgo de asma en los niños. Este estudio utilizó el metaanálisis, un análisis estadístico que combina los resultados de múltiples estudios científicos para mejorar la detección de asociaciones. Los autores Concluido:

Los niños que viven en una casa con cocina a gas tienen un 42% más de riesgo de tener asma actual, un 24% más de riesgo de asma de por vida y un 32% más de riesgo de tener asma actual y de por vida.

A Estudio estadounidense demostraron que las cocinas de gas aumentan la cantidad de dióxido de nitrógeno dentro del hogar y aumentan el uso de inhaladores nocturnos por parte de los niños con asma. Pero, paradójicamente, no hubo un aumento de los síntomas del asma.

Un estudio de 1980 sobre niños en seis ciudades de EE. UU. encontró una fuerte asociación con el tabaquismo en el hogar y problemas respiratorios, pero no con el uso de estufas de gas.

Pero un Estudio australiano en el valle de Latrobe de 80 hogares con niños entre 7 y 14 años mostraron una asociación entre el uso de estufas de gas y el asma. Los niños de hogares con estufas de gas tenían aproximadamente el doble de probabilidades de ser diagnosticados con asma que los niños de hogares sin estufas de gas. Sin embargo, este estudio no pudo demostrar si el uso de estufas de gas causado asma. Los autores sugirieron que la exposición al dióxido de nitrógeno puede aumentar la sensibilidad a los alérgenos.

Otro estudio australiano, de 2018, da una estimación de qué tan fuerte es el riesgo (en contraposición a la asociación).

Usó modelos para determinar la proporción de niños australianos asmáticos cuyo asma podría atribuirse a la exposición a estufas de gas. Usó la prevalencia de asma en niños australianos, la prevalencia de la cocina a gas en Australiay el riesgo del metanálisis de los Países Bajos de la asociación del asma con las estufas de gas descrito anteriormente.

Los autores estimaron que el 12.3% del asma en niños que estuvieron expuestos a estufas de gas se debió a la exposición de la estufa en sí.

Nuevamente, este análisis no puede decir si la exposición a las estufas de gas causado asma, o exacerbar los casos existentes.

¿Podemos reducir el riesgo?

Casi seguro. Una buena ventilación reducirá los niveles de dióxido de nitrógeno y partículas PM2.5 en su hogar.

La mayoría de las casas modernas están mejor aisladas que las casas con corrientes de aire de mi juventud, pero un mejor aislamiento significa más acumulación de contaminantes domésticos. Afortunadamente, muchas casas modernas también tienen estufas modernas con campana extractora. Si se instala correctamente, esto agotará el dióxido de nitrógeno y las partículas PM2.5. Pero el problema clave es instalarlos correctamente y utilizarlos - una campana que no está encendida no eliminará estos contaminantes.

Cuando se usan, las campanas extractoras pueden ser efectivas para reducir las partículas que se liberan al cocinar con gas.
Cuando se usan, las campanas extractoras pueden ser efectivas para reducir las partículas que se liberan al cocinar con gas.
Shutterstock

El estudio de 2018 sobre la prevalencia de la cocina a gas en Australia encontrado utilización de un campana extractora de alta eficiencia podría reducir el riesgo de asma infantil debido a las estufas de gas del 12.8% al 3.4%.

Sin embargo, también encontró que el 44% de las personas en Melbourne con campanas extractoras dijeron que no las usaban con regularidad.

Incluso si no tiene acceso a una campana extractora, mejorar el flujo de aire natural en las casas no solo reducirá los productos de la quema de gas asociados con el asma, sino que también reducirá otros contaminantes domésticos con beneficios generales para la salud.

Si bien no es necesario arrancar la estufa de gas, ciertamente puede tomar medidas simples para reducir el riesgo, especialmente si tiene hijos o si alguien en su hogar es asmático.

Y cuando llegue el momento de reemplazar la estufa, considere un aparato que no sea de gas, ya que tendrá menos implicaciones para la salud y también reducirá su huella de carbono.

Sobre la autoraLa conversación

Ian Musgrave, profesor titular de farmacología

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el articulo original.

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